Anche se questo non è l'albero "originale" onorato dai pii ateniesi su 2,500 anni fa, tuttavia si trova più o meno nello stesso punto dell'originale.

In cima all'Acropoli di Atene c'è un ulivo simbolo di centinaia di anni di dedizione e riverenza. Anche se questo non è l'albero "originale" onorato dai pii ateniesi su 2,500 anni fa, tuttavia si trova più o meno nello stesso punto dell'originale. L'albero fu un importante mito di fondazione per Atene in quanto stabilì il primato della dea Atena all'interno della città che avrebbe preso il suo nome.

La leggenda narra che Zeus offrì una contesa tra Atena e Poseidone per il possesso di Atene. Poseidone sollevò il suo tridente a tre punte, lo fracassò sulla dura roccia dell'Acropoli e fuoriuscì una sorgente di primavera salata. D'altra parte Athena produceva un albero di ulivo, i cui ricchi frutti penzolavano abbondantemente dai rami. Questo drammatico scontro tra i due potenti olimpi fu immortalato in pietra, raffigurato sulle sculture del frontone occidentale del Partenone.

Gli Ateniesi scelsero il dono di Atena e l'ulivo è rimasto una parte centrale della vita greca da allora per tutte le sue qualità profonde. Le foglie sono state utilizzate per coronare le teste di atleti, generali e re vittoriosi, il legno usato per costruire case e barche, l'olio usato per dare combustibile alle lampade, sfregato nei corpi tonici e muscolosi di atleti agili, aggiunto a tutti i cibi piatti e le olive stesse - un punto fermo nella dieta mediterranea e una esportazione preziosa in tutto l'antichità e oggi. Persino le iconiche monete di tetradrammi ateniesi facevano capolino le foglie del ramo d'ulivo a sinistra della civetta di Athena.

In cima all'Acropoli di Atene c'è un ulivo simbolo di centinaia di anni di dedizione e riverenza.

Ma l'ulivo sull'Acropoli ateniese aveva un'importanza maggiore rispetto a tutti gli altri per la sua divina provenienza. Un tempio per Athena Polias ("della città") fu costruito nel XIVUMXBC che ospitava una statua di culto xoanon all'interno - essa stessa realizzata in legno d'ulivo - e un recinto creato per l'olivo sacro di Athena. Quando gli eserciti persiani del Grande Re Serse attraversarono la Grecia e saccheggiarono Atene nel 525BC, gli edifici sull'Acropoli furono incendiati e distrutti. Eppure Erodoto ci dice che l'ulivo "è germogliato lo stesso giorno ad un'altezza di due cubiti" (480 ft.). I semi dei resti di questo albero sono stati ripiantati in tutta l'Attica e in questo modo, tutti gli uliveti che circondano Atene hanno un tocco di albero originale di Athena in loro.

Più tardi in 421BC, quando il Giuramento di Platea, che aveva giurato in 479BC di lasciare le rovine della distruzione persiana mentre i memoriali della guerra erano scaduti, l'Eretteo fu costruito sulle aree più sacre dell'Acropoli. Non solo le tombe dei re mitici di Kekrops e di Eretteo qui, ma anche il punto in cui il tridente di Poseidone colpì il suolo e, naturalmente, l'olivo sacro di Atena. Ancora una volta, l'ulivo ha riacquistato grandi monumenti nelle sue vicinanze e ha continuato ad essere onorato e rimane una parte centrale del paesaggio religioso e culturale ateniese nei secoli a venire.


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