I ricercatori del Centro per la regolazione genomica (CRG), il Real Jardín Botánico (CSIC-RJB) e il Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG-CRG) hanno decodificato il genoma dell'olivo utilizzando un esemplare 1,300 di anni fa appartenente alla Spagna Varietà Farga come riferimento.

Negli ultimi 10 anni, un certo numero di specie di piante ha avuto il proprio codice genetico assemblato, annotato e reso disponibile al pubblico. Ora l'ulivo può essere aggiunto a questa lista di genomi di piante sequenziate. Il progetto di ricerca triennale è stato finanziato dalla banca spagnola Banco Santander e pubblicato in giugno 27, 2016 in GigaScience, un giornale open-data

Il progetto di ricerca è stato coordinato da Pablo Vargas, un ricercatore del CSIC Real Jardín Botánico, che ha spiegato il processo in un comunicato stampa:

"Ci sono tre fasi per il sequenziamento del genoma: in primo luogo, isolare tutti i geni, che abbiamo pubblicato due anni fa. In secondo luogo, assemblare il genoma, che è una questione di ordinare quei geni uno dopo l'altro, come collegare frasi vaghe in un libro. Infine, identifica tutti i geni o collega il libro. Le ultime due fasi sono ciò che abbiamo fatto e ora stiamo presentando. "

Pablo Vargas (CSIC)

Durante il processo di identificazione dei geni dell'olivo, i ricercatori hanno scoperto che aveva oltre i geni 56,000, molto più di altre specie vegetali, e il doppio di quello del genoma umano.

I ricercatori hanno anche rivelato che utilizzando un esemplare 1,300 di un olivo, questa è stata la prima volta che un "individuo" vecchio ha avuto il sequenziamento del suo genoma. "Fino ad ora, tutti gli individui sequenziati, dalla mosca della frutta (Drosophila melanogaster) al primo essere umano analizzato, hanno vissuto per un certo periodo, a seconda della loro limitata aspettativa di vita. Questa è la prima volta che il DNA di un individuo su 1,000 anni e che probabilmente vivrà un altro anno 1,300, è stato sequenziato ", hanno rivelato i ricercatori Pablo Vargas e Toni Gabaldón (CRG).

Comprendere il codice genetico dell'olivo aiuterà gli scienziati a comprendere una varietà di fattori legati all'albero, tra cui la sua longevità, la sua adattabilità alle condizioni aride e le differenze tra le varietà, le dimensioni e il sapore delle olive. In definitiva, ciò faciliterà anche nuove ricerche sul miglioramento genetico per la produzione di olive e olio d'oliva e su come proteggere l'ulivo da batteri e infezioni.

Al fine di facilitare ulteriori ricerche, il sequenziamento completo del genoma dell'ulivo è stato reso disponibile nel pubblico dominio su GigaScience GigaDB database.



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