Prova sul campo di applicazione di funghi

I risultati preliminari di una prova sul campo hanno dimostrato che il fungo di Beauvaia bassiana sembrava essere benefico contro la cannabis da prato, un noto trasportatore di Xylella fastidiosa pauca.

Claudio Cantini, ricercatore presso l'Istituto di BioEconomia del Consiglio Nazionale delle Ricerche, ha affermato che i test sono stati un buon primo passo nel trovare una soluzione sostenibile per frenare la diffusione della malattia, associata alla sindrome da declino rapido delle olive (OQDS).

Crediamo che questa sperimentazione possa aprire nuovi scenari all'uso dei funghi contro i portatori di Xylella e quindi la diffusione del batterio.- Claudio Cantini, ricercatore presso il Consiglio Nazionale delle Ricerche

"La sperimentazione è stata condotta nell'ambito del LIFE Resilience project, che mira a trovare soluzioni sostenibili per frenare la diffusione di Xylella fastidiosa in uliveti intensivi e mandorleti ", ha detto Cantini. "Quindi, stiamo implementando le informazioni ottenute dai grandi progetti di ricerca finanziati dall'UE su Xylella, al fine di trovare e comunicare agli agricoltori sustainable agronomic practices, da azioni che aumentano la vitalità del suolo ai trattamenti vegetali, con l'obiettivo di migliorare la capacità di recupero degli alberi pests. "

Nell'ambito del progetto triennale, Cantini ha iniziato a monitorare la presenza del pettine in vari uliveti a Follonica, in Toscana, dove ha notato un'alta presenza di questo insetto in alcune zone, con differenze significative nella densità di popolazione tra zone adiacenti .

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"Ho iniziato a fare piccoli test preliminari con prodotti consentiti organic farming, sulla base delle informazioni raccolte in Puglia ", ha spiegato Cantini. "Sapevo che un prodotto a base del fungo Beauveria bassiana, che attacca vari tipi di insetti, funziona bene in un ambiente umido, e poi l'ho applicato, insieme ad altri prodotti, sulla schiuma prodotta da spitbugs.

Dopo una settimana, i ricercatori hanno notato che il prodotto a base di funghi ha avuto un effetto maggiore di un insetticida piretroide usato come controllo positivo, poiché in alcuni casi la schiuma è scomparsa, in altri casi il numero di insetti è diminuito.

"La riduzione rispetto al controllo era 80 per cento", ha osservato Cantini. "Il fungo ha germinato, prodotto ife, passato attraverso la cuticola dell'insetto, penetrato e parassitato, facendolo morire".

Il prodotto deve essere applicato quando le larve di spittlebug sono presenti, quindi, a seconda dell'area, tra la fine di aprile e la metà di maggio. Considerando che le larve di spittlebug producono la schiuma come protezione, un errore comune che combatte è quello di applicare sostanze come lo zolfo.

"In quei casi, dal momento che la sputatrice sente qualcosa di spiacevole nel suo rifugio, si allontana per produrre un altro nido di schiuma, e la produzione di schiuma aumenta ulteriormente", ha detto Cantini. "La scoperta dell'azione dei funghi sugli insetti risale agli 1800, ma non conosciamo ancora tutti gli effetti su tutti gli insetti, e crediamo che questa sperimentazione potrebbe aprire nuovi scenari all'uso dei funghi contro i portatori di Xylella e quindi la diffusione del batterio ".

"Proviamo un senso di urgenza nel comunicare queste informazioni preliminari", ha aggiunto. "Suppongo che ci saranno alcune critiche sul fatto che abbiamo rilasciato dati preliminari che devono ancora essere confermati, ma non volevo aspettare di rilasciare dati che potrebbero essere utili."

Cantini ha detto che sta redigendo una breve comunicazione con il supporto di un entomologo, "in modo che l'anno prossimo chiunque nella comunità scientifica possa indagare, verificare e testare questo o altri ceppi fungini e prodotti di diverse società, rimanendo indipendente".

Il ricercatore ritiene che la divulgazione di questi risultati abbia un'utilità sociale, in quanto apre la strada a ulteriori verifiche da parte di istituti di ricerca e aziende.

"A mio avviso, è importante diffondere questo tipo di soluzioni, soprattutto alla luce di quanto suggerito dall'Agenzia europea per la sicurezza alimentare, ovvero che sarà difficile liberarsi completamente di Xylella, e quindi è necessario monitorare attentamente le piante e la popolazione degli insetti per arginare il problema ".

Gli esperimenti con Beauveria bassiana proseguiranno in un altro oliveto tradizionale, simile a quelli pugliesi, e nella coltivazione super intensiva di Arbequina.

"Abbiamo acquistato una telecamera iperspettrale e stiamo pianificando di iniziare il monitoraggio con i droni non appena abbiamo completato la procedura di raccolta dei dati", ha affermato Cantini.




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