Al Accademia dei Georgofili a Firenze, una conferenza 11th di marzo ha riunito centinaia di intellettuali, esperti politici e appassionati di agricoltura di tutta Italia per discutere di una storia agricola molto antica. La scuola, che è il centro per lo studio agricolo in Italia, celebrava il cinquantesimo anniversario della Rivista di storia dell’agricoltura (Journal of the History of Agriculture) con una giornata dedicata ai cambiamenti e alle continuità tra l'epoca romana e il Medioevo. Intitolato "Agricoltura e Ambiente attraverso il Medioevo e il Medioevo", il convegno si è incentrato sulle realtà storiche di questo periodo millenario e sul suo significato per il bilanciamento altamente consequenziale odierno dell'agricoltura e dell'ambiente in Italia.

Uno dei temi più significativi per tutti i presenti era quello della continuità: la presenza di raccolti e persino di metodi iniziati con i Romani e proseguiti nel Medioevo, e in alcuni casi fino ad oggi. I Romani dell'antichità, immensamente concentrati sulla coltivazione e l'espansione delle colture, introdussero piante dai più remoti angoli del suo impero e le diffusero in abbondanza in tutta la regione mediterranea e in un'Europa allargata.

Con gli ulivi della Grecia e le viti della regione francese di Bordeaux e della Borgogna, i Romani diffondono la produzione di olio d'oliva e vino in tutto il continente, modellando culture e cucine per millenni. In Italia, soprattutto nelle regioni meridionali come la Puglia, molti degli alberi usati per produrre gli oli d'oliva di oggi risalgono a un paio di migliaia di anni e furono piantati dai Romani. La conferenza ha evidenziato i modi in cui l'attuale cultura contadina discende tanto dal Medioevo e dal Medioevo quanto dalla cultura artistica e sociale dell'Italia di oggi.

Tuttavia, l'altro tema della conferenza è stato il cambiamento - il cambiamento generato dall'ambiente e il cambiamento ambientale precipitati dalle pratiche agricole. Le brusche variazioni nella produzione alimentare, come l'olio d'oliva, hanno avuto gravi conseguenze alla fine dell'impero romano. Come spiega Paolo Nanni, professore di agricoltura all'Università di Firenze, alla conferenza, "basti sapere che Roma, che era la città più grande del mondo, passò da ottocentomila abitanti a sessantamila nello spazio di duecento anni, dal quarto al sesto secolo. "

L'Italia rimane un paese molto pastorale con una ricca attività agricola, e la conferenza, pur focalizzata su un'età molto lontana, ha affrontato molto l'età attuale dell'agricoltura e le minacce per l'ambiente. In epoche remote, prima Roma e poi le città centrali più piccole del Medioevo organizzavano l'agricoltura intorno a loro lungo i percorsi dei trasporti e della comunicazione, lasciando così molta foresta incontaminata e terra naturale.

Con la facilità di trasporto di oggi, le città non sono più il centro del commercio locale e non ci sono limiti all'uso del suolo. È, come ha concluso Paolo Nanni, "doppiamente importante che l'agricoltura sia fatta in modo sostenibile, sia dal punto di vista economico che ambientale ... e che il governo riconosca l'importanza della strategia ecologica. Questo è il motivo per cui abbiamo tenuto questa conferenza. "Come per molti dei problemi moderni dell'umanità, guardiamo all'antichità per le risposte.


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