Il vicedirettore Jaime Lillo, Olive Oil Times la scrittrice Ylenia Granitto, il direttore esecutivo Abdellatif Ghedira e il capo del dipartimento osservatorio e sistemi informatici, Michele Bungaro.

Il sito International Olive Council (IOC) ha celebrato il suo sessantesimo anniversario in una visita a Roma, dove alcuni dei suoi alti funzionari si sono riuniti per discutere le prospettive e le sfide emergenti di fronte all'organizzazione intergovernativa.

Il CIO è stato istituito in 1959 sotto gli auspici delle Nazioni Unite ed è attualmente composto da nazioni membri 17 e dall'Unione Europea.

Insisto sul fatto che la cosa più importante è la qualità dell'olio d'oliva.- Abdellatif Ghedira, direttore esecutivo del CIO

Abdellatif Ghedira, direttore esecutivo del CIO, ha detto Olive Oil Times sulla visione a lungo termine del CIO di sustainability e ha toccato alcune delle più grandi sfide del mondo olivicolo, tra cui climate change.

Ghedira ha riconosciuto che, nell'ultimo decennio, i paesi produttori hanno sofferto stagioni difficili caratterizzate da condizioni meteorologiche estreme.

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In un Olive Oil Times surveyI coltivatori di tutto il mondo hanno dichiarato che i modelli meteorologici irregolari hanno causato loro problemi durante il raccolto di quest'anno.

"Il cambiamento climatico sta già avendo un impatto sulla produzione mondiale, portando a grandi fluttuazioni che giocano un ruolo importante sul prezzo del petrolio", ha detto Ghedira. "Come ho già detto in diverse occasioni, inizi a vedere gli effetti sull'olivo, una pianta che normalmente è molto resistente."

Tuttavia, Ghedira ha anche propagandato l'olivo come una pianta che può aiutare a mitigare alcuni degli effetti del cambiamento climatico, incluso il sequestro dell'anidride carbonica e prevenire l'erosione e la desertificazione.

"Abbiamo calcolato che produrre un chilogrammo di olio d'oliva assorbe la quantità equivalente di emissioni di anidride carbonica di un'automobile che consuma 2.2 litri (galloni 10) di carburante", ha affermato. "Ciò significa che ogni ulivo aiuta a limitare gli effetti negativi dei cambiamenti climatici, assorbendo più anidride carbonica atmosferica di quanta ne produca".

Attraverso la cooperazione su larga scala, Ghedira e Jaime Lillo, vice direttore del CIO, vedono la coltivazione dell'olivo e la produzione di petrolio non solo come un'industria sostenibile dal punto di vista ambientale, ma anche economicamente e socialmente sostenibile.

"L'olivo è una coltura sostenibile, che ha una dimensione di sostenibilità sociale e costituisce la base dell'economia di diversi paesi", ha detto Lillo Olive Oil Times. "Stiamo anche lavorando su come utilizzare i sottoprodotti generati dall'estrazione dell'olio d'oliva, e quindi promuoviamo l'uso delle risorse e la creazione di relazioni costruttive, verso un'economia circolare e verde".

Per creare un'economia circolare sostenibile, il CIO ha bisogno di acquistare da tutte le principali nazioni olivicole e produttrici di petrolio, ha detto Ghedira. È questa esigenza di cooperazione globale, motivo per cui l'organizzazione è aperta alla riammissione di stati paria, come la Siria.

"Il CIO è un'organizzazione tecnica, senza toni politici", ha detto Ghedira. "Pensiamo che tutti i paesi che producono e consumano olio d'oliva dovrebbero essere membri della nostra organizzazione. Abbiamo bisogno di loro e dei loro agricoltori, proprio come loro hanno bisogno di noi, perché possiamo beneficiare delle reciproche conoscenze e tenere uno scambio di opinioni ".

"La Siria dovrebbe applicarsi, in quanto è un produttore importante che in precedenza ha prodotto il 6% della produzione mondiale", ha aggiunto. “They asked to join use, come abbiamo detto in Argentina, sono i benvenuti. Tuttavia, poiché hanno lasciato il CIO e hanno un debito finanziario con l'organizzazione, stiamo discutendo su come possono pagarlo per presentare il loro dossier al CIO. "

Ghedira ha inoltre accolto con favore il crescente coinvolgimento di membri tradizionalmente meno attivi del CIO, come la Libia.

"Libya è un membro fondatore del CIO e uno dei primi paesi a credere in questa organizzazione ", ha affermato. "Lo sviluppo economico è essenziale per raggiungere la stabilità economica e, quindi, globale. Per la Libia, il settore olivicolo potrebbe essere una parte importante di questo processo benefico ".

Ghedira ha anche sottolineato che le olive e l'olio d'oliva hanno profonde radici culturali nella nazione nordafricana e questo patrimonio culturale combinato con una migliore produzione di olio d'oliva e tecniche di analisi potrebbe contribuire a rafforzare il profilo internazionale dell'olio d'oliva del paese.

"Poiché la Libia ci ha chiesto di diventare membri attivi, abbiamo inviato esperti sul campo, i quali hanno spiegato che la chiave per lo sviluppo del settore dell'olio d'oliva è la creazione di laboratori per analizzare la qualità degli oli", ha affermato.

"Hanno concordato e stanno lavorando su questo per migliorare la qualità della loro produzione", ha aggiunto Ghedira. "Sono contento di questo, perché penso che produrre olive da tavola e olio d'oliva non sia solo una questione di potere economico ma anche una questione di amore, conoscenza e lavoro sul campo".

Ghedira ha continuato a lodare il crescente numero di paesi che manifestano interesse per la produzione di olio d'oliva e olive da tavola. Ha detto che è incoraggiante vedere paesi come la Namibia, la Cina, il Giappone, la Palestina, la Nuova Zelanda e l'Arabia Saudita manifestare interesse ad aderire al CIO.

Ha espressamente elogiato Iran, Georgia e Albania, che sono tutti in procinto di aderire all'organizzazione intergovernativa.

"Siamo lieti che questi paesi vogliano unirsi a noi, poiché credono anche nel senso di unione dell'olio d'oliva, quando si tratta di parlare di qualità e di trovare soluzioni ai problemi", ha detto Ghedira. "Considerando che 95 percentuale della produzione mondiale è prodotta dai nostri membri e 75 percentuale di consumatori proviene dai nostri paesi membri, possiamo dire che il CIO rappresenta davvero l'olio d'oliva mondiale."

Tuttavia, celebrare il sessantesimo anniversario del CIO non è stato solo un momento per guardare indietro fino a dove è arrivata l'organizzazione, ma anche per guardare avanti alle sfide che esso e i produttori mondiali di olio d'oliva stanno affrontando.

"L'olio d'oliva rappresenta appena il tre percento del grasso consumato nel mondo, è un piccolo gioiello", ha detto Ghedira. "Per questo motivo tutti coloro che lo fanno senza prestare attenzione alla qualità danneggiano il settore, tutti coloro che non riescono a produrre un buon olio d'oliva danneggiano il settore".

"Ora, il nostro ruolo è quello di incoraggiare la creazione di laboratori per adattarsi agli standard internazionali e aumentare la qualità, e siamo lieti di vedere che tutti i paesi stanno lavorando su questo, creando più laboratori mirati alla qualità", ha aggiunto.

Migliorare la qualità era un tema costante durante la conversazione di Ghedira con Olive Oil Times. Per lui, questa enfasi sulla qualità non è solo pratica, ma colpisce anche vicino a casa e le sue esperienze con l'olio d'oliva.

"Sono nato contadino e vorrei condividere con te qualcosa che conosci bene: il piacere di vedere un contadino che ti fa assaggiare il suo olio d'oliva e aspetta con impazienza di dirgli quello che pensi, perché quello è il risultato di un lavoro molto duro ", ha detto. "L'importante è l'amore per il prodotto."

"Insisto sul fatto che non dovremmo confondere l'olio d'oliva con gli altri oli: quelli che consumano olio d'oliva di qualità o incoraggiano il consumo di olio d'oliva di qualità aiutano la Terra a combattere il cambiamento climatico", ha aggiunto. "E insisto che la cosa più importante è la qualità dell'olio d'oliva."

Lillo, il vicedirettore, era largamente d'accordo con Ghedira. Crede che il CIO fino a questo punto abbia avuto successo nell'adempiere a tutti questi ruoli all'interno della comunità internazionale dell'olio d'oliva. Ha detto che il modo migliore per il CIO di guardare avanti ai prossimi anni 60 è continuare con questo lavoro.

"Abbiamo diffuso le migliori pratiche per aiutare gli agricoltori ad avere i migliori oli d'oliva, migliorando la sostenibilità della produzione, e pensiamo che questo sia l'unico e il modo migliore per guardare al futuro", ha detto.



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