Raouf Ellouze (a sinistra) nella sua tenuta (Tutte le foto di Cain Burdeau per Olive Oil Times)

Questa è la storia di due uomini molto diversi, richiamati in Tunisia in tempi di sconvolgimenti e cambiamenti politici, e di come il loro desiderio di creare un grande olio d'oliva li unisca nel tentativo di aiutare la Tunisia a diventare una nazione d'oliva di livello mondiale. Un Olive Oil Times giornalista ha trascorso del tempo con entrambi gli uomini per imparare le loro storie.

Abbiamo grandi orizzonti. Abbiamo una qualità unica. Non usiamo pesticidi e per questo la qualità è unica.- Raouf Ellouze

Raouf Ellouze: A Gentleman Farmer Remakes la piantagione di olive tunisine

Raouf Ellouze può essere guidato e spronato al momento essere indotto in canto.

A un certo punto, guidando nella sua città natale di Sfax alla fine di gennaio, irrompe in "Johnnie B Good" di Chuck Berry e fa un grande sorriso.

Poi il suo cellulare squilla e viene portato in una delle sue numerose telefonate.

Ellouze, 64, è un rampollo di una delle famiglie di nobili di Sfax - una delle Familles, "Come li chiamava - e di conseguenza eredita anche una grande tenuta di campagna - una proprietà che si estende per 21 chilometri quadrati (8 miglia quadrate).

A cavallo del 20esimo secolo, era comune per le famiglie benestanti di Sfax avviare le tenute nei pascoli aridi che circondano la città e piantare enormi piantagioni di ulivi Chemlali, che producono un olio d'oliva dolce e leggero.

È quello che ha fatto la sua famiglia in 1910: hanno assunto i braccianti e, prendendo l'acqua da pozzi poco profondi scavati nel terreno sabbioso, hanno iniziato a piantare. Gli alberi vennero tenuti in vita grazie all'acqua del pozzo portata da cammelli e operai che portavano delle brocche.

È un riflesso della sua educazione. Ellouze è appreso (come è facile cantare le canzoni di 1960s parlando della storia del mondo), gode di gusti raffinati e si presenta come una miscela di modernità cosmopolita e valori e pensiero tradizionali tunisini.

Secondo la tradizione familiare, i suoi antenati arrivarono dall'Andalusia nel 15esimo secolo, vendendo mandorle. Nel corso dei secoli continuarono a commerciare, disse.

Ora è nel mezzo di trasformare il suo personale miscuglio di intuizioni nella sua Domaine Chograne olio extravergine d'oliva.

Ellouze è anni 16 in un progetto per espandere la tenuta della sua famiglia, principalmente piantando migliaia di nuovi alberi per creare la sua miscela di olio extra vergine di oliva ricco di polifenoli ottenuto da nuovi alberi Chemlali, Chetoui e Koroneiki.

"Ero stufo del sapore dolce" dell'olio di oliva Chemlali, dice, parlando inglese con accento francese. "Sapevo di non poter continuare con il gusto insipido (di Chemlali) da vendere in Italia. Quindi, è per questo che sono andato per questo progetto. "

Invece di Chemlali, che dice perde la sua pungenza dopo un paio di mesi, è alla ricerca di un gusto forte e aggressivo, quello per cui è famosa la robusta oliva settentrionale della Tunisia, la Chetoui. Ora vende le sue bottiglie in Francia e negli Stati Uniti.

Diventare un appassionato appassionato di olio d'oliva, però, non era sempre nelle carte.

Ha studiato scienze veterinarie all'università di Tunisi e poi ha trovato lavoro come allevatore nelle scuderie reali dell'Arabia Saudita. "Sono stato molto bene lì", ha detto. "Era sul Mar Rosso. Sono andato a fare immersioni, a fare snorkeling, a pescare. "

Ma poi in 1987 è successo qualcosa di grosso in Tunisia. Un colpo di stato ha fatto cadere il governo di Habib Bourguiba, il primo presidente arabo della Tunisia dopo l'indipendenza dalla Francia, e Ellouze ha detto che è tornato in patria sperando che il generale Zine El Abidine Ben Ali portasse la democrazia.

"Volevo tornare in Tunisia. Speravo in democrazia. Tutti ci credevano ", dice, negoziando il traffico incessantemente abrasivo di Sfax.

Come si è scoperto, la democrazia non era nei venti. Ben Ali rimase al potere fino alla rivoluzione 2011 in Tunisia, l'inizio di quella che è diventata nota come la primavera araba.

Nondimeno, Ellouze rimase in Tunisia e iniziò un nuovo capitolo della sua vita: Tendere nella tenuta della sua famiglia molto lontano negli uliveti della "Valle Assetata", poiché le vaste pianure che circondano Sfax sono chiamate a causa della mancanza di pioggia qui.

Oggi Ellouze fa parte di una nuova generazione di produttori di olio d'oliva in Tunisia. "Non c'è futuro per le vecchie piantagioni", dice.

Le vecchie piantagioni di Sfax, piantate com'erano con alberi Chemlali, hanno bisogno di seguire il suo esempio e di evolversi, dice Ellouze. Sta cercando più complessità nel suo petrolio. Crede che più piantagioni debbano seguire il suo esempio per la Tunisia per avere successo nel mercato internazionale.

Dice che i tunisini dovrebbero continuare a coltivare le loro varietà uniche, ma anche sperimentare con cultivar autoctone ed espandere la gamma del gusto nei loro oli.

Non tutti sono d'accordo, ovviamente, tra loro suo padre, che è 91. "Mio padre pensa che io sia pazzo", aggiunge con un sorriso.

Raouf Ellouze ispeziona le olive in un mulino a Sfax

Anche la sua evoluzione ha richiesto del tempo. In 2000 è andato in viaggio per scoprire come è stato fatto il petrolio in altri luoghi, e i suoi viaggi lo hanno aiutato a formare nuove idee su come fare high-quality olive oil in Tunisia.

Durante quel periodo, viaggiò in Grecia, Francia e Italia, assaggiò una varietà di oli e parlò con una vasta gamma di produttori. In Grecia, ha trovato sapori che gli piacevano particolarmente.

Quando tornò in Tunisia, decise di piantare migliaia di alberi della varietà greca Koroneiki.

Voleva anche seguire l'esempio di un produttore italiano che aveva incontrato: quel produttore aveva un mulino in Toscana che produceva solo 4,000 di olio, ma era di ottima qualità e venduto a un prezzo elevato.

"Ho capito che potevamo fare come l'Italia: un olio di alta qualità ad un prezzo elevato", ha detto. Col passare del tempo, è diventato più convinto di ciò che voleva fare. "Volevo creare un olio che mi piacesse assaggiare," dice.

Come leader nazionale tra gli olivicoltori tunisini, è spesso al telefono, impegnandosi a promuovere gli oli d'oliva tunisini sul palcoscenico mondiale.

Ed è ottimista per il futuro del suo paese.

"Abbiamo davanti a noi un enorme ..." si ferma e cerca quello che vuole dire. Lo trova: "Nuovi consumatori".

"Abbiamo grandi orizzonti. Abbiamo una qualità unica ", aggiunge. "Non usiamo pesticidi e per questo, la qualità è unica."

Ellouze è piena di energia e idee. Vuole migliorare l'olio d'oliva non solo in Tunisia, ma ovunque. Crede nel potenziale per l'olio d'oliva per diventare uno degli elementi più unificanti del mondo.

Mentre guida verso il suo dominio, indica gli uliveti che crescono in terreni aridi e sabbiosi, dall'apparenza mortale.

"Guarda la sabbia. È il migliore ", dice, provocando questo Olive Oil Times giornalista per ammirare la sua affermazione e il paesaggio arido.

"Perché?" Chiede questo giornalista, incredulo.

"Sabbioso."

"Perché?" Il giornalista riflette ad alta voce, pensando a perché i terreni sabbiosi potrebbero essere un vantaggio per la crescita di un albero. L'unica ovvia ragione potrebbe essere che il terreno sabbioso potrebbe consentire alle radici di estendersi con facilità e quindi trovare acqua.

"Perché le radici possono andare giù?"

"Sì, le radici possono andare giù."

La conversazione si rivolge quindi al problema dell'acqua.

Ellouze dice che l'acqua può essere trovata anche in metri 10 sotto la superficie, e che molto altro si trova tra i metri 20 e 40 sottoterra.

Ma la cosa più interessante è questa: i metri 80 sotto dove sta guidando c'è acqua molto buona con salinità molto bassa, dice.

"Questo è il miracolo", proclama mentre guida più lontano in una vasta pianura arida e sabbiosa piena di ulivi sani, il cuore della produzione di olio d'oliva della Tunisia.

Di ritorno a Sfax, una città caotica con una delle medine più complete del mondo arabo, il traffico è frenetico.

Ellouze è di nuovo al telefono, incensato da commenti negativi fatti sull'olio di oliva tunisino al recente festival dell'olio d'oliva che ha contribuito a organizzare a Sfax alla fine di gennaio.

Con fermezza e sincerità da gentiluomo, mette giù il telefono e impreca maledizione. Guida, e dal nulla ha difeso la sua città.

"Molte persone dicono che Sfax è sporco, con molto traffico. Ma io amo la mia città. "Guidiamo in una città pulsante di vita.

Karim Fitouri: creazione di olio d'oliva fatto per la Tunisia e rivoluzione parlante

Karim Fitouri, un produttore di olio d'oliva 45 che alcuni chiamano ambasciatore di olio d'oliva della Tunisia, sta guidando attraverso la Tunisia meridionale in un luogo non lontano dal deserto del Sahara ed è stranamente esuberante.

Karim Fitouri

In questo paesaggio arido, asciutto e apparentemente ostile di colline nude, valli sabbiose e pianure screziate, egli vede delle potenzialità: dice che il futuro dell'industria tunisina in Tunisia potrebbe essere scritto qui.

"C'è acqua", dice con un entusiasmo e una determinazione caratteristici con un leggero accento inglese che ha imparato a vivere a Londra per gran parte della sua vita. "C'è acqua buona sotto il deserto ... Penso che il futuro dell'albero sia nel deserto."

Non si sbaglia. Studi scientifici hanno mappato grandi riserve di acqua qui.

L'apparizione di Fitouri nel deserto, alla ricerca degli ulivi insieme a Olive Oil Times giornalista, e la sua improvvisa ascesa a diventare uno dei produttori di olio d'oliva più promettenti della Tunisia in realtà ha origini in un elegante salotto di un hotel Four Seasons a metà strada intorno al pianeta.

Era 2012. La dittatura di lunga data della Tunisia era stata rovesciata un anno prima e Fitouri, che aveva costruito un'attività di grande successo nello chauffeur di lusso a Londra, voleva partecipare a questa nuova Tunisia.

"Non ero soddisfatto", dice della sua vita a Londra. "La rivoluzione è avvenuta in Tunisia."

I cambiamenti e l'apertura del paese, dice, stava provocando un boom edilizio. "Quando costruisci, devi arredarlo", dice con la naturalezza di un uomo d'affari.

Così, ha avuto l'idea di andare in Cina e importare mobili cinesi in Tunisia, ma mentre era lì il suo senso degli affari gli ha detto che invece di comprare dalla Cina, "volevo vendere a loro", ricorda.

Si tormentava il cervello. "Che cosa abbiamo in Tunisia? Olio d'oliva, datteri, sale, fosfato ", dice, ricordando la sua ginnastica mentale. "Così, ho detto, 'OK, olio d'oliva.' Non sapevo nulla Zero. Non sapevo nemmeno che c'erano varietà (di olive). Questo è stato quattro anni fa. "

Riuscì a organizzare un incontro con due dirigenti di una catena di supermercati cinesi per convincerli a farlo buy olive oil. Per l'incontro, ha preso un po 'di olio da un amico che possedeva un mulino e ha comprato alcune bottiglie in un negozio duty-free in Tunisia.

Armato con cinque bottiglie, ha incontrato i dirigenti - un uomo e una donna - presso l'hotel Four Seasons a Guangzhou, in Cina.

"Le bottiglie sembravano buone", dice. "Hanno iniziato a sniffarlo. A loro è piaciuto. Dissero: "Questo è un buon olio. Da dove viene?' ”

"Ho detto, 'Tunisia', con orgoglio. Poi disse: "Oooh". Non compro dalla Tunisia. "

"Perché?" Chiese Fitouri all'uomo.

"Perché ho comprato una volta dalla Tunisia. La seconda volta mi hanno truffato e mi hanno mandato un brutto olio. Adesso compro dall'Australia. "E questo era quello.

Ma non per Fitouri. Sull'aereo, tornato a casa, rimase interdetto e più che altro offeso e ferito.

"Che diavolo era?" Ricorda pensando. "So che la Tunisia ha un buon petrolio. Sono stato offeso e questo mi ha fatto venire voglia di scoprire quale fosse il problema qui in Tunisia "con il suo olio d'oliva.

Avanti veloce ad oggi. Il marchio di Fitouri, Olivko, ha vinto un prestigioso premio d'oro alla New York International Oil Oil Competition dello scorso anno e la sua stella è cresciuta rapidamente in Tunisia.

In seguito alla sua disastrosa avventura in Cina, Fitouri si dedicò alla comprensione dell'olio d'oliva. Porta con sé un paio di bicchieri da sommelier di olio d'oliva quando viaggia.

Da quando è tornata dalla Cina, Fitouri ha viaggiato in tutta la Tunisia, assaggiando olive, incontrando agricoltori, coltivando a mano varietà e colture per il suo marchio Olivko, il tutto nel tentativo di fondere le varietà tunisine in oli eccellenti.

La strada è lunga e diritta. Il paesaggio semi-desertico si estende in tutte le direzioni. Ogni tanto si vedono macchie di ulivo.

Poi scorge il profilo di un albero enorme in lontananza. "Voglio vederlo, sembra grande", dice.

Scende dalla macchina e si arrampica su un terrapieno e una macchia, ammirando sempre il grande albero ricco di fogliame formato da una foresta di tronchi. Lui è in soggezione. Ci sono delle olive su di esso. Le schiaccia tra le dita e annusa la polpa. È una fragranza piacevole.

"Questo è un vecchio albero, questo", dice. "Questo deve avere migliaia di anni." Si arrampica sui suoi rami.

"Ha molta acqua", dice, di nuovo a terra. "Quindi è profondo. Cinquanta metri più in basso. "

Si imbarazza ancora sulle olive in mano. "Questa è una varietà diversa", dice. "Non ho visto questa varietà prima."

"Questa è la cosa che voglio. Vieni qui Guardalo (quando le olive sono verdi). Premere le olive ", dice. "Questo ti darebbe un buon olio."

Spinge avanti, si chiede a gran voce di portare un mulino di olio d'oliva mobile qui nel deserto per produrre olio da questi alberi nel bel mezzo del nulla.

"Guarda qui", dice, guidando oltre pianure aride e boscose. "Questo è tutto uno spreco. Potresti piantare 10 milioni di alberi qui. "

La conversazione si rivolge a se le olive Chemlali possono essere trasformate in un olio d'oliva di qualità. Spinto dal momento, si avvicina e va al bagagliaio dell'auto e tira fuori una scatola con bottiglie di olio d'oliva e bicchieri da sommelier blu a forma di tulipano.

Sul lato di una strada deserta, inizia una degustazione, la sua bocca rumorosa a fare un strippaggio gustare un olio Chemlali che ha prodotto.

Certamente è buono.

"Quando lo elaborate correttamente, spedite correttamente, potete avere un buon Chemlali," dice.

E continua, parlando di come la Tunisia possa diventare la migliore terra del mondo per l'olio d'oliva.

"Questo è tutto biologico. Incontaminato. "Il deserto continua, e Fitouri non smette di parlare.

"Sto creando la storia qui in Tunisia. Sto facendo una rivoluzione qui in Tunisia ", dice. "Cambiare l'immagine della Tunisia nel suo complesso. Tutti conosceranno l'olio d'oliva dalla Tunisia ".

Si vede non solo produrre olio d'oliva, ma anche aiutare la Tunisia a realizzare i suoi obiettivi rivoluzionari di trasformazione in una nazione aperta e moderna.

"Metà del mondo pensa che la Tunisia non sia sicura. Mi fa male. È sicuro. Possiamo fermarci ovunque e parlare con le persone. Mi sento molto al sicuro ", dice.

Poi è alle sue nuove attività: mettere il suo olio in barattoli di tonno ("Perché dovresti avere un olio di lampante con il tonno?") E costruire una tenuta per Olivko nel nord della Tunisia dove le persone possono imparare a fare l'olio d'oliva e ad adottare gli alberi possono personalmente potare e raccogliere.

Forse era sempre il suo destino essere un uomo d'oliva.

Anzi, dice in arabo la parola fitoura significa "pasta di olive" ei bambini lo chiamavano scherzosamente quando era cresciuto sull'isola di Djerba, il figlio di un albergatore.

"Sai", dice, "Adoro l'albero insanguinato".



Altri articoli su: