Il ministro tunisino dell'agricoltura Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times)

Un assemblaggio di bottiglie verde scuro di olio extravergine di oliva - ognuna diversa dall'altra aree come le olive vengono chiamate in Tunisia, sono esposte all'interno della sala conferenze dell'hotel a Sfax, una città industriale costiera e il centro della produzione di olio d'oliva della Tunisia.

Queste bottiglie rappresentano la speranza della Tunisia per creare un futuro migliore.

Il governo vuole dare vita a queste regioni invase dai terroristi piantando alberi di ulivo.- Ministro dell'agricoltura Samir Taieb

Sette anni dopo la radicale rivoluzione della Tunisia in 2011 si è conclusa una decennale dittatura, la produzione di olio extra vergine di oliva di alta qualità è diventato un simbolo di rinnovamento e appello per questa pionieristica nazione nordafricana che lotta per mantenere una nascente democrazia e un'economia debole corso.

È un percorso reso ancora più precario dopo che attacchi terroristici contro turisti e guardie presidenziali in 2015 hanno trasformato la Tunisia in una terra che non va per molti turisti.

L'allestimento per le bottiglie in mostra è un forum alla seconda edizione del Festival delle olive di Sfax all'interno di un hotel chiamato Les Oliviers Palace.

Questo elegante hotel di epoca coloniale ha il nome perfetto per l'occasione: il Palazzo degli Ulivi.

Nell'ultimo decennio, i produttori di olio d'oliva tunisini si sono evoluti da produttori di olio di oliva sfuso a basso costo per l'esportazione verso l'Italia e altri mercati importanti (dove il petrolio tunisino è stato trovato da investigatori mescolati ad altri oli e etichettati e venduti fraudolentemente per enormi profitti) verso la creazione e celebrando i propri marchi.

Questa transizione è ora apertamente chiamata "rivoluzione" as the New York Times did in 2016.

"Qui ci sono alcuni oli buoni e la gente non lo sa", ha detto Karim Fitouri, un energico produttore di olio d'oliva 45 e presidente onorario del festival Sfax. Il suo marchio è chiamato Olivko.

"Questo è il momento più importante in olio d'oliva (in Tunisia) fin dai tempi dei romani".

La Tunisia era davvero apprezzata dall'impero romano, specialmente come terra per la coltivazione di olive e grano, possenti pilastri di quell'impero.

La ricchezza petrolifera, ad esempio, ha contribuito a costruire un enorme anfiteatro nelle pianure aride vicino a Sfax nell'odierna El Jem. Era una costruzione elaborata che rivaleggiava con il Colosseo a Roma.

L'importanza dell'olio d'oliva in Tunisia non può essere sopravvalutata. È l'esportazione agricola n. 1 della nazione, valutata a $ 374 milioni in 2016, secondo i dati della Banca Mondiale.

Ciò che ora è considerato più importante sono le qualità più elusive dell'olio d'oliva: la speranza è che la Tunisia possa ottenere una reputazione globale per la qualità attraverso il suo olio d'oliva.

Come? I tunisini stanno promuovendo il loro olio d'oliva come il migliore del mondo - una dichiarazione ripetuta più volte a un Olive Oil Times giornalista in tournée in Tunisia per capire meglio l'industria olearia della nazione.

"Sono gli antiossidanti", dice Habib Douss, chimico e esportatore di olio d'oliva. "Questo è ciò che rende speciale l'olio d'oliva della Tunisia".

I petrolieri tunisini stanno puntando a studi recenti di esperti giapponesi che affermano di aver trovato molto alto polyphenol livelli in oli tunisini. I polifenoli sono strutture chimiche naturali considerate benefiche per la salute grazie alla loro qualità di antiossidanti.

"Antiossidanti: è l'unico vero valore per la salute dell'olio d'oliva", ha affermato Douss.

Una teoria è che gli alberi tunisini possono sviluppare più polifenoli a causa del duro clima semi-arido della Tunisia.

Un altro punto di forza è il modo in cui gli oli della Tunisia tendono ad essere prodotti organicamente. A causa dell'aridità della Tunisia, i pesticidi e gli erbicidi sono in gran parte inutili. Inoltre, la Tunisia è povera e gli agricoltori raccolgono le olive a mano.

"La Tunisia è soprattutto il primo produttore al mondo di olio d'oliva biologico e olio d'oliva tradizionale", ha affermato Zena Ely-Séide Rabia, una petroliera tunisina 34 che vende oli boutique costosi in Europa. Il suo marchio è chiamato Ely-Séide.

Sono stato invitato ad assaggiare numerosi oli d'oliva tunisini, e ho scoperto che naturalmente avevano qualità e gusto. Ci sono molti oli eccellenti, e molti che sono mediocri e persino cattivi - proprio come si troverà in altri paesi dove viene prodotto l'olio d'oliva.

La spinta della Tunisia nell'esportazione di olio in bottiglia è in piena mostra in una fabbrica vicino a Sfax di proprietà del CHO Group, un importante produttore che esporta il proprio marchio Terra Delyssa nei supermercati negli Stati Uniti, in Canada e in Europa.

Due linee di imbottigliamento stavano funzionando nella moderna fabbrica high-tech. L'anno scorso ha prodotto più di 8 milioni di bottiglie e lattine per l'esportazione, ha detto la società.

"Questo andrà in Germania e quest'altra linea andrà in Canada", ha detto Mohamed Walha, un responsabile della qualità di CHO, poiché le bottiglie di Terra Delyssa sono state etichettate e confezionate.

In un ampio spazio di archiviazione, Walha ha indicato le etichette per il nuovo marchio della società: un olio chiamato "Origine 846" e pubblicizzato come "grezzo e non filtrato".

"Questo è il nostro nuovo bambino", ha detto Walha. "Questo non è solo Chemlali ma anche Chetoui. Un alto livello di fruttato, piccante. "

L'impianto CHO vicino a Sfax

Chemlali e Chetoui sono le due principali cultivar olivicole originarie della Tunisia. Chemlali è un olio dal sapore dolce e dorato, coltivato nella Tunisia centrale e meridionale, mentre le olive Chetoui sono comuni nel nord e producono un olio più scuro e pungente.

Il boom delle esportazioni è stato il tema del festival Sfax quest'anno, in cui i produttori mettono i loro oli esposti in un padiglione all'aperto.

"Vogliamo fare un olio di alta qualità e conveniente", ha dichiarato Hazem Haddar, direttore commerciale di Noor Oil Company. La sua azienda sta guardando vendere in Giappone con un'etichetta ancora in divenire, forse con l'immagine di Syphax, un re antico.

Allo stesso modo, Fatma Makki, che lavora per il Domaine Bensaida che produce un olio chiamato La Verte, ha detto che le esportazioni sono il futuro. "Vogliamo migliorare le nostre esportazioni."

Gli sforzi per penetrare nei mercati internazionali sono sfaccettati e sono guidati da società private e agenzie governative.

Ad esempio, l'agenzia tunisina dedicata al settore petrolifero, l'Office National de l'Huile, sponsorizza per la prima volta una competizione per trovare i migliori oli extra vergini del paese.

Nel frattempo, il Ministero dell'Agricoltura sta piantando 10 milioni di nuovi alberi nelle regioni settentrionali e centrali della Tunisia nel tentativo di aiutare le aree rurali impoverite e di espandere la produzione di petrolio.


© Olive Oil Times | Fonte dei dati: Consiglio oleicolo internazionale


Gli alberi saranno piantati in aree "invase da terroristi", ha detto il ministro dell'Agricoltura Samir Taieb in un'intervista nel suo ufficio a Tunisi. Il suo ufficio era adornato con scene dipinte di cammelli, i cavalieri del deserto e dei cavalli.

"Il governo vuole dare vita a queste regioni piantando ulivi", ha detto, parlando attraverso un traduttore. "I terroristi devono lasciare queste regioni", ha aggiunto.

"La Tunisia ha fatto molti progressi per quanto riguarda la produzione di olio di oliva di qualità", ha detto Chopki Bayoudh, direttore generale dell'Ufficio Nazionale de l'Huile, parlando attraverso un traduttore.

Il prossimo passo è quello di espandere l'imbottigliamento della Tunisia per l'esportazione, ha detto.

"La Tunisia sta esportando la maggior parte della sua produzione di olio d'oliva alla rinfusa, quindi non c'è identità", ha detto Bayoudh. "Il consumatore finale non sa che la Tunisia è un produttore di olio d'oliva e che in realtà ha un olio d'oliva di ottima qualità."

Bayoudh ha aggiunto: "Quindi stiamo lavorando per imbottigliare il nostro olio d'oliva e creare un'identità per il prodotto - per menzionare l'origine tunisina".

Questo è l'obiettivo: la prossima volta che andrai a fare shopping per l'olio d'oliva, i produttori di olio d'oliva della Tunisia vorranno vederne altri dei loro marchi. Vogliono che quelle bottiglie verde scuro esposte al Palace of Olive Trees siano sugli scaffali di tutto il mondo.

Chopki Bayoudh, Office National de l'Huile

Tuttavia, ci sono ostacoli.

"La qualità in sé non è sufficiente per promuovere le esportazioni", ha dichiarato Polymeros Chrysochou, specialista di marketing presso l'Università di Aarhus in Danimarca. Ha parlato alla conferenza Sfax.

Ha detto che la Tunisia dovrà investire nella promozione dei suoi oli, lavorare per capire i gusti dei consumatori e "lentamente e strategicamente" costruire "un nome nazionale che permetterà ai consumatori di accettare il paese come produttore di qualità".

E la Tunisia è nuova in questo. Fino a 1994, il governo tunisino non consentiva esportazioni private di petrolio e deteneva il monopolio del settore.

In un recente rapporto, la Banca Mondiale ha detto che la Tunisia ha fatto uno scarso lavoro di miglioramento delle esportazioni.

"Non sono stati fatti sforzi efficaci per sviluppare le esportazioni e promuovere prodotti a più alto valore aggiunto, e il livello generale della produzione di olio d'oliva primario, rispetto al suo potenziale, è in ritardo", ha affermato il rapporto della Banca mondiale.

Un vantaggio del petrolio tunisino è che non ha una reputazione infetta, ha detto Bayoudh.

"L'olio d'oliva tunisino è molto apprezzato negli Stati Uniti perché l'oliva italiana ha avuto molti problemi con l'adulterazione, problemi di olio finto, anche con i marchi molto noti", ha detto. "Non abbiamo alcun problema con questo."

Chrysochou è d'accordo e afferma che la mancanza di familiarità con gli oli tunisini può essere un vantaggio perché iniziano con una lavagna pulita.

"Sebbene la mancanza di conoscenza costituisca una barriera, la vedo come una grande opportunità", ha affermato.

Ha usato un esempio: è più facile credere all'onestà di qualcuno che hai appena incontrato piuttosto che cambiare idea su una persona che è stata disonesta con te in passato.



Altri articoli su: ,