La famiglia Mahjoub (Isabel Putinja)

La Tunisia è stata a lungo una destinazione turistica per gli europei per lo più che cercano il sole. Ma poiché vengono esplorati modelli alternativi per il turismo, c'è un nuovo interesse nello sviluppo di opportunità per i visitatori di conoscere aspetti della cultura tunisina, compreso il cibo.

È un aspetto semplice della vita e della cultura tunisina che può essere divertente e significativo per i viaggiatori che desiderano un'esperienza autentica.- Austin Hand, Engaging Cultures

Un terzo delle terre della Tunisia è coperto da uliveti e un numero crescente di olivicoltori tunisini produce alta qualità extra virgin oli d'oliva. Grazie a growing international recognition per gli oli di oliva tunisini, c'è un crescente interesse per il potenziale del turismo dell'olio d'oliva in questo paese nordafricano.

Molto simile al turismo del vino, il turismo dell'olio d'oliva (chiamato anche oleotourism) è un settore in crescita nelle regioni olivicole in tutto il mondo. Ispirati dalla popolarità dell'agriturismo in Europa e dalle "strade dell'olio d'oliva" in Italia, Spagna e Croazia, i produttori stanno ora esplorando come applicare questo modello in Tunisia.

Leo Siebert, consulente di sviluppo internazionale che vive e lavora in Tunisia, sta esaminando il potenziale per un modello di turismo alternativo che potrebbe anche avere un impatto in altri modi.

"All'inizio di quest'anno, durante un simposio internazionale sull'olio d'oliva a Sfax, ho fatto una presentazione su come promuovere il turismo dell'olio d'oliva in Tunisia", ha detto Siebert. Olive Oil Times. "L'idea ha generato interesse e conversazione, specialmente tra i produttori e alcuni investitori. Ovviamente, ciò significherebbe un grande investimento e anche potenzialmente un grande rischio in quanto il turismo dell'olio d'oliva sarebbe un nuovo tentativo per il paese. E richiederà un po 'di buy-in e cooperazione da parte del governo ".

"Ma crea anche una seconda stagione turistica in inverno, durante la raccolta delle olive, una volta che i turisti tradizionali della spiaggia in Tunisia sono tornati a casa. Perché il turismo dell'olio d'oliva funzioni, è necessario creare piccoli alberghi e bed and breakfast negli interni rurali del paese. Quindi il turismo dell'olio d'oliva rappresenta un'opportunità significativa per diversificare le offerte turistiche della Tunisia, portando allo stesso tempo uno sviluppo sostenibile alle comunità rurali ".

Iniziative in questo nuovo prodotto turistico sono già state messe in atto su una scala modesta. Alcuni produttori già accolgono i visitatori nei loro uliveti incastonati in paesaggi panoramici e di recente hanno allestito sale di degustazione e opportunità per degustazioni guidate e lezioni condotte da esperti sensoriali. Molti altri hanno in programma di sviluppare il turismo dell'olio d'oliva nel prossimo futuro e stanno facendo i primi passi.

Situata nel nord-est della Tunisia, a poco più di un'ora di macchina a sud della capitale Tunisi, si trova la regione agricola di Zaghouan dove le olive sono coltivate da migliaia di anni. Segermès è una città romana del sesto secolo che un tempo sorgeva qui e il nome della fattoria di olive e del mulino gestita oggi da Mounir Boussetta.

Dopo una lunga carriera professionale in Francia, in 2014 Boussetta ha rivolto la sua attenzione allo sviluppo Domaine de Segermès e la produzione di olio d'oliva di alta qualità dalla terra e ulivi secolari che ha ereditato da suo padre.

Mounir e Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Prodotto qui sono i suoi organici extra virgin Oli di oliva Chetoui e Chemlali che hanno vinto numerosi premi internazionali da BIOL Italy, Olive Japan e Mario Solinas.

Sugli 300 gli ettari di terreno che compongono la fattoria non sono solo ulivi ma anche antiche rovine, tra cui un antico frantoio, i resti di una chiesa bizantina con parte dei suoi pavimenti a mosaico intatti, oltre a un sarcofago e un battistero risalenti al il secolo 6th. Nelle vicinanze si trova un tempio romano acquatico e acquedotti costruiti nell'anno 122 dall'Imperatore Hadrian.

Il paesaggio scenico e la vista sulle montagne, combinati con le rovine romane storiche, le file interminabili di ulivi e una unità di produzione in loco rendono questa la destinazione ideale per il turismo dell'olio d'oliva.

Immerso in uno splendido parco paesaggistico è a contemporary building progettato dal famoso architetto tunisino Adel Hidar che ospita l'unità di produzione che comprende un mulino a due fasi, un'area di stoccaggio, un'unità di imbottigliamento e persino un laboratorio. Al piano superiore si trova una sala degustazione con finestre dal pavimento al soffitto che si aprono su una spaziosa terrazza con vista sulle montagne in lontananza.

"Vorrei dare il benvenuto agli amanti dell'olio d'oliva al nostro domaine", ha detto Boussetta. "Qui abbiamo terroir, paesaggi spettacolari e persino storia grazie alle rovine situate sulla nostra proprietà. E, naturalmente, l'olio d'oliva di alta qualità che è stato prodotto in Tunisia per gli anni 3,000. Possiamo anche mostrare ai visitatori l'intera catena di produzione da un albero all'altro. Questo è il motivo per cui ho deciso di esplorare come sviluppare il turismo dell'olio d'oliva qui. Al momento sto provando questo e vedrò in quale direzione andare. "

Nella regione di Tebourba, 60 km ad ovest di Tunisi, la famiglia Mahjoub di Les Moulins Mahjoub produce da tre generazioni l'olio d'oliva del nord tunisino Chetoui. Dal momento che 1990 hanno fornito il loro olio d'oliva biologico e altri prodotti alimentari come olive sparse, harissa, pomodori essiccati al sole e capperi alla panetteria belga e alla catena alimentare, Le Pain Quotidien, esportano negli Stati Uniti e in altre dozzine di altri paesi.

Abdelmajid Mahjoub (Foto: Isabel Putinja)

I visitatori della regione sono invitati a visitare il tradizionale frantoio 135 della famiglia, impeccabilmente mantenuto. Le vecchie fotografie di famiglia esposte nell'area ufficio aggiungono l'atmosfera del fascino del vecchio mondo che qui regna. Dietro il mulino, un garage è stato trasformato in una zona di degustazione dall'aspetto rustico composta da tavolini di botti di vino recuperati e un piccolo museo con una stampa di pietra 2,500, anfora, strumenti tradizionali e pannelli informativi.

Sebbene molti produttori tunisini siano passati ai moderni mulini a due fasi, ci sono mulini tradizionali come questo che utilizzano macine di granito e presse idrauliche ancora in funzione in tutto il paese. Attraverso questo processo tradizionale, l'olio non viene separato dalla centrifugazione come nei moderni mulini, ma attraverso la decantazione naturale o la decantazione statica a freddo.

I pro e i contro di ogni metodo sono molto caldi debated topic, ma l'olio spremuto a freddo prodotto da Moulins de Mahjoub non è solo certificato biologico ma soddisfa anche i requisiti chimici e organolettici per essere etichettato extra virgin.

Questo know-how tradizionale fa parte della filosofia della famiglia. "Non è perché siamo contro la modernità", spiega Abdelmajid Mahjoub, direttore generale dell'azienda di famiglia. "Vogliamo collegare tradizione e modernità mantenendo la qualità. Per me, il processo moderno è sterilizzato. "

"Quello che stiamo facendo è 'haute couture' e non 'prêt-à-porter'", spiega, facendo l'analogia tra prodotti artigianali di alta qualità e prodotti di produzione industriale. "I nostri prodotti sono fatti a mano e proprio come farebbero le nostre madri a casa. È questo collegamento sociale che dà il gusto eccezionale ai nostri prodotti ".

Quarantacinque chilometri a sud-ovest di Tebourba, nel governatorato di Beja, si trova Toukaber, l'antico sito di Thuccabor, un'antica città romana ad un'altitudine di metri 620. Pochi turisti si avventurano qui ma questa è forse una delle regioni più pittoresche della Tunisia. Dalla fattoria della famiglia Ben Ismail, Réserve Familiale Ben Ismail, è una vista ampia di dolci colline che ricordano la Toscana.

Ispirato all'arco trionfale di Thuccabor, uno dei monumenti antichi che costituiscono il sito romano che è la loro casa ancestrale, la famiglia chiamò il loro marchio Triomphe Thuccabor. Lanciato in 2016 da Mohamed Ben Ismail e dai suoi figli Maher e Salah, questo organico extra virgin l'olio d'oliva è un intenso Chetoui biologico fruttato che è stato riconosciuto da premi internazionali ad Atene, Londra e Los Angeles, ed è esportato in Giappone, Francia e Svizzera.

All'inizio di quest'anno, Ben Ismails ha aperto il primo bar di olio d'oliva della Tunisia in uno spazio dedicato nella fattoria di famiglia, che comprende anche una boutique in loco e un centro di formazione dove vengono offerti seminari di formazione settimanale in analisi sensoriali condotte da un esperto.

Maher Ben Ismail (Isabel Putinja)

"La produzione di olive può variare da un anno all'altro, così per avere un reddito stabile come produttori di olive pensavamo di guardare nel turismo dell'olio d'oliva", ha detto Maher Ben Ismail della decisione della famiglia di accogliere attivamente i visitatori nella loro fattoria. "Abbiamo avuto l'idea di questo progetto dopo aver visitato le fattorie in Italia e in Spagna, dove è stato fatto molto lavoro nel settore del turismo olivicolo. Ciò può anche aumentare la visibilità dei nostri prodotti e allo stesso tempo attirare visitatori nella nostra regione ".

I visitatori della domaine di Ben Ismail vengono salutati personalmente da un membro della famiglia e visitati nei loro boschi e unità di produzione in loco. Finora, una dozzina di seminari di formazione sulla valutazione sensoriale si sono svolti qui, mentre numerosi gruppi provenienti da paesi europei hanno visitato la fattoria. La formazione avanzata per i professionisti dell'olio d'oliva è prevista per il prossimo futuro.

Quando i produttori hanno istituito le strutture necessarie per accogliere gli amanti dell'olio d'oliva nelle loro fattorie nel nord della Tunisia, è nel centro della Tunisia che è stata introdotta forse la prima iniziativa legata al turismo dell'olio d'oliva.

Domaine de Segermes

Engaging Cultures è una compagnia di viaggio socialmente consapevole che lavora in Egitto, Giordania, Palestina e Tunisia e si rivolge a viaggiatori indipendenti interessati a confrontarsi con le culture locali attraverso esperienze uniche.

"È iniziato con un'idea basata sul principio della nostra azienda: aiutare i viaggiatori a sperimentare la cultura e la gente della Tunisia", ha detto la Austin Hand di Sfax. Olive Oil Times. "In Tunisia, la produzione di olio d'oliva non è prodotta in serie ed è molto familiare ed essenzialmente un evento familiare: più persone, meglio è. Se qualcuno può sperimentarlo, in realtà è qualcosa di semplice che lega molti aspetti della cultura tunisina ".

Tra le esperienze uniche che Engaging Cultures offre ai viaggiatori è la possibilità di visitare gli uliveti nella regione di Sfax e partecipare a una vendemmia durante la stagione invernale. Un'introduzione educativa è fornita alle diverse varietà di olive coltivate nel paese e informazioni su cosa vuol dire coltivare un uliveto e sapere quando le olive sono pronte per essere raccolte.

Dopo un picnic al boschetto, i partecipanti visitano un mulino a Sfax per vedere il processo di estrazione. "Le reazioni che abbiamo avuto da parte degli ospiti sono state molto positive", ha affermato Hand. "Alcuni hanno detto che il collegamento e il rapporto con un ambiente familiare attraverso l'esperienza di una vendemmia è stato il momento clou del loro tour".

Prenota Familiale Ben Ismail

"Penso che ci sia sicuramente un potenziale per sviluppare ulteriormente il turismo dell'olio d'oliva in Tunisia", ha aggiunto. "Non ci vorranno molte risorse o attrezzature speciali. Se i produttori sono interessati ad ospitare ospiti in viaggio ci vuole solo un po 'di preparazione. È un aspetto semplice della vita e della cultura tunisina che può essere divertente e significativo per i viaggiatori che desiderano un'esperienza autentica. Il turismo dell'olio d'oliva è ancora qualcosa che vorremmo sviluppare di più. Ma il problema è spesso temporale: abbiamo avuto persone che lo chiedevano nella stagione sbagliata ".

I benefici del turismo dell'olio d'oliva possono essere reciprocamente vantaggiosi. Per il visitatore, offre un'opportunità di scambio educativo e culturale e la possibilità di esplorare nuovi paesaggi in regioni meno conosciute ma degne di visita del paese. Nel frattempo, per i produttori, rappresenta una fonte supplementare di reddito in un settore che è soggetto all'imprevedibilità dei modelli meteorologici e potrebbe anche portare a nuovi contatti e opportunità di business.

Questo nuovo prodotto turistico tunisino è ancora in una fase molto nascente e le sfide per il suo sviluppo includono infrastrutture insufficienti come strade e hotel nelle aree olivicole e collegamenti limitati al trasporto pubblico. Ma con gli investimenti necessari, il turismo dell'olio d'oliva ha il potenziale per attrarre i visitatori interessati al turismo del cibo e allo stesso tempo promuovere high-quality Tunisian olive oil.

La Tunisia si sta costantemente riprendendo da 2015 terrorist attacks a Sousse, che negli ultimi anni ha devastato la sua industria turistica, e il turismo dell'olio d'oliva è un modo piccolo ma significativo per offrire ai visitatori una nuova esperienza di viaggio esperienziale che si allontana dal turismo di massa stagionale. Le olive sono una delle risorse naturali più grandi (e più esportate) del paese che possono potenzialmente attirare un nuovo tipo di turista.


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