Mentre l'industria australiana dell'olio di oliva continua a prosperare, aumentando la domanda di piante di ulivo da importare e coltivare, l'olivo non è stato accolto in tutte le aree del paese.

Quando gli uccelli e gli animali locali consumano i suoi frutti, inavvertitamente spargono i semi nelle aree boscose, dove (se non controllati) i semi crescono rapidamente in infestanti e selvagge erbe infestanti che invadono e distruggono la vegetazione locale, oltre a privare la vegetazione circostante di luce solare adeguata mentre raggiungono l'altezza e l'ampiezza.

Gli ulivi selvatici sono anche creati nei casi in cui contadini e giardinieri inesperti tentano di coltivare i propri alberi, che vengono poi abbandonati o raccolti in modo improprio.

Gli ulivi selvatici possono vivere per secoli e sono noti per fornire terreno fertile per gli insetti come il punteruolo e il fungo di antracnosi - entrambi possono danneggiare la piantagione circostante e diffondersi in alberi di ulivo sani. Può anche distruggere preziosi pascoli di bestiame e allevare animali pestiferi come volpi e conigli.

Tutti i proprietari terrieri sono tenuti per legge a controllare qualsiasi pianta olivicola sulla loro proprietà, ai sensi della legge sulla gestione delle risorse naturali di 2004 e della politica per le piante dichiarate del Sud dell'Australia.

I precedenti tentativi di abbattere l'olivo selvatico (incluso il taglio e l'avvelenamento dei ceppi) così come la perforazione e il riempimento di ceppi con una miscela di glifosato o triclopirano si sono rivelati fallimentari, portando alla necessità di un metodo di controllo più efficace - quello che Adelaide e il Monte Le risorse naturali di Lofty Ranges credono di aver trovato nella spruzzatura della corteccia basale.

Il metodo della corteccia basale è risultato essere più economico ed efficiente in termini di tempo di lavoro richiesto e quantità e tipo di strumenti necessari. Si tratta di spargere un diserbante direttamente sulla corteccia di una pianta usando uno spruzzatore o un dispositivo simile in modo simile, rinunciando alle usuali trapani e motoseghe richieste dai metodi "riempire e trapanare".

I risultati preliminari mostrano che questo metodo impiega all'incirca 3.5 ore per essere eseguito ad un costo di $ 386, rispetto al metodo fill-and-drill che richiede 44.5 ore e costa $ 2,913. Può anche essere fatto in piedi, può essere spruzzato senza una tecnica specifica ed elimina la necessità di tagliare rami o detriti circostanti.

Gli esperti fanno attenzione a sottolineare che il metodo della corteccia basale non è un sostituto per altri metodi di controllo, ma può fornire un'alternativa a basso costo in aree con boschi bassi e alberi giovani. Inoltre, può richiedere fino a un anno per eliminare completamente le foglie, consentendo a queste foglie di riprogrammare in futuro.

Il successo del metodo della corteccia basale è una notizia gradita, senza una fine ancora in vista per gli ultimi mesi australiani di temperature record e venti forti.

Diverse aree del paese hanno già iniziato a istituire misure di compensazione degli impianti, e un divieto di incendio è stato emanato in alcune parti del New South Wales, nelle regioni Greater Sydney e Hunter, nelle parti delle Central Ranges, nelle Southern Slopes e nel Nord Ovest.

Gli ulivi selvatici rappresentano una minaccia particolare per la diffusione degli incendi boschivi, poiché le sue foglie sono ricche di olio, trattengono il calore e alimentano le fiamme quando scendono. La sua rimozione - anche temporaneamente - potrebbe avere un effetto significativo sul rischio di incendio boschivo.



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