La catena di supermercati discount internazionale Aldi - così come IGA, Coles, Woolworths e molti altri negozi indipendenti in tutta l'Australia - sono stati recentemente oggetto di incendi dalla Australian Competition and Consumer Commission (ACCC) dopo che i test standard hanno rivelato che due dei loro popolari prodotti di origano ( I marchi Stonemill e Menora) contenevano una grande percentuale di foglie di olivo invece dell'erba vera sull'etichetta.

Ciò viene dopo la scoperta del gruppo di consumatori australiani CHOICE secondo cui solo cinque dei dodici marchi popolari di origano essiccato venduti in Australia contenevano origano puro. L'inchiesta ACCC è stata avviata dopo un reclamo formale da parte di CHOICE all'inizio di quest'anno.

Prove casuali di prodotti di origano essiccati sono state prese nell'aprile di quest'anno in seguito ai risultati del gruppo di difesa dei consumatori del Regno Unito Quale? produrre risultati simili, spingendo CHOICE a richiedere test approfonditi di prodotti locali simili.

Mentre solo singoli campioni di ciascun prodotto sono stati presi, i risultati erano ancora indicativi di una potenziale violazione della legge australiana sui consumatori come tentativo deliberato di ingannare i consumatori poiché la confezione di questi prodotti presentava un reclamo "100 per origano in percentuale". Aldi ha dichiarato che i problemi relativi alla catena di approvvigionamento sono da biasimare e che sono rimasti sorpresi quanto i consumatori con i risultati dei test.

Mentre Aldi non ha identificato il peggiore criminale, è stato individuato dall'ACCC a causa della sua importanza e della sua presenza sul mercato.

La catena ha ora accettato di sottoporsi a regolari test dei suoi prodotti origano e offre rimborsi ai consumatori su tutti i prodotti compromessi acquistati entro un determinato periodo di tempo.

Si stima che vicino alle unità 200,000 siano state vendute ai clienti durante un periodo di un anno. Il marchio ha anche promesso di perseguire "amministrare soluzioni" con i fornitori dei loro prodotti origano per evitare che questo problema si ripresenti.

Aldi è attualmente la terza più grande catena di supermercati in Australia e si dice che stia rapidamente guadagnando sui suoi concorrenti usando una strategia a basso prezzo per attirare i clienti da altre catene. Non è ancora stato visto se queste rivelazioni avranno un impatto sulla fiducia dei consumatori o smorzeranno il piano del marchio di espandersi dai suoi negozi 400 in altre località dell'Australia meridionale e occidentale.

Mentre non ci sono ancora spiegazioni su come le foglie di olivo abbiano trovato la loro via nei prodotti dell'origano, si pensa che le foglie siano state scelte a causa del loro gusto amaro e del loro prezzo basso e il fatto che una volta tritato finemente assomiglia alle erbe di origano.

Le foglie di ulivo sono più frequentemente utilizzate come ingrediente chiave nel tè, dove il suo liquido viene estratto per formare una soluzione che è stata utilizzata nei mercati tradizionali del Mediterraneo e del Medio Oriente per secoli. È anche in polvere e imbottigliato in forma di pillola per le sue presunte proprietà antiossidanti e di potenziamento immunitario.



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