Bell-Carter ha rescisso "molti" dei suoi contratti di acquisto di olive da tavola con i coltivatori californiani, secondo Tim T. Carter, CEO dell'azienda.

"Questa risoluzione è immediatamente efficace e non riceveremo il tuo raccolto in 2019", ha scritto Carter in a letter to growers, una copia della quale è stata ottenuta do olive oil Times.

Non abbiamo acquirenti alternativi e stiamo cercando di riempire il vuoto o di subire una perdita. Non sono ancora sicuro di cosa fare se siamo bloccati con olive invendute.- Ud Shanker, coltivatore olivicolo californiano

Nella lettera, che è stata inviata ai produttori di olive da tavola all'inizio di questo mese, Carter ha citato la necessità di competere in un mercato globale e l'aumento dei costi di produzione delle olive californiane come due dei motivi della cancellazione dei contratti.

In una dichiarazione a Olive Oil Times, Carter ha rifiutato di dire quanti contratti sono stati cancellati.

"Bell-Carter compete in un mercato globale come rivenditore e commerciante di olive da tavola", ha affermato. "Sfortunatamente, a causa dell'aumento dei costi per le olive della California, Bell-Carter ha preso la necessaria ma difficile decisione di rilasciare molti contratti per coltivatori californiani".

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"Sebbene questa decisione sia estremamente difficile per noi e per i nostri numerosi soci produttori che risalgono a tre generazioni, è imperativo rimanere competitivi e fattibili", ha aggiunto Carter.

Queste parole, così come la lettera, non erano di conforto a Ud Shanker, un produttore di olive da tavola nella Central Valley della California.

"Con l'eccezione di alcuni anni negli ultimi 19 anni, abbiamo visto la nostra produzione di olive crescere a superare le tonnellate di 20", ha detto Shanker Olive Oil Times. "Alcuni anni abbiamo prodotto più di tonnellate 30. Tutto venduto a Bell-Carter. "

Shanker ora ha un'abbondanza di olive da tavola e nessun posto dove mandarli. Attualmente è alla ricerca di nuovi acquirenti, come lo sono molti altri produttori della Central Valley che si ritrovano con scorte complete e da nessuna parte per inviare le olive.

"Non abbiamo acquirenti alternativi e stiamo cercando di colmare il vuoto o di subire una perdita", ha affermato. "Non sono ancora sicuro di cosa fare se siamo bloccati con olive invendute."

Il gigante spagnolo dell'olio d'oliva DCoop e il loro partner marocchino, Devica, bought a 20 percent stake a Bell-Carter lo scorso agosto in una mossa che è stata ampiamente vista come un modo per sfuggire alla compagnia spagnola United States-tariffs imposto alle olive da tavola spagnole. Bell-Carter nega che sia così.

Come parte dell'accordo, Dcoop e Devica sono diventati i fornitori quasi esclusivi delle olive da tavola di Bell-Carter, secondo una dichiarazione rilasciata dal presidente di DCoop, Antonio Luque, lo scorso agosto.

Carter ha detto che, nonostante questi annullamenti, Bell-Carter avrebbe continuato a rifornirsi di alcune delle sue olive da tavola dai coltivatori californiani.

"Mentre abbiamo rilasciato molti contratti, continueremo a mantenere abbastanza ettari per sostenere la domanda da parte dei clienti che richiedono olive coltivate in California", ha affermato.

Questo è stato un piccolo conforto per gli agricoltori, come Shanker, che credono di essere ingiustamente superati dalle importazioni spagnole.

"È più economico acquistare dalla Spagna che da noi", ha detto Shanker. "[Non c'è] protezione per gli agricoltori locali".

Crede che gli Stati Uniti e la California dovrebbero fare qualcosa per proteggere i produttori di olive americani.

"È immensamente importante per il Dipartimento dell'agricoltura degli Stati Uniti, il Dipartimento per l'alimentazione e l'agricoltura della California o un'altra organizzazione per aiutare gli olivicoltori", ha detto Shanker. "Se i coltivatori di soia ottengono borse di studio, perché non noi?"

A luglio 2018, il Dipartimento del commercio statunitense e il U.S. International Trade Commission ha rilevato che le importazioni di olive da tavola spagnole stavano danneggiando i produttori locali dopo che quest'ultima aveva ricevuto due denunce da Bell-Carter e un altro produttore di olive in California.

Questi risultati sono stati quindi la base per l'imposizione di tariffe sulle olive da tavola spagnole, che variavano da 7.52% a 27.02%. DCoop e Devica hanno proceduto all'acquisto della loro quota 20-percentuale in Bell-Carter il mese seguente, che ha permesso alle due società di spedire olive da tavola negli Stati Uniti per essere ossidate e confezionate, prima di venderle nel paese senza dover pagare le tariffe .

"Cosa dovremmo fare?" Chiese Shanker. "Questo potrebbe distruggere l'industria locale delle olive qui."



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