L'estate di 2017 è stata lunga e calda in gran parte del Mediterraneo. Le precipitazioni piovose e le temperature elevate hanno portato a widespread drought ma anche incendi boschivi distruttivi in ​​diversi paesi, tra cui Portogallo, Francia, Italia, Croazia, Grecia e Turkey.

Il Portogallo è stato il più colpito, con gli ettari 141,000 decimati dal fuoco e le vite di 64 perse. In Grecia, gli ettari di terreno 15,000 sono stati persi per gli incendi, mentre in Francia un'area di 12,000 ettari è stata devastata.



Un rapporto di Euronews ha rivelato che gli incendi boschivi nell'Unione europea sono triplicati fino a 1,068 in 2017 finora, rispetto a una media di 404 negli ultimi otto anni.

Dopo aver valutato l'entità del danno, le cause degli incendi sono state ricondotte a una serie di cause: fulmini, incendio doloso, negligenza umana e gestione inadeguata delle foreste.

In Portogallo, il fatto che gli alberi di eucalipto costituiscano oltre un quarto della copertura forestale del paese è stato considerato una causa significativa per la rapida propagazione degli incendi mortali. La corteccia e la linfa degli eucalipti a crescita rapida sono altamente infiammabili e hanno aggiunto carburante agli incendi già violenti. Anche gli alberi di eucalipto sono stati incolpati del secondo incendio più micidiale della storia della California: il 1991 fire in Oakland.

Oggi la polpa di eucalipto è una delle maggiori esportazioni del Portogallo. Negli ultimi anni, le ex terre agricole abbandonate sono state trasformate in boschetti di eucalipti per essere venduti come coltura in contanti per l'industria della cellulosa e della carta.

Alla luce degli incendi micidiali di questa estate, i gruppi ambientalisti locali stanno ora facendo pressioni affinché questi boschi vengano reimpiantati con sugheri e lecci autoctoni meno infiammabili e più resistenti al fuoco rispetto agli eucalipti altamente combustibili.

Nel frattempo, nel dipartimento del Var, nella regione Provenza-Alpi-Costa Azzurra della Francia sud-orientale, agricoltori locali e leader politici stanno discutendo la possibilità di piantare più uliveti e vigneti per proteggere i terreni agricoli dalla siccità e dagli incendi boschivi. Solo quest'anno, il dipartimento ha subito incendi boschivi 398 con una perdita di ettari 3,562.

Il rischio di incendio è una preoccupazione costante per gli agricoltori di tutto il Mediterraneo. L'ex terreno agricolo lasciato ad abbandonare rapidamente diventa coperto di sottobosco e infine di bosco che presenta un pericolo di incendio.

Creare fasce di terra libera tra foreste e terreni agricoli è un modo per evitare che gli incendi si diffondano facilmente. Quando la terra viene regolarmente arata o pascolata dagli animali, i campi mantenuti non hanno il sottobosco che può facilmente infiammarsi. Altre misure preventive possono essere prese come liberare la vegetazione selvaggia dai bordi delle strade e delle proprietà private e piantare vigneti o uliveti per creare barriere protettive.

Gli olivi e le viti possono creare una barriera naturale al fuoco perché sono piante frondose che trattengono l'umidità e richiedono poca acqua. Nel sud della Francia, alcune strade forestali sono fiancheggiate da vigneti che fungono da barriere antincendio.

A recent article nel giornale francese Le Figaro ha evidenziato l'esempio dell'isola di Porquerolles nel dipartimento del Var. A seguito di un incendio in 1897 che ha completamente decimato la vegetazione dell'isola, sono stati piantati tre grandi vigneti per prevenire la diffusione del fuoco tra cinque aree forestali demarcate che dividono l'isola. Ma il direttore dei servizi antincendio e di salvataggio di Var, il generale Martin, ha sottolineato nell'articolo che le vigne sono "una possibile soluzione a patto che vengano ripulite dal sottobosco", compreso l'erba secca che può causare la propagazione di un incendio.

L'olivo è una pianta rustica che è considerata avere qualità ignifughe e può offrire protezione contro il fuoco e il vento. Gli ulivi possono vivere per secoli e anche se i suoi rami e il tronco sono distrutti, l'albero può rigenerarsi grazie al suo robusto sistema di radici.

A brochure pubblicato dallo stato di Victoria, l'Australia ha incluso l'ulivo nella sua lista di piante resistenti al fuoco suggerite da piantare in aree soggette a incendi boschivi.

Un altro albero che si trova straordinariamente resistente al fuoco è il cipresso mediterraneo. UN 2015 study ha concluso che grazie all'alto contenuto di acqua delle sue foglie, il cipresso è resistente al fuoco e può aiutare a proteggere dagli incendi.



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