Murray River

Il New South Wales (NSW) e altre parti della costa orientale dell'Australia continuano a essere devastati da una siccità che non mostra segni di cedimento.

Mentre le cose sembrano tristi in questo momento, un buon evento pioggia potrebbe fare un'enorme differenza per il raccolto 2019.- Greg Seymour, Australian Olive Association

Mentre il prolungato periodo di siccità ha devastato gli allevatori e i coltivatori di cereali, alcuni dei piccoli coltivatori e produttori di olio dello Stato sono cauti sul fatto che anche i loro raccolti e profitti potrebbero essere danneggiati.

Secondo l'Australian Bureau of Meteorology, NSW ha vissuto il suo più secco inverno da 2002 e l'anno più secco da 1965.

Le condizioni calde e secche hanno portato a un calo delle rese di olio d'oliva nello stato durante la precedente stagione del raccolto. Circa il 20 percento degli olivicoltori australiani si trovano nel NSW. Un'altra percentuale di 40 si trova nel Queensland, in Victoria e in Tasmania, tutti vittime della siccità.

"Le prolungate condizioni calde e secche alla fioritura in 2017, e in particolare durante il periodo di maturazione in 2018, hanno contribuito in modo significativo alle basse rese per la stagione 2018," Greg Seymour, CEO della Australian Olive Association, Ha detto Olive Oil Times.

Tuttavia, gli ulivi dello stato non fioriranno fino a ottobre. Se ci sarà o meno la pioggia tra ora e poi cambierà completamente le fortune degli olivicoltori.

"E 'troppo presto per dire [se la resa in olio del prossimo anno o la qualità saranno influenzati dalla siccità]", ha detto Seymour. "Una valutazione post fioritura ci darà un'indicazione molto più chiara di cosa possiamo aspettarci."

L'Associazione delle Olive Australiane si recherà per una serie di giornate sul campo a novembre, che daranno loro un'idea di come sarà la resa olivicola di questa stagione del raccolto.

"Anche se le cose sembrano tristi in questo momento, un buon evento di pioggia potrebbe fare un'enorme differenza per il raccolto 2019", ha aggiunto Seymour.

Le ultime previsioni del Bureau of Meteorology prevedono che la siccità continuerà anche durante l'estate. Andrew Watkins, uno dei meteorologi del Bureau, ha avvertito gli agricoltori di prepararsi a una primavera più calda e secca del solito. Ha anche detto che si prevede che le condizioni di siccità si intensificheranno in tutto il paese.

"[Stiamo] guardando le precipitazioni medie al di sotto della media, sfortunatamente, per le aree di siccità e le condizioni più calde della media attraverso quelle aree", ha detto Watkins ai giornalisti in una recente conferenza stampa.

Si aspetta che il NSW sia uno degli stati più colpiti dalla siccità, che può essere aggravata durante i mesi estivi se si forma El Niño. Secondo i meteorologi, c'è una probabilità di 50 per cento che accadrà.

"Questo significherà fondamentalmente che quando arriveremo in estate, ci saranno meno possibilità di avere quelle piogge di recupero di cui abbiamo bisogno", ha detto Watkins. "Potremmo dover aspettare fino all'autunno in 2019 per iniziare a vedere alcune piogge di recupero nelle aree di siccità".

Tuttavia, nel mese di agosto, il NSW ha ricevuto un po 'di pioggia, che è stata una gradita sospensione per gli olivicoltori locali.

"Speriamo che sia sufficiente per portarci attraverso", Jayne Bentivoglio, l'amministratore delegato di Rylstone Olive Press, Ha detto Olive Oil Times. "Stiamo lottando con l'acqua ovunque. Attualmente siamo in modalità irrigazione siccità, quindi stiamo acquistando acqua e portandola da altrove. "

Bentivoglio coltiva ulivi 8,000 in una fattoria situata a 3.5, a nord-ovest di Sydney. Lei irriga solo circa la metà dei suoi alberi a causa del costo dell'acquisto di acqua. Bentivoglio ha detto che la siccità ha maggiori probabilità di incidere sulla quantità di olive che dovrà raccogliere il prossimo autunno, non sulla qualità dell'olio che ne deriva.

"Potrei non sempre ottenere un raccolto, ma quando lo faccio la qualità è sempre uno standard premiato", ha detto.

Per determinare se la qualità dell'olio sarà influenzata o meno, Bentivoglio dovrà attendere fino a febbraio. Questo è quando la carne sotto la pelle delle olive si sviluppa. Se febbraio è molto secco, la crescita della carne sarà inadeguata e l'olio risultante sarà di qualità inferiore.

Mentre non ci sono ancora notizie che circolano sugli effetti della siccità sugli uliveti australiani, il modo in cui i coltivatori di olive saranno influenzati dipende in gran parte da come irrigano i loro alberi.

"Mi aspetto che quei boschetti che si affidano ai bacini di superficie locali per l'acqua di irrigazione saranno colpiti dal momento che è improbabile che abbiano dighe complete all'inizio della stagione di crescita, a meno che non si verifichino eventi significativi di pioggia nel prossimo futuro", Leandro Ravetti, direttore tecnico di Modern Olives, Ha detto Olive Oil Times.

"I coltivatori che si affidano all'acqua o all'acqua provenienti da sistemi di irrigazione più grandi, come il bacino di Murray-Darling, non saranno colpiti dalla siccità poiché l'approvvigionamento idrico è abbastanza sicuro", ha aggiunto.

Il bacino Murray-Darling si estende in tutto il NSW e il Victoria ed è anche parzialmente situato nell'Australia Meridionale e nel Queensland.

Mentre alcuni piccoli olivicoltori nel Victoria e nel Sud Australia hanno raccontato Olive Oil Times che non si aspettano di subire un forte impatto dalla siccità, altri sono preoccupati che i loro costi di produzione aumenteranno drasticamente con i prezzi dell'acqua.

A differenza di altri paesi produttori di olive in cui il governo è intervenuto per fornire assistenza durante i periodi di siccità, il governo australiano non l'ha fatto. Ha invece focalizzato la sua attenzione e le risorse sugli allevatori.

"È piuttosto difficile ottenere denaro dal governo, specialmente per i piccoli coltivatori", ha detto Bentivoglio. "Non c'è aiuto del governo per gli olivicoltori".

Nonostante gli effetti della siccità, Seymour ritiene che non ci sarà un calo della produttività per il settore dell'olio d'oliva australiano. Il paese sta entrando in un anno e grandi produttori di olio d'oliva nell'Australia occidentale sono in gran parte sfuggiti agli effetti della siccità.

"Se la BBO e l'Australia occidentale hanno un buon anno in 2019, che sembra una buona possibilità, allora l'impatto sul settore dell'olio d'oliva australiano in termini di volume non sarà così significativo," ha aggiunto Seymour, riferendosi a Boundary Bend Olives, il più grande produttore di olio d'oliva in Australia.

Tuttavia, i piccoli produttori dell'est - soprattutto nel NSW - saranno quelli che sentiranno il peso della siccità, sia nei boschi che sui profitti.

"L'impatto sarà percepito dai singoli piccoli produttori piuttosto che dall'industria", ha affermato Seymour.




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