Anna Petkova al Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program a settembre, 2018

Annie Petkova sta facendo il grande passo. Dopo aver lasciato il suo lavoro nel marketing presso il colosso alimentare, Nestlé, si sta dedicando a tempo pieno alla sua nuova startup, My Pure Olive.

"La mia idea è quella di educare i bulgari sull'olio d'oliva e di migliorare davvero la cultura dell'olio d'oliva in Bulgaria", ha detto Petkova Olive Oil Times. "Per loro per conoscere la differenza tra i tipi di oli d'oliva."

Voglio illustrare che l'olio d'oliva non è solo per pane e insalata. Questa è principalmente la percezione in Bulgaria.- Annie Petkova, My Pure Olive

Tuttavia, la decisione di Petkova di cambiare la traiettoria della sua carriera non è qualcosa accaduto durante la notte.

"Questo è iniziato su 12 anni fa, quando lavoravo a Mosca", ha detto. "Avevo un capo italiano e questo è il momento in cui ho iniziato a degustare gli oli d'oliva, che non erano oli da supermercato. In un certo senso, questo ha cambiato la mia percezione dell'olio d'oliva e ha creato interesse ".

Petkova spera di usare il gusto per stuzzicare l'interesse dei suoi colleghi bulgari e parlay la sua nuova passione in uno sforzo imprenditoriale sostenibile.

Domenica scorsa ha tenuto la sua prima lezione di degustazione di olio d'oliva in un forum del vino bulgaro. I partecipanti hanno assaggiato oli d'oliva provenienti da Grecia, Italia, Portogallo e Spagna, tutti già importati.

"Abbiamo fatto un piccolo viaggio nel bacino del Mediterraneo", ha detto.

La decisione di Petkova di lasciare definitivamente il suo lavoro lavorando sia con cioccolato premium che con cereali per la colazione alla Nestlé ha anche iniziato un viaggio nel bacino del Mediterraneo.

Nove anni dopo aver assaggiato gli oli d'oliva con il suo capo a Mosca, è andata in Portogallo per fare una degustazione professionale di vino. Insieme all'olio d'oliva, Petkova è un appassionato di vino con una certificazione di degustazione a livello WSET.

"Il grilletto era in Portogallo", ha detto. "Ero vicino a Porto, nella valle del Douro, facendo un assaggio professionale di vino e olio d'oliva."

"Ho pensato, perché non cercare ulteriori informazioni e saperne di più sull'olio d'oliva perché è stata davvero un'esperienza incredibile?" Ha aggiunto.

Questo l'ha portata in Italia, sulle rive del Lago di Garda, dove ha partecipato a un corso di degustazione. Uno degli istruttori del corso era Antonio Giuseppe Lauro, un giudice per il NYIOOC World Olive Oil Competition.

A questo punto, Petkova aveva già deciso di lasciare la Nestlé e utilizzare ciò che aveva appreso sul lato marketing dell'industria alimentare, nonché il modello di business in generale da battere da solo.

"Fino a due o tre anni fa, l'olio d'oliva era stato per lo più un mio hobby - provando diversi oli e anche olive", ha detto. "Poi sono arrivato al momento in cui volevo essere più concentrato e diventare un professionista dell'olio d'oliva. C'è un'emozione e un'energia speciali che sento con questo albero ".

Al termine della lezione in Italia, Petkova ha voluto continuare ad espandere le sue conoscenze e fare brainstorming, esattamente come, per trovare la sua nicchia nel mondo dell'olio d'oliva. Lauro raccomandò che Petkova prendesse il Olive Oil Times Education Lab corso di certificazione sommelier a New York lo scorso maggio.

"Ciò che è cambiato con il corso sommelier è stato che mi ha dato più ampiezza e anche la visione del mondo dell'olio d'oliva e molta ispirazione", ha detto. "Il corso ha sbloccato questo progetto [My Pure Olive] e ho deciso di farlo davvero. Costruire una piattaforma educativa anche senza una dimensione commerciale all'inizio, in realtà solo per aumentare l'istruzione ".

Il blog di Petkova insieme al suo masterclass più recente è dove sta iniziando a gettare le basi della sua piattaforma educativa. Insieme alla degustazione di olio d'oliva, ha trascorso un sacco di tempo domenica scorsa, spiegando alcune conoscenze basilari sull'olio d'oliva.

L'olio d'oliva non è molto utilizzato in Bulgaria, con semi oleosi, come la colza e il girasole, che dominano il mercato degli oli da cucina domestici del paese.

"In Bulgaria, sfortunatamente, non coltiviamo ulivi per la produzione di olio o di olive da tavola. È principalmente per scopi decorativi ", ha detto. "Sebbene il paese sia vicino alla Turchia e alla Grecia, quindi ci sono alcune aree in cui potrebbe esserci un'opzione per la coltivazione delle olive".

"Tuttavia, il clima qui è più severo, con inverni più freddi e gelate successive", ha aggiunto. "Quale potrebbe essere il motivo per cui nessuno ha il coraggio di fare questo genere di cose."

Petkova ha anche usato il corso per dissipare alcune convinzioni comunemente tenute, ma errate, sulla cottura con l'olio d'oliva che hanno preso piede in Bulgaria.

"Ci sono anche alcuni tabù sull'olio d'oliva, che ad esempio non possiamo cucinare con esso perché diventa velenoso", ha detto.

Petkova ha usato una sessione di abbinamenti alimentari per aiutare a guidare il punto a casa che l'olio d'oliva è un grasso sano e stabile per cucinare. Inoltre, dedica molto spazio al suo blog alle ricette di abbinamento alimentare, che ritiene sia il modo migliore per coinvolgere e interagire con l'olio d'oliva.

"Voglio illustrare che l'olio d'oliva non è solo per pane e insalata", ha detto. "Questa è principalmente la percezione in Bulgaria".

Per ora, Petkova vuole aiutare il pubblico bulgaro a diventare più consapevole degli oli d'oliva che sono già stati importati nel paese. Per questo, lavorerà con molti degli stessi importatori presenti al forum del vino.

"L'idea è di dimostrare gli oli che sono già stati importati in Bulgaria", ha detto. "Poi lavorerò anche con gli importatori per creare consapevolezza e più conoscenza e aumentare il tasso di acquisto".

Petkova crede che una volta di più i bulgari scopriranno il gusto degli oli di oliva di alta qualità, la domanda aumenterà.

"La situazione in Bulgaria sta parlando della qualità dell'olio d'oliva", ha detto. "Non abbiamo molto interesse ad acquistare oli di qualità o premium ancora nel paese."

Ma quando c'è questo interesse, Petkova e My Pure Olive possono fare un altro tuffo da una piattaforma educativa a una commerciale.



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