Ho riferito nel corso dell'ultimo anno e mezzo del dibattito in corso in Grecia su come implementare il EU 432/2012 regolamentazione dell'etichettatura. Nonostante i numerosi tentativi da parte di scienziati, olivicoltori, oleifici e persino membri del Parlamento greco di convincere l'Agenzia ellenica per la sicurezza alimentare (EFET) a consentire la misurazione dei derivati ​​del tirosolo, l'agenzia ha finora rifiutato.

Ora, è stato ora rivelato che il rifiuto di EFET di includere la misurazione dei derivati ​​del tirosolo al fine di qualificarsi per l'indicazione sulla salute corrispondente sull'etichetta non si basa su alcuna prova scientifica. La loro decisione si basa su un'interpretazione molto stretta e strettamente grammaticale del termine tirosolo nella traduzione greca del regolamento UE 432 / 2012:

"L'indicazione (sulla salute) può essere utilizzata solo per l'olio d'oliva che contiene almeno 5 mg di idrossitirosolo e suoi derivati ​​(ad es. Complesso oleuropeina e tirosolo) per 20gm di olio d'oliva. Al fine di sostenere la richiesta devono essere fornite informazioni al consumatore che si ottiene l'effetto benefico con un'assunzione giornaliera di 20 g di olio d'oliva. "

Il mese scorso questo argomento è stato presentato al parlamento greco per la terza volta da Giorgos Kasapidis che ha chiesto al nuovo ministro per lo sviluppo alimentare e agricolo, Vangelis Apostolou, di specificare quali prove scientifiche farebbero riferimento all'EFET per la loro decisione di escludere la misurazione dei derivati ​​del tirosolo. Kasapidis ha anche chiesto con quale metodo misurare i composti fenolici e con quale laboratorio.

Il ministro ha risposto il mese di maggio 15 e si è impegnato a rispondere alla domanda ea nominare un metodo e un laboratorio ufficiali per misurare i composti fenolici prima che inizi la prossima stagione del raccolto.

Nel frattempo, EFET insiste sul fatto che la formulazione del regolamento implica che i derivati ​​del tirosolo non dovrebbero essere misurati. L'oleocantale essendo un derivato del tirosolo è quindi escluso.

La portata di questa discussione assurda sulla semantica è stata portata alla luce di recente durante una tavola rotonda alla conferenza annuale del Lipid Forum di giugno 11-12 ad Atene.

Quattro scienziati (Prokopios Magiatis, Dimitris Boskou, Maria Tsimidou e Leandros Skaltsounis) si sono riuniti per cercare di rispondere a questo problema sotto la pressione dell'industria dell'olio d'oliva e dei membri della stampa.

Tutti e quattro gli scienziati hanno convenuto che i derivati ​​del tirosolo dovrebbero essere misurati sulla base della ricerca scientifica condotta da María-Isabel Covas e altri al fine di creare l'affermazione sulla salute in primo luogo.

Konstantinos Barberis

L'uomo con il lavoro invidiabile di difendere la posizione di EFET è Konstantinos Barberis, direttore della chimica e coordinatore della crisi alimentare presso EFET. Affrontando la tavola rotonda con palpabile disagio, Barberis ha continuato a concentrarsi sulla formulazione del regolamento e non sulla scienza che lo sottende. "La parola tirosolo nella formulazione del regolamento significa che i suoi derivati ​​non dovrebbero essere misurati. Se fosse scritto tyrosols quindi si misurerebbero i suoi derivati, incluso l'oleocantale. "

Barberis ha aggiunto: "Non sto basando la mia decisione sulle prove scientifiche". Il pubblico ei quattro scienziati sono diventati frustrati per la sua insistenza nel basare la sua decisione sulla semantica e non sulle prove scientifiche. Barberis, che ha un dottorato di ricerca in Chimica, dovrebbe conoscere meglio che usare argomenti semantici per escludere la base scientifica che consentirebbe di misurare i composti fenolici più prolifici trovati nell'olio d'oliva greco per conformarsi all'UE 432 / 2012.

Tra il pubblico c'era anche Aris Kefalogianis, fondatore di Gaea Products SA e, laureata in giurisprudenza presso la London School of Economics, ha offerto la sua esperienza legale sul tema in questione: "Quando cerchiamo di interpretare una legge o un regolamento non guardiamo solo al testo della legge ma anche all'intenzione delle persone che lo hanno scritto ".

Barberis sembrava sinceramente a disagio nel dover ignorare le prove scientifiche o anche una base strettamente legale a favore di una ristretta interpretazione semantica. Ha dato la chiara impressione che gli è stato ordinato di farlo.

Boskou, Tsimidou e Skaltsounis hanno convenuto che i derivati ​​del tirosolo dovrebbero essere misurati per soddisfare l'indicazione sulla salute, ma non sono d'accordo su come misurarli. Hanno affermato l'accuratezza del NMR (Nuclear Magnetic Resonance) ma ha insistito che era troppo costoso. Tsimidou ha sviluppato il suo metodo analitico basato sull'utilizzo dell'idrolisi per liberare i composti fenolici derivati ​​nelle loro forme originali, idrossitirosolo e tirosolo, e quindi misurarli.

Ci sono molti prodotti (succhi, creme, lozioni, pillole) fortificati con idrossitirosolo e tirosolo estratti dai rifiuti di olive e questo può causare confusione nel consumatore.

Magiatis ha espresso qualche riserva sul metodo analitico di idrolisi: "L'olio EVOO contiene una miscela unica di idrossitirosolo e derivati ​​di tirosolo come Oleacein e Oleocanthal con eccezionali caratteristiche salutari. Se si desidera promuovere i benefici per la salute dei composti fenolici trovati nell'EVOOO, perché misurarli come se fossero originati dalle acque reflue dei frantoi? "

"Le acque reflue dei frantoi non contengono quantità significative di idrossitirosolo o derivati ​​tirosolici presenti nell'EVO", ha affermato Magiatis. "Esiste il pericolo che l'idrossitirosolo e il tirosolo oi loro semplici esteri sintetici possano essere aggiunti a olio di oliva di qualità inferiore e, se fosse utilizzato il metodo di analisi dell'idrolisi, potrebbero persino essere idonei per l'indicazione sulla salute".

Dopo l'incontro ho avuto la possibilità di parlare con Barberis in privato e fargli alcune domande dirette: "E se un altro paese, ad esempio la Tunisia, decidesse di misurare i derivati ​​del tirosolo e inserisca l'indicazione sulla salute nelle loro etichette, cosa farà EFET? Presenteranno una denuncia all'UE e cercheranno di fermarli?

"No, non lo faremmo", rispose.

"Allora perché stai fermando i produttori di olio d'oliva greci che desiderano misurare i derivati ​​del tirosolo?" Chiesi.

"EFET non ha presentato denunce e non intraprenderà alcuna azione contro i produttori greci che scelgono di misurare i derivati ​​di tirosolo e inseriscono l'indicazione sulla salute nelle loro etichette", ha insistito.

Sulla base della mia esperienza diretta, sapevo che non era così. Ho parlato con alcuni produttori che volevano inserire le indicazioni sulla salute sulle loro etichette e EFET ha rifiutato di consentire loro di farlo. "Possono mettere la dichiarazione sulla salute sulla loro etichetta se lo desiderano e spetta agli altri paesi decidere se accetterlo", ha affermato Barberis.

In altre parole gli olivicoltori sono da soli. EFET non starà al loro fianco e non li fermerà neanche. Questo è un primo esempio del tipo di kafkiano come l'incubo burocratico che sta strangolando l'industria olivicola greca.

Il presidente di EFET, Ioannis Tsialtas, non si è presentato alla tavola rotonda e nessuno dei membri del Ministero dell'alimentazione e dello sviluppo agricolo.

Il fatto è che i derivati ​​del tirosolo si trovano nell'EVOOO greco in quantità maggiori rispetto a qualsiasi altro gruppo di composti fenolici. Magiatis è stato enfatico su questo punto dopo aver analizzato i campioni 1,500 di EVOO greco negli ultimi due anni:

"Se includi derivati ​​di tirosolo come l'oleocantale, oltre il 60 percentuale di EVOO greci che abbiamo testato fino ad ora si qualificherebbe per l'indicazione sulla salute", ha spiegato Magiatis. "Se si escludono derivati ​​di tirosolo meno del 15 percentuale di EVOO greci si qualificherebbe per l'indicazione sulla salute sulla loro etichetta." Magiatis ha aggiunto che, in generale, il raccolto anticipato EVOO contiene più idrossitirosolo e derivati ​​tirosol rispetto al raccolto tardivo. "Quindi con piccoli aggiustamenti nel tempo del raccolto e del processo di fresatura possiamo facilmente aumentare il numero di EVOO che si qualificano per soddisfare la domanda."

La domanda a cui EFET deve ancora rispondere è perché insistono nell'interpretare la formulazione del regolamento basato sulla grammatica e non sulla base della scienza su cui si basa il regolamento. L'assurdità di questa argomentazione semantica, se applicata al controllo di qualità di EVOO, significherebbe che EFET non testerebbe scientificamente tutti gli oli d'oliva che sono venduti fraudolentemente come EVOO perché l'etichetta afferma chiaramente che sono davvero degli OEOO. Quindi dovremmo valutare la qualità di EVOO solo in base alla dicitura sull'etichetta e non condurre analisi chimiche.

Sfortunatamente questo potrebbe essere il caso di EFET. Un membro del pubblico del forum lipid ha criticato severamente l'EFET per non aver dato seguito alle denunce dei consumatori e dell'industria in merito alla vendita di EVOO fraudolenti e mal etichettati in Grecia. In un caso, tra molti, ci sono voluti nove mesi e numerose denunce prima che l'agnecy ordinasse l'olio d'oliva fraudolento dagli scaffali. Il fatto che i greci consumino più di 20 kg di olio d'oliva all'anno pro capite rende questo un serio problema di salute.

Il prossimo anno di raccolto sembra molto buono finora per la Spagna, ma non così buono per la Grecia. Se la Spagna raggiungerà la produzione che si aspettano, ciò potrebbe comportare prezzi ancora più bassi per l'olio di oliva greco quando venduti all'ingrosso. Questa è una cattiva notizia per gli olivicoltori greci che si trovano ad affrontare una produzione ridotta la prossima stagione principalmente a causa delle condizioni meteorologiche: troppo freddo, poi troppo caldo, e quindi non abbastanza pioggia quando era più necessario.

EFET avrebbe potuto accettare le opinioni scientifiche e permesso l'indicazione sulla salute sull'etichetta più di due anni fa. Avrebbe aiutato l'industria petrolifera greca in difficoltà a differenziare i loro prodotti e guadagnare quote di mercato, invece di spendere tutto questo tempo discutendo sulla semantica.



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