Avner Talmon

QATZRIN, Israele - A malapena 25 km dalla frontiera israeliana con la Siria - un paese il cui nome oggi evoca sofferenza e spargimento di sangue - l'uomo d'affari Avner Talmon manovra il suo Polaris Ranger 4 × 4 lungo una strada sterrata che domina le alture del Golan.

Nonostante la guerra civile che infuria dall'altra parte di questo confine pesantemente fortificato, la vista dal nostro punto di osservazione 700 metri sopra il livello del mare non potrebbe essere più pacifica; le cose più pericolose nelle nostre immediate vicinanze sono tornanti, serpenti occasionali e un sole implacabile.

Qui, su 60 ettari di terra aspra la cui storia risale a molto prima della nascita di Gesù, la compagnia di Talmon, Olea Essence Ltd., raccoglie i frutti degli ulivi 23,000 in olio d'oliva biologico e una gamma di cosmetici naturali che vanno dal lavaggio del viso alla crema per i piedi. Circa la metà di quella terra è di Talmon; il resto appartiene ai vicini agricoltori drusi ebrei e di lingua araba.

"Poiché siamo israeliani, abbiamo un sacco di know-how sugli olivi che provengono da migliaia di anni di tradizione", dice. "Le olive sono nel nostro sangue, nel nostro DNA."

Come Talmon, 62, è diventata un'esperta nella produzione di prodotti di bellezza a base di olio d'oliva è una storia in sé - un racconto che questo giornalista ha sentito all'inizio di questo mese durante un pranzo pita-e-hummus al centro visitatori di Olea Essence, situato a tre ore guidi a nord-est di Tel Aviv, la capitale commerciale e culturale di Israele.

"Siamo venuti al Golan 19 anni fa da Tel Aviv", ha detto Talmon, un archeologo addestrato. "All'epoca, i miei figli erano 16, 14 e 10. Volevo restituire ai miei figli la loro infanzia. A mia figlia piaceva andare a cavallo. Alla fine è diventata la campionessa di equitazione israeliana. "

Un giorno, la famiglia ha guidato fino a Moshav Ramot, il cui nome ebraico non ha nulla a che vedere con questo ranch di cavalli solitario, e mentre gli altri cavalcavano, Talmon ha avvistato una casa trascurata che si affacciava su paesaggi montuosi mozzafiato. Per un capriccio, lo comprò e poi sorprese sua moglie con le notizie.

"La casa è arrivata con 20 acri di terra senza niente, quindi ho deciso di piantare le mie olive", ha ricordato. "Ero un po 'coinvolto in esso."

Per essere sinceri, Israele - un leader mondiale nel settore dei diamanti, software per computer, armi e dispositivi medici - rappresenta a malapena un blip sul mercato mondiale dell'olio d'oliva. La produzione annua di tonnellate 5,000 è inferiore a 1.38 milioni di tonnellate prodotte dalla Spagna, le tonnellate 470,000 prodotte dall'Italia o le tonnellate 320,000 prodotte dalla Grecia in 2015-16, secondo figures appena rilasciato dal Consiglio oleicolo internazionale.

Eppure, solo una piccola parte di quella produzione non è filtrata.

"Hai da due a tre milioni di tonnellate di olio d'oliva vendute ogni anno in tutto il mondo", ha detto. "Se 100,000 non viene filtrato, allora il mio nome non è Avner."
Talmon insiste sul fatto che i consumatori statunitensi ed europei sono stati indecisi nell'acquistare solo olio d'oliva trasparente.

"Guarda cosa hai negli Stati Uniti. L'EPA sta uccidendo le olive, perché stanno giustamente proteggendo l'acqua, che è scarsa in California. Non lasciano che l'industria dell'olio d'oliva contamini il suolo. Ma la contaminazione non è veleno; la maggior parte degli antiossidanti dell'oliva si trovano nei solidi, che filtrano nella falda freatica e non si dissolvono ".

Ma Talmon arrivò alle sue conclusioni letteralmente per caso.

"Quando metti 100 chili di olive nel mulino, aggiungi 20 di chili d'acqua ed estrai chili di olio d'oliva 20. Quindi i chili 100 vengono lasciati come residui contaminati ", ha affermato. "Ho scoperto tutto questo casualmente cadendo in una pila di esso. Il tubo è esploso e mi ha coperto di questo fango. Avevo paura, perché sapevo che non era roba buona. Poi i miei ragazzi mi hanno lavato via e ho visto la mia pelle. Era molto meglio di prima. "

L'imprenditore assunse immediatamente un farmacista per indagare sulle proprietà specifiche dell'olio d'oliva e su come poter commercializzare la sua scoperta. Alla fine ha scritto un brevetto per trasformare quel residuo in aceto fermentandolo.

"Sono l'unico al mondo a possedere quella tecnologia", ha insistito.

La sede della società di Talmon si trova a Qatzrin, una città di 4,000 che funge da capitale amministrativa del Golan. Si trova dall'altra parte della strada da un centro commerciale e in fondo alla strada dall'antico Qatzrin e dai resti di quattro frantoi.

Oltre a questa posizione, Olea Essence ha altri tre punti vendita nel nord: Ein Gev, Ginossar e Yardenit - tutte destinazioni popolari per turisti ebrei e cristiani evangelici. I negozi ottengono un numero complessivo di visitatori 100,000 all'anno, principalmente americani ed europei che arrivano con il bus, vista a five-minute video, fare un giro delle strutture, gustare il pranzo e assistere a una dimostrazione di come utilizzare i cosmetici dell'azienda a base di olio d'oliva, che sono tutti in vendita presso il negozio di souvenir.

C'è anche un negozio a Qumran, sulle rive del Mar Morto, così come la boutique di punta di Talmon a 17 Ben Yehuda Street a Tel Aviv.

Negozio di articoli da regalo Olea Essence a Qatzrin
(Foto di Larry Luxner)

"Il prossimo sarà nel West Village di New York, e poi a Tokyo. Sto negoziando diversi franchising ", ha detto senza elaborare.

Nonostante la vicinanza di Israele all'Europa, l'UE non è un mercato attraente per Olea Essence, sia per ragioni politiche che economiche. L'UE assegna un dazio € 1.20 per ogni chilo di olio d'oliva importato da Israele; questo, dice Talmon, ha lo scopo di proteggere gli olivicoltori spagnoli, italiani, greci e portoghesi.

"La maggior parte dei prodotti israeliani non paga le tasse dell'UE, ma l'olio d'oliva è uno dei pochi prodotti che gli europei proteggono", ha affermato. "Anche gli europei hanno tutti i tipi di regolamenti che servono a tenerti lontano. È tutto un grande mercato super-capitalista, che tiene lontana la concorrenza, ma alla fine impedisce loro di eccellere ".

L'altra ragione è politica. A novembre 2015, Bruxelles ha promulgato una nuova serie di guidelines che impone a tutte le esportazioni vincolate all'UE - tra cui vino, datteri, pollame e olio d'oliva - originarie della Cisgiordania, Gerusalemme Est e Golan Heights di portare le parole "Insediamento israeliano" oltre al marchio "Made in Israel".

In questi giorni, i due terzi delle alture del Golan che Israele ha catturato dalla Siria durante la Guerra dei sei giorni di 1967 e ufficialmente annessa a 1981 hanno ben poca somiglianza con il paese che una volta lo governava. Gli ebrei di 40,000 e i drusi di lingua araba abitano nell'enclave 580-square-mile nota per la produzione agricola, le cantine, le attrazioni turistiche e i parchi naturali.

Eppure la Siria non ha mai rinunciato alle sue pretese sul Golan, e nessun altro paese, tranne Israele, ha riconosciuto la sovranità dello stato ebraico. Ecco perché la direttiva dell'UE richiede un'etichettatura separata per i prodotti, come l'olio d'oliva, che vengono prodotti lì - anche se la Casa Bianca e molti membri del Congresso si sono opposti strenuamente a tali regolamenti sulla base del fatto che sono discriminatori e controproducenti.

Avner Talmon (Foto di Larry Luxner)

"Questa è un'altra ragione per andare negli Stati Uniti", ha detto. "Per ogni persona che non vuole comprare dal Golan, ce ne sono quattro che lo fanno".

Politica a parte, non si può contestare la presenza storica ebraica qui. Almeno sinagoghe 30 di epoca romana e bizantina sono state scavate in tutto il Golan. Eppure la politica del Medio Oriente, piuttosto che solide decisioni economiche, spesso dettano ciò che è nel migliore interesse dei vicini arabi di Israele.

"La Giordania ha una crisi idrica, quindi sette anni fa, di mia iniziativa, ho bussato alla loro porta con una soluzione gratuita", ha detto Talmon del suo incontro con le autorità giordane sperando di aumentare la produzione nazionale di olio d'oliva. "Erano interessati, ma hanno smesso di parlarmi nel momento in cui hanno saputo che ero nel Golan."

Olea Essence vende prodotti distinti 120 e impiega persone 25. In 2010, la società è stata la vincitrice israeliana del concorso CleanTech Open a San Francisco.

"Sono sostenibile, sono organica e non ho bisogno di certificazione", ha affermato Talmon. "Sono più organico di tutti quelli che hanno certificati."

Al momento, i mercati più promettenti di Olea sono gli Stati Uniti e il Sud-Est asiatico, in particolare il Giappone, la Corea del Sud, Hong Kong, Singapore e le Filippine. Il suo unico più grande cliente è Whole Foods Market, che attualmente porta la linea di prodotti per la pulizia della casa Bio Eco Olea.

"I nostri detergenti per la casa sono gli unici al mondo che sono completamente naturali", ha affermato. "Siamo l'unico sugli scaffali di Whole Foods che è verde. La Commissione per la sicurezza dei prodotti di consumo ha affermato che non è necessario rivolgersi alla FDA oa nessuno negli Stati Uniti. Nulla richiede alcuna ispezione. Il gruppo di lavoro ambientale ci giudica tripla-A. "

I prezzi per i prodotti Olea Essence vanno da $ 8.00 per un tubo 50-ml di lavaggio con olive e da esfoliante a $ 90 per crema occhi e siero viso. L'azienda ha anche tre marchi specifici di olio d'oliva: Beit Saida Green ($ 19.00 per una lattina 900-ml); Kursi Black Seal ($ 22.00) e Tabha Gold Seal ($ 28.50).

Talmon possiede il 50 percento di Olea Essence; l'altra metà è di proprietà di Haama Group, la più grande azienda tessile israeliana, e dall'industriale israeliano Danny Hoffman.

"I proprietari si sono innamorati della nostra azienda e hanno investito un po 'di denaro", ha detto Talmon, che ha versato $ 4 in Olea sin dall'inizio ma si è rifiutato di discutere delle entrate. "È redditizio ora. Stiamo investendo tutto di nuovo in azienda. "


Larry Luxner è un giornalista e fotografo con base a Tel Aviv. Ha viaggiato sulle alture del Golan per questa storia all'inizio di ottobre.


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