Le autorità italiane hanno bloccato la vendita di oltre 2,000 tonnellate di olio d'oliva falsamente etichettato come italiano durante un'operazione denominata "Mamma Mia".

Le incursioni sono state condotte dall'Ispettorato centrale per la tutela della qualità e prevenzione delle frodi dei prodotti alimentari (ICQRF) del Ministero dell'Agricoltura, Alimentari e Foreste, coordinato dal Procuratore di Trani Antonio Savasta, in collaborazione con la Guardia di Finanza di Andria ( Puglia), Crotone e Gioia Tauro (Calabria),

Il nostro primo obiettivo è difendere i consumatori dalle frodi e lasciare spazio al mercato per i produttori che lavorano onestamente.- Ministro dell'agricoltura Maurizio Martina

L'anello di frode, con un fatturato illecito stimato di € 13 milioni ($ 14.5 milioni), ha comportato una falsa documentazione attestante l'origine italiana di extra virgin olio d'oliva che era, infatti, spagnolo e greco.

Sedici sequestri sono stati condotti in Puglia, Calabria e Umbria, dove gli imbottigliatori sembravano essere inconsapevoli compratori del falso olio d'oliva italiano. Otto persone sono attualmente sotto inchiesta per frode alimentare ed evasione fiscale.

Attraverso una minuziosa ricostruzione dei documenti, gli investigatori dell'ICQRF hanno scoperto che in 2014 e 2015 i soggetti incriminati smaltivano l'olio d'oliva attraverso vendite fittizie con la collaborazione di operatori italiani e stranieri lamentosi. Gli organismi di controllo stranieri consultati dall'unità investigativa centrale dell'ICQRF hanno confermato le transazioni fittizie e l'ipotesi dell'indagine.
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"Abbiamo bloccato un altro attacco all'olio d'oliva italiano grazie alla professionalità e alla competenza dei nostri ispettori ICQRF", ha dichiarato il ministro dell'Agricoltura Maurizio Martina. "L'azione odierna è parte di una strategia di prevenzione e contrasto che stiamo rafforzando sempre più. Negli ultimi 24 mesi abbiamo effettuato più di 12,500 ispezioni nel settore dell'olio d'oliva, seguendo il percorso dell'olio d'oliva nell'intera catena di fornitura e spesso impedendo che i prodotti stranieri fossero venduti come 100% italiani ", ha detto Martina. "Non dobbiamo abbassare la guardia e abbiamo aumentato il monitoraggio nei principali punti di arrivo. Il nostro primo obiettivo è difendere i consumatori dalle frodi e lasciare spazio al mercato per i produttori che lavorano onestamente ".

Poche ore dopo, un'altra operazione nel settore dell'olio d'oliva è stata condotta dal Corpo Forestale dello Stato, diretto dal Generale Giuseppe Silletti, del Comando Regionale della Puglia e della CTA (Coordinamento Regionale per l'Ambiente) di Altamura-Alta Murgia National Parco. Gli agenti hanno sequestrato su 10 tonnellate di olive da tavola colorate considerate pericolose per la salute. Diciotto sono ora sotto inchiesta per il commercio di sostanze alimentari pericolose e la produzione di alimenti con additivi chimici non autorizzati dalla legge.

Il colore è stato applicato per nascondere i difetti delle olive utilizzando un complesso di clorofillina di rame, una sostanza alimentare classificata dall'UE come colorante E141, vietata sia dalla legislazione italiana che europea, e il solfato di rame, che è dannoso per la salute umana. In alcuni casi la presenza di sostanze illecite è stata rilevata nelle aree di produzione, mentre in altri è stata rilevata in campioni di olive analizzati dal laboratorio ICQRF di Perugia (Umbria).

Gli agenti hanno anche riscontrato violazioni del "Made in Italy" (olive spagnole e greche vendute come se fossero di origine pugliese), uso fraudolento della denominazione di origine Nocellara IGP e manipolazione e conservazione impropria di cibo.

Le attività fanno parte di un programma nazionale per il controllo delle olive da tavola condotte dal Corpo Forestale dello Stato, che in Puglia ha ispezionato più delle società 50, hanno riferito i presunti violatori di 23, sequestrato più di 5,500 tonnellate di olive da tavola e imposto oltre € 10,000 ($ 11,176 ) delle sanzioni amministrative.

L'associazione agricola Confagricoltura Puglia ha sollecitato le istituzioni a proseguire tali sforzi: "Sosteniamo pienamente il lavoro svolto dalla magistratura in questa difficile giornata per il settore dell'olio d'oliva pugliese. In difesa delle aziende oneste nel nostro territorio, che sono la maggioranza, ci auguriamo che questa volta le indagini conducano a un risultato definitivo e sostanziale ", ha affermato il presidente dell'associazione, Donato Rossi.

"Ancora una volta dobbiamo affrontare tonnellate e tonnellate di petrolio contraffatto, milioni di euro sono andati in fumo, decine di persone indagate. Chiediamo quindi alla magistratura e agli organi di controllo un'azione più coordinata, forte e determinata per raggiungere risultati significativi ".


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