Oliveti Quinta das Vargellas (per gentile concessione di The Fladgate Partnership)

Anche se viti e ulivi condividono un terreno comune nella regione portoghese del Douro, non molto tempo fa le cantine hanno iniziato a prestare maggiore attenzione alla produzione di olio d'oliva, aggiungendo oli di oliva con marchio di proprietà ai loro portafogli di vino.

Questo è il caso della Partnership Fladgate, con vari marchi di vino di Porto e hotel di lusso. Quinta de Vargellas è una delle tenute del Douro in cui vengono coltivate le uve per il suo vino Porto di Taylor.

Dopo aver prodotto l'olio d'oliva per il proprio consumo, in 2002 l'azienda ha deciso di iniziare a vendere la sua Azeite Virgem Extra (EVOO) Quinta de Vargellas.

"Gli oliveti sono coltivati ​​in modo sostenibile, senza l'utilizzo di fertilizzanti chimici o pesticidi. Gli alberi sono accuratamente maneggiati e conservati per produrre oli d'oliva di qualità eccezionale e perché aiutano a sostenere la biodiversità del vigneto ", ha dichiarato Ana Margarida Morgado, direttore delle pubbliche relazioni di Fladgate.

Tre mila ulivi a Vargellas occupano una decina di ettari, circa il 8.5 per cento del terreno della tenuta. La maggior parte degli alberi ha più di cinquant'anni e molti sono centenari.

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Il Douro è una terra fertile in cui gli ulivi sono una coltura importante. Il microclima della regione, con temperature elevate e basse precipitazioni, è particolarmente adatto alla produzione di olive. I terreni per lo più scisto sono responsabili della consistenza, dei colori più scuri e dei sapori di olio più intensi.

Madural, Verdeal, Cordovil e Galega sono le principali varietà di olive coltivate a Douro, probabilmente la regione del Portogallo con il maggior numero di uliveti centenari.

Il personale che sovrintende ai vigneti di solito si occupa degli ulivi, ma la produzione di petrolio è in gran parte esternalizzata. Nel caso di Vargellas, le olive sono prese al mulino di Casa Agricola Roboredo Madeira (CARM) in Douro Superior. Altre cantine inviano le loro olive a Mirandela, casa della Casa de Santo Amaro.

La maggior parte degli oli vengono venduti nei centri visitatori delle cantine. Nel caso di Vargellas, sono disponibili anche negli hotel di lusso di Fladgate e in altri negozi gourmet. Alcune bottiglie arrivano anche ai mercati di esportazione, proprio come quelli delle aziende vinicole Quinta do Vale Meão e Quinta do Crasto.

Valle del Douro, Portogallo

Un ingrediente essenziale della cucina regionale, il cambiamento delle abitudini dei consumatori che prestano maggiore attenzione ai cibi sani hanno contribuito a rendere l'olio d'oliva sempre più importante in Portogallo. Una grande trasformazione è stata che l'olio d'oliva ha sostituito il burro come complemento del pane nella maggior parte dei ristoranti portoghesi.

La crescente domanda di olio d'oliva deriva anche dalla migliore reputazione gastronomica del Portogallo e da un boom del turismo, in particolare a Porto e Douro. L'enoturismo offre una piattaforma unica per rendere l'olio d'oliva un prodotto più importante e un elemento indispensabile nei ristoranti legati al settore del vino o situati all'interno dei centri visitatori, senza contare che gli oliveti sono una caratteristica aggiuntiva delle visite ai vigneti.

La sinergia tra vino e olio d'oliva è diventata evidente anche in eventi come Essência do Vinho Porto, Il principale evento enologico del Portogallo, in cui molte aziende vinicole del Douro presentano oli di oliva nei loro stand. C'è una zona dedicata alla degustazione di olio d'oliva a Lisbona Encontro com Vinhos e Encontro com Sabores e master class nella valutazione sensoriale.

L'olio d'oliva rimarrà un prodotto complementare a Fladgate in quanto non sono previsti nuovi impianti di alberi. Ma altri gruppi di vini come Symington, che già produce oli d'oliva con i marchi Quinta do Ataide e Quinta de Malvedos, potrebbero prestare maggiore attenzione alla produzione di olio d'oliva, considerando che in 2016 hanno acquistato una proprietà nella valle di Vilariça con una grande estensione di olivi coltivati

Altre proprietà che imbottigliano i loro oli d'oliva sono Quinta das Carvalhas, Quinta do Vallado, Quinta de la Rosa, Quinta da Roêda, Quinta da Boavista, Quinta das Tercedeiras, Quinta do Passadouro, Quinta do Noval, Quinta do Portal, Cadão, Quinta dos Murças, Quinta da Pacheca, Quinta da Nossa Senhora do Carmo, Quinta do Ventozelo e Quinta de Porrais.

Gerações de Xisto è uno dei progetti Douro più giovani che unisce vino e olio d'oliva. Descrive l'impegno delle giovani generazioni verso le loro origini Douro e cerca di onorare ed evidenziare il paesaggio e il patrimonio della regione. Il suo Chousas Nostras EVOO nasce da ulivi centenari con rese molto basse, ma olive di alta qualità.

"Vogliamo creare un futuro dal nostro rispetto al passato, tradizione e valori, estraendo nuovi aromi dagli alberi molto vecchi, preservando il patrimonio rurale e creando occupazione", ha affermato Federico Lobão, uno dei partner del progetto.



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