Possa la 25 protestare a Bari sull'uso obbligatorio dei pesticidi per combattere Xylella fastidiosa (Foto: Frans van Munster)

Per combattere la diffusione dell'olivellino Xylella fastidiosa il batterio, i funzionari agricoli italiani stanno dicendo agli agricoltori di usare pesticidi per uccidere i vettori della malattia, ma il mandato ha scatenato proteste e rabbia.

La natura guarisce se stessa. Se combattiamo contro di esso, non va bene.- Tony Ballestra, contadino di Oria, Italia

Il governo regionale pugliese ha recentemente lanciato la richiesta agli olivicoltori commerciali di applicare i pesticidi due volte tra maggio e agosto per uccidere il meadow spittlebug adulti. Gli insetticidi contengono acetamipride o deltametrina. Agli allevamenti biologici è consentito utilizzare altri prodotti, secondo il mandato.

Questa nuova richiesta è l'ultimo passo drastico per controllare la devastante malattia incolpata per la morte di migliaia di ulivi nella regione italiana del tacco a spillo della Puglia, dove Xylella was first spotted cinque anni fa.

Ma gli agricoltori e gli ambientalisti biologici sono indignati per il nuovo mandato, che è visto come un'ennesima politica sbagliata su come gestire la diffusione di Xylella, un batterio fatale per gli olivi originari dell'America centrale.

Molti in Puglia credono che da lungo tempo mandates to cut down gli olivi infetti e altre misure, come i tratti limpidi vicino agli alberi infetti, sono stati inutili e pesanti.

Questi sentimenti sono stati alimentati da alcuni scienziati che sostengono che Xylella non è la causa principale dell'insorgenza della malattia negli ulivi, che è anche conosciuta come la sindrome da declino rapido dell'olivo, o OQDS.

Questi scienziati sono contrari a un crescente gruppo di ricercatori che attribuiscono la responsabilità eccessiva alle sostanze chimiche, alle pratiche agricole e ai funghi poveri per aver provocato un rapido seccamento degli ulivi.

"Xilella è il nemico che deve essere combattuto", ha detto Margherita Ciervo, economista politico geografico all'Università degli Studi di Foggia, un'università in Puglia. "Ma questa è una teoria riduzionista."

Non è convinta, sulla base dei suoi studi, che la Xylella fastidiosa sia la causa principale della bruciatura delle foglie negli uliveti pugliesi.

Ha detto che una sorta di isteria ha dominato il discorso scientifico e politico su ciò che sta accadendo agli uliveti pugliesi. Ad esempio, ha detto, i funzionari regionali della Puglia hanno identificato ufficialmente solo gli alberi infetti da 3,058, ma i media citano regolarmente stime degli scienziati secondo le quali migliaia di alberi di ulivo sono stati infettati.

"Ciò che è interessante è che le terre l'una accanto all'altra sono diverse", ha detto in un'intervista telefonica. "Nelle terre in cui è praticata l'agricoltura biologica non si consumano foglie, e poi nelle vicinanze, dove sono stati usati prodotti chimici, ci sono alberi infetti".

Ma la maggior parte degli scienziati e dei funzionari dell'agricoltura afferma che la resistenza locale a queste politiche ha contribuito a causare la diffusione della malattia. Il use of pesticides è un problema irto.

L'irrorazione di pesticidi è stata collegata a una serie di effetti funesti nel mondo naturale, in particolare nel lavoro pionieristico presentato nel Silent Spring, un libro scritto da Rachel Carson in 1962. Ha collegato i pesticidi alla morte diffusa nei mondi delle piante e degli animali.

Ma in questo caso, le autorità dicono che i pesticidi devono essere applicati per fermare la diffusione di Xylella. L'uso di pesticidi è richiesto ai sensi delle normative dell'Unione europea quando viene rilevata una malattia delle piante di questa gravità.

Anca Păduraru, portavoce dei progetti per la salute, la sicurezza alimentare e l'energia dell'Unione presso la Commissione europea, ha dichiarato che l'uso di pesticidi non è illegale se le sostanze chimiche applicate sono state approvate dall'Unione europea o specificamente autorizzate.

In un'e-mail a Olive Oil Times, ha aggiunto che "tutte le misure necessarie per sradicarlo" devono essere prese e "per inibire la sua ulteriore diffusione".

La Commissione europea definisce Xylella fastidiosa uno dei batteri vegetali più pericolosi al mondo, una minaccia non solo per gli olivi ma anche per un'ampia varietà di altre colture come mandorle e viti. Diverse sottospecie e ceppi di Xylella attaccano colture diverse. Il ceppo di Xylella nel sud della Puglia riguarda le mandorle ma non l'uva.


Can Xylella Be Stopped?

L'ambientazione è una dolce giornata autunnale tra i vigneti della Tenuta Santoro in Valle d'Itria, un paese delle meraviglie agricolo ora epicentro degli sforzi per fermare la diffusione della Xylella fastidiosa, un letale batterio vegetale che uccide migliaia di ulivi qui in Puglia, il tacco dello stivale d'Italia.



Xylella ha continuato a diffondersi in Europa. I tipi di malattia geneticamente diversi sono stati trovati in Spagna continentale all'inizio di quest'anno e in Corsica e nel sud della Francia.

Francesco Porcelli, un entomologo dell'Università degli Studi di Bari Aldo Moro, ha affermato che l'uso di pesticidi può essere efficace nell'uccidere sputi di sputati e controllare l'invasione dei patogeni. Ha minimizzato le minacce ambientali poste dai funzionari chimici che stanno chiedendo agli agricoltori di usare.

"Non stiamo parlando di DDT, ma di pesticidi con una vita più breve", ha detto in un'intervista telefonica.

Ma ha criticato questo ultimo decreto per essere stato redatto dai burocrati senza il contributo degli scienziati. Ha detto che spruzzare pesticidi è costoso per un agricoltore e che deve essere fatto al momento giusto.

Il decreto è stato emanato troppo tardi nell'anno e c'è bisogno di più analisi su come e quando trattare gli alberi, ha detto Porcelli. Sta lavorando con gli agricoltori sui metodi per iniettare alberi con acetamiprid, sia per uccidere meglio le cimice sugli alberi sia per evitare la contaminazione.

Tuttavia, molti agricoltori in Puglia, l'epicentro dell'epidemia, sono sulla difensiva e affermano che le autorità europee e italiane stanno prendendo l'approccio sbagliato.

"La natura guarisce se stessa. Se combattiamo contro questo, non va bene ", ha detto Tony Ballestra, un coltivatore di ulivo 60 di anni ad Oria. Crede che la malattia degli ulivi sia causata dall'uso eccessivo di sostanze chimiche che ha portato al loro declino.

"Per salvare gli alberi è necessario tornare all'agricoltura biologica", ha detto in un'intervista telefonica. Ha detto che nella fattoria biologica che gestisce con sua moglie non ci sono alberi malati.

Un poster è apposto all'albero che richiede protezione per vecchi ulivi monumentali. (Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times).

A maggio 25, centinaia di manifestanti, tra cui agricoltori, hanno tenuto una protesta a Bari fuori dagli uffici dell'agricoltura della regione per denigrare la spinta ad usare i pesticidi. Nel frattempo, la crisi di Xylella si approfondisce in Puglia, secondo i nuovi dati.

Oggi, circa gli ettari di 775,000 sono affetti da infestazione da Xylella, secondo una nuova ricerca, ha affermato Donato Boscia, ricercatore principale e coordinatore dello scoppio di Xylella presso l'Istituto per la protezione delle piante sostenibili a Bari.

In confronto, in 2013, quando la malattia dell'olivo fu identificata per la prima volta, researchers found circa gli ettari 8,000 sono stati infettati.

In una cosiddetta "zona cuscinetto", una zona cuscinetto, tra 2016-2017, i ricercatori hanno scoperto un singolo albero infettato da Xylella e, negli ultimi rilevamenti, sono stati trovati alberi 19 con il batterio, ha detto Boscia.

Nel frattempo, nella "zona di contenimento", sono stati trovati alberi 892 infetti tra 2016-2017 e, negli ultimi rilievi, gli alberi 3,815 sono stati infettati. "Ciò conferma che il batterio si sta espandendo", ha detto Boscia.

Gli sforzi di estirpazione più intensi si svolgono in queste due zone nella speranza di fermare la diffusione della malattia oltre il tallone d'Italia.

Nel frattempo, in aree già devastate da Xylella, agricoltori e ricercatori stanno lavorando insieme per coltivare varietà di olivo resistenti, far rivivere i frutteti afflitti da potature pesanti, innesti, migliore gestione del suolo e l'applicazione di più spray organici.

Alexander Purcell, un esperto di Xylella all'Università della California a Berkeley, ha affermato che i pesticidi sono per ora uno degli unici metodi per fermare la diffusione della malattia.

"I pesticidi colpiscono i nervi della maggior parte delle persone", ha scritto in una e-mail. "Ancora di più in Europa che negli Stati Uniti." Ma, ha detto, l'uso dei pesticidi "sembra una delle misure stop-gap" che può rallentare la diffusione della malattia in "aree appena colpite e vicine".

Ha notato che i pesticidi da soli non sono sufficienti e il loro uso deve andare di pari passo con l'abbattimento e la rimozione di alberi infetti al fine di evitare che gli sputacchiosi acquisiscano il batterio e lo trasmettano agli alberi sani.

Ha detto che la cimice del prato è chiaramente "la principale forza dietro la diffusione della malattia dell'olivo in Puglia".

Ha notato che si tratta di un insetto originario dell'Europa e che è diffuso. Ha detto che è stato trovato in Finlandia, Nord Africa, Asia, Nord America e Nuova Zelanda.

Verso la fine dell'inverno e all'inizio della primavera, le spighette immature (ninfe) emergono dalle uova deposte sulle piante o sulla paglia. Le ninfe e gli adulti prosperano su erbe succulente che emergono durante l'inverno o all'inizio della primavera, ha detto.

Gli insetti sono incredibilmente numerosi. "Ho sentito stime prudenti da decine di migliaia a oltre un milione per ettaro in alcuni frutteti nel sud della Puglia (Salento)", ha detto.

Quindi, per ridurre il loro numero, gli agricoltori dovrebbero coltivare e applicare gli erbicidi per distruggere le piante su cui si sviluppa l'insetto prima che gli insetti diventino volatori quando sono adulti. Poiché questo passaggio da solo non è sufficiente, vengono applicati insetticidi per ridurre ulteriormente il numero di insetti rimasti.

Nei frutteti con alberi malati, Purcell ha detto che il controllo delle infestanti e dei pesticidi non è sufficiente: anche gli alberi malati devono essere rimossi.

"Nelle regioni mediterranee con inverni umidi ed estati secche, gli adulti (le caccole) lasciano le erbe infestanti in tarda primavera e volano sugli alberi. Se questo si verifica in un uliveto, la maggior parte degli adulti finirà negli ulivi, dove rimarranno finché non ci saranno piante nutritive migliori che si verificano ", ha scritto.

Così, ha detto, diventa necessario "rimuovere le fonti di Xylella fastidiosa: olivo infetto e mandorla".

"Questa è una scelta dura e amara per i coltivatori con alberi vecchi di oltre cento anni che sono stati in famiglia o in molte generazioni", ha detto.

Non eliminando gli alberi con sintomi di malattia, gli agricoltori rischiano di perdere i loro ulivi e mandorli rimanenti e di aumentare il tasso di diffusione di Xylella.

Questi drastici passaggi funzioneranno?

"Possiamo basare i nostri piani su ciò che sappiamo finora", ha detto Purcell. "Sappiamo già che non fare nulla dovrebbe consentire all'epidemia di continuare ad avanzare ulteriormente".



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