Xylella fastidiosa è un batterio che causa la sindrome da declino rapido dell'oliva e può influenzare altre colture vitali per vari settori agricoli in tutta Europa, quindi un'enorme preoccupazione nei confronti dei paesi dell'UE circa le potenziali conseguenze della diffusione della malattia ad altri territori e piante.

Ci sono attualmente diversi focolai in Italia con la Puglia colpita dalla malattia e sull'isola francese della Corsica nel Mediterraneo.

Tutta l'Europa è a rischio di introduzione di Xylella se non vengono prese misure di intercettazione.- Giovanni Martelli, Università di Bari

Quando abbiamo chiesto commenti sui rischi di Xylella fastidiosa diffondendosi in Spagna e altrove nelle zone di produzione olivicole europee, il patologo delle piante e l'esperto di malattie olivicole, Giovanni Martelli dell'Università di Bari, ha dichiarato che "avrebbe bisogno di una sfera di cristallo" per conoscere tutte le risposte, esortare a vigilare è la chiave in ogni momento.

"Tutta l'Europa è a rischio di introduzione di Xylella (le epidemie in Puglia e in Corsica lo dimostrano) se non vengono prese misure di intercettazione di tutto il materiale vegetale importato dall'America centrale", ha affermato.

"È improbabile o difficile affermare che esiste la possibilità che Xylella che ha colpito gli ulivi in ​​Puglia abbia la possibilità di raggiungere la Spagna.

"Stiamo cercando di fermare il progresso della malattia, non necessariamente con il pensiero per la Spagna o altri paesi produttori di petrolio, ma soprattutto perché siamo preoccupati per l'industria dell'olio d'oliva nel resto d'Italia".

Martelli ha detto che attualmente Xylella è concentrata nella parte meridionale della penisola di Salento in Puglia, con l'infezione diffusa in diversi uliveti.

La quantità stimata di terreno coinvolta è 100,000 ettari, composto da circa un milione di alberi.

Da quando la crisi si è intensificata negli ultimi mesi, le autorità italiane e la Commissione europea hanno monitorato attentamente la malattia e sono stati effettuati numerosi abbattimenti obbligatori per eradicare gli alberi malati, con grande disappunto degli agricoltori locali.

Nessuna infezione è stata rilevata altrove in Italia, tuttavia oltreoceano è stata segnalata in America, Iran e Taiwan.

Proprio la settimana scorsa la Commissione europea criticized Italy per non aver fatto abbastanza per contenere Xylella, le autorità richiedenti non stavano implementando "tutti gli impegni su eradicazione, contenimento e sorveglianza di Xylella".

Martelli ha sottolineato che la Spagna ha eccellenti centri di ricerca in Catalogna e Andalusia in grado di diagnosticare la presenza di Xylella e agire rapidamente per prevenire la diffusione dell'infezione.

"Ecco perché, ripeto quanto sia importante tenere gli occhi aperti e sorvegliare qualsiasi manifestazione sospetta che potrebbe apparire sugli ulivi o su qualsiasi altra specie", ha aggiunto Martelli.


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