Ulivo vicino a Oria, nella zona del Salento in Puglia, che è stato scavato a causa di un focolaio di Xylella fastidiosa. (Foto di Cain Burdeau per Olive Oil Times)

Sei anni dalla sua prima apparizione, senza alcuna cura in vista, i produttori di olive in tutta Europa stanno imparando a convivere con le conseguenze devastanti di Xylella fastidiosa.

Xylella fastidiosa (Xf), una pianta batterica European Commission etichetta una delle più pericolose al mondo, è stata inizialmente individuata nella regione Puglia nel sud Italia in 2013. Da allora, prove del suo impatto sono state scoperte in Spagna, France, Portogallo e parts of the Middle East.

Gli effetti di questo disastro sulle famiglie e le aziende coinvolte sono assolutamente devastanti. Secoli di storia, cultura e tradizioni vengono distrutti.- Giovanni Melcarne, olivicoltore leccese

Un portavoce dell'Autorità europea per gli alimenti e la sicurezza (EFSA) ha affermato che, mentre il corpo di ricerca su Xylella si è ampliato in modo significativo dalla sua scoperta, così ha la complessità della malattia, che ha complicato gli sforzi di ricerca in corso nella ricerca di una cura.

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La mancanza di una cura ha fatto containment more important than ever, con simulazioni dell'EFSA che indicano che i coltivatori che scoprono segni di Xf devono agire immediatamente.

"[È] essenziale che le misure fitosanitarie di emergenza (incluso il taglio delle piante e il controllo dei vettori) siano applicate in modo tempestivo ed efficace al primo rilevamento di un nuovo focolaio", ha detto il portavoce. "Se anche solo uno di questi elementi non viene applicato nel modo corretto, diventa molto difficile sradicare o contenere la malattia."

Mentre l'EFSA ha continuato a farlo review new studies, compresi alcuni che offrono risultati promettenti per cultivar di piante resistenti e tolleranti, non sembra che una cura emergerà presto, notizie che fanno ben poco per incoraggiare olive oil producers come Giovanni Melcarne, la cui famiglia coltiva olive nella provincia italiana di Lecce da oltre 500 anni. Stima che Xylella abbia distrutto almeno il 80 percento della sua fattoria.

"Gli effetti di questo disastro sulle famiglie e le aziende coinvolte sono assolutamente devastanti", ha detto Melcarne. "Secoli di storia, cultura e tradizioni vengono distrutti".

Mentre il governo italiano ha rilasciato alcune leggi che impongono il contenimento, per la maggior parte, sono state soddisfatte criticism and distrust.

Il governo è stato anche condannato dagli agricoltori e, in particolare, dalla Corte di giustizia europea per mancanza di azione, e a failure to stop the bacterium dall'avanzare. A Lecce, Melcarne afferma di aver visto poca azione governativa efficace.

"La politica è stata cieca e lenta, incapace di prevedere misure adeguate per contenere la diffusione dei batteri", ha detto Melcarne. "Gli olivicoltori e i frantoi sono rimasti soli in questo disastro."

Mentre il governo lotta con il modo migliore per arginare la crisi, i coltivatori stanno disperatamente cercando di minimizzare le loro perdite economiche. Alcuni stanno lavorando per piantare nuovi ulivi, nonostante gli ostacoli burocratici che possono incontrare. Altri, tra cui Melcarne, stanno adattando soluzioni più fantasiose, come lo sviluppo di nuovi prodotti e l'affitto di fattorie ai turisti in visita.

Mentre Xylella inizia ad affermarsi come la nuova realtà, Melcarne rimane certa che il cambiamento arriverà solo se i coltivatori imparano ad adattare i metodi proposti dall'ultima ricerca, come le cultivar resistenti descritte dall'EFSA. Senza quello, ha detto, c'è poca speranza per la regione.

"Un popolo che è contro la scienza non ha futuro", ha detto Melcarne.




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