Il produttore di Terra Rossi, Francesco Bellani

La Croazia è raramente inclusa nell'elenco dei paesi produttori di olio d'oliva, molto probabilmente perché è ancora un produttore relativamente piccolo rispetto alle sue controparti europee. Questo paese mediterraneo che si affaccia sul Mar Adriatico coltiva da secoli olive da olive, ma solo da poco è diventato un piccolo ma importante produttore di alta qualità extra virgin olio d'oliva.

All'edizione 2016 del New York International Olive Oil Competition (NYIOOC), nove extra virgin olive oils from Croatia ha vinto i Gold and Silver Awards. Sei dei nove vincitori del premio croato sono produttori della penisola istriana, mentre gli altri provengono dalle isole adriatiche di Krk e Brač e dalla penisola di Pelješac nella Dalmazia meridionale.

La Croazia sarà la prossima grande cosa. Sono felice che la nostra famiglia faccia parte di questo movimento storico.- Ivan Miloš

Per stare al passo con l'aumento della domanda internazionale, i produttori commerciali nei maggiori paesi produttori di olio d'oliva si sono spostati verso metodi di raccolta meccanici e molti oli miscelati acquistati da altri paesi e hanno etichettato il loro petrolio come fatto in casa. Al contrario, la maggior parte dei produttori croati di olio d'oliva sono piccole imprese familiari che coltivano le proprie olive e producono quantità limitate di extra virgin olio d'oliva. La maggior parte raccoglie le olive a mano, premendole lo stesso giorno per garantire un'alta qualità e alcune seguono organic production methods. Questi piccoli produttori di famiglie non possono competere sui mercati europei e internazionali in termini di quantità, ma certamente possono rendere gli OEOO di qualità eccezionale.

L'olio d'oliva croato è interamente prodotto localmente e tutte le fasi di produzione si svolgono nella regione in cui vengono coltivate le olive; dalla semina, raccolta, pressatura e lavorazione, all'imbottigliamento e all'imballaggio. Extra virgin l'olio d'oliva dell'isola croata di Cres gode già dello status di denominazione di origine protetta (DOP) a livello dell'UE da 2015, mentre sono in corso le domande per altri oli d'oliva delle regioni dell'Istria e delle isole di Krk, Korčula e Šolta, e dovrebbero essere approvati entro la fine dell'anno.

Tra i vincitori di NYIOOC 2016 è Plominka, un raro olio d'oliva monovarietale di Utla, prodotto sull'isola di Krk nel Mare Adriatico settentrionale.

Plominka è una varietà di oliva autoctona risalente all'epoca romana. Branko Jud, il produttore di Plominka di Utla, ha detto Olive Oil Times che questo olio d'oliva unico ha già vinto molti premi nazionali, ma questa è la prima volta che ha ricevuto un marchio internazionale di approvazione.

"Ogni premio ci rende molto orgogliosi ed è una conferma che stiamo facendo un buon lavoro", ha detto Jud. "Il NYIOOC è stato il nostro primo concorso internazionale e questo premio significa molto per noi poiché il nostro olio d'oliva è un olio monovarietale di una varietà chiamata Plominka che cresce solo in una piccola regione geografica: sulle isole di Krk e Cres, e una piccola parte dell'Istria . Non solo questa varietà è unica, ma anche rara. "

"Per quanto ne sappiamo, questa è la prima volta che un olio d'oliva monovarietale della varietà Plominka ha partecipato a una competizione internazionale. Il premio è una conferma della sua qualità e la prova che può stare al fianco di altre varietà che hanno dimostrato la loro qualità. "

Branko Jud con suo nipote

Cos'è che rende unica questa varietà? Plominka ha una storia interessante ed è un esempio di come il terroir modella il carattere unico di un olio. "Era una volta una parte importante di Oleum Liburnicum, un olio d'oliva molto apprezzato dai romani", ha spiegato Jud. "Ciò che lo rende unico sono le erbe mediterranee che crescono tra gli ulivi. Sull'isola di Krk non ci sono grandi piantagioni e le nostre olive vivono in armonia con l'erba e le erbe che tradizionalmente crescono nella regione. "

Per Jud, l'olio d'oliva fa parte di una tradizione familiare che continua da diverse generazioni. "Siamo un'azienda di produzione di olio d'oliva a conduzione familiare e siamo arrivati ​​alla quarta generazione. Il primo boschetto fu acquistato nei primi 1900 mentre il secondo boschetto, dove si trova la maggior parte dei nostri alberi, fu piantato nei primi 1950. Stiamo ancora piantando nuovi olivi, quindi i nostri boschi cambiano e crescono sempre ".

L'oliva di Plominka

Immerso tra le dolci colline dell'Istria centrale, è Zlatni Brig (Golden Hill), situato 500 metri sopra il livello del mare. Il terreno fertile di questa collina è la casa di un altro NYIOOC Vincitore dell'oro: Grimalda by Uljara Zlatni Brig (Golden Hill Oil Mill), noto anche con la sua denominazione francese, Moulin de la Colline Dorée. È qui che il produttore olivicolo e proprietario del mulino Milan Matković ha piantato gli ulivi 3,500 delle varietà Pendolino, Leccino, Bianchera e gli indigeni Buža in 2009 dopo essere tornati nella sua terra natia dalla Francia. Le olive di Matković sono coltivate biologicamente, raccolte a mano e lavorate nel suo frantoio in loco.

"Il nostro olio è certificato 100% organico - non usiamo prodotti chimici", ha detto Matković Olive Oil Times. "Usiamo concime organico e letame di mucca. Abbiamo anche la certificazione biologica per il nostro oleificio. Al fine di premere l'olio di oliva biologico, dobbiamo seguire una procedura speciale perché le olive biologiche devono essere pressate separatamente e non possono essere mescolate con altre. Quindi dobbiamo pulire l'intero macchinario, inclusi tutti i tubi. Questo è un processo che richiede cinque ore. E poi premiamo le olive biologiche molto presto al mattino. "

Avendo già vinto molti premi in Croazia e in Francia, questa è stata la prima volta in cui Grimalda è stato giudicato al NYIOOC. "Siamo molto felici di vincere una medaglia d'oro a New York", ha affermato Matković. "Il nostro olio è eccezionale, ma non sono sicuro del perché ... forse è il terreno? Inoltre, raccolgo le mie olive più tardi dei miei vicini. Loro scelgono i loro a ottobre ma l'anno scorso ho aspettato fino a novembre. Certo, dipende anche dalla regione, e qui siamo a un'altitudine qui su Zlatni Brig. Ma sono molto contento del risultato. Un premio come quello che abbiamo vinto a New York non è quello di dimostrare che il nostro olio è il migliore: è il riconoscimento di un prodotto eccezionale. Il premio è anche importante per noi perché porta il riconoscimento non solo al nostro petrolio ma anche all'Istria nel suo complesso, e lo pone sulla mappa come una regione di olio d'oliva. Fino ad ora non si conoscevano gli oli d'oliva istriani. "

A pochi chilometri a sud di Zlatni Brig, che copre un'area di ettari 2.4, si trovano gli uliveti di Terra Rossa, un altro produttore di olio d'oliva istriano che ha vinto i Gold and Silver Awards a NYIOOC rispettivamente in 2015 e 2016. Di proprietà familiare e gestita, tre generazioni della famiglia Bellani producono l'olio biologico 100% da diverse varietà di olive tra cui Leccino, Frantoio, Pendolino, Istarska Buža e Istarska Bjelica.

Daniel Bellani, con sede a Zurigo, continua l'attività di famiglia e la passione per l'olio d'oliva del padre Stelio e nonno Francesco, ed è un esperto sensoriale certificato di olio d'oliva e membro del Pannello svizzero dell'olio d'oliva. "Il mio bisnonno aveva iniziato a coltivare olive, mentre mio nonno piantava vigneti durante il periodo della Jugoslavia", spiega Bellani. "È stato mio padre a ravvivare la tradizione dell'olivicoltura su 20 anni fa. Da allora siamo cresciuti costantemente, ma ci siamo impegnati sin dall'inizio organic cultivation. Oggi, tre generazioni della nostra famiglia lavorano insieme, incluso il mio nonno 94, che è il più antico produttore di olio d'oliva in Istria - e forse in tutta la Croazia, e si arrampica ancora sugli alberi per raccogliere le olive a mano ".

Mentre i piccoli uliveti a conduzione familiare e di proprietà non possono competere commercialmente con i produttori di olio d'oliva su larga scala, le competizioni internazionali li mettono in un campo di gioco pari quando si tratta di giudicare la qualità dei loro prodotti. Bellani spiega perché NYIOOC è così importante per i piccoli produttori e i benefici che possono portare: "Abbiamo vinto il nostro primo premio a NYIOOC l'anno scorso - un Gold Award e con questo riconoscimento come uno dei migliori oli d'oliva del mondo in 2015. Questo è un premio acclamato, e NYIOOC è un punto di riferimento globale per l'olio d'oliva di alta qualità, quindi questo ci offre un supporto molto forte e potenziali nuovi clienti. Dato che siamo una piccola impresa familiare con una produzione annuale limitata, questo ci ha permesso di entrare in contatto diretto con ristoranti di alta classe e chef stellati che apprezzano la qualità del nostro olio d'oliva e lo usano per i loro prodotti. Per questo motivo, abbiamo clienti dalla Svezia alla Corea del Sud. "

Più a sud lungo la costa adriatica della Croazia nella regione meridionale della Dalmazia si trova la penisola di Pelješac e i suoi uliveti secolari. Qui è dove la famiglia Miloš ha vissuto e prodotto l'olio d'oliva dalle varietà native di Oblica e Pastrica per quasi cinquecento anni. Loro extra virgin l'olio d'oliva ha vinto i Gold Awards a NYIOOC per due anni consecutivi, in 2013 e 2014, e preso un argento all'edizione di quest'anno.

Ivan Miloš

Ivan Miloš è contento che il riconoscimento per il loro olio d'oliva sia stato coerente. "Per noi è importante essere costanti, e il premio di quest'anno dimostra che siamo sulla strada giusta", ha detto Olive Oil Times. "Noi, sia come produttori di vino che come produttori di olio d'oliva, non inseguiamo premi, stiamo solo cercando di fare del nostro meglio." Per la famiglia Miloš, la qualità è della massima importanza, e solo il meglio del raccolto di ogni anno è destinato a fare il loro olio d'oliva. "Utilizziamo solo le parti migliori e solo olive perfettamente sane", ha spiegato. "Non ci sono compromessi: se non siamo soddisfatti della qualità delle olive, non le usiamo nella nostra selezione. A volte solo una percentuale del rendimento potenziale può essere utilizzata per il nostro marchio petrolifero e lasciamo tutto il resto ai nostri partner. Volevamo realizzare qualcosa che rappresentasse al meglio la nostra regione ".

Per Miloš, i numerosi premi che high-quality Croatian olive oils ho raccolto negli ultimi anni a NYIOOC hanno contribuito a mettere la Croazia sulla mappa dell'olio d'oliva e a lasciare il segno come uno dei principali paesi europei produttori di olio d'oliva: "Se hai il miglior prodotto al mondo e nessuno lo sa, non puoi andare avanti, quindi ottenere un premio a NYIOOC ci aiuta a raggiungere un pubblico e mostrare le magnifiche cose che facciamo qui in Croazia. Questo è un vecchio paese europeo con una lunga tradizione di produzione di olio d'oliva e con molte varietà autoctone. Stessa cosa con i vini e il cibo croati. Quindi persone da tutto il mondo stanno lentamente scoprendo la nostra storia e la Croazia sarà la prossima grande cosa. Sono felice che la nostra famiglia faccia parte di questo movimento storico ".


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