Una relazione dell'Europol, l'agenzia di contrasto dell'UE, avverte che l'uso improprio e la contraffazione dei prodotti delle indicazioni geografiche (GI) continuano a rappresentare un problema importante per i produttori alimentari dell'UE.

Il sito 2017 Situation Report sulla contraffazione e la pirateria nell'Unione europea, una relazione congiunta di Europol e dell'Ufficio dell'Unione europea per la proprietà intellettuale (EUIPO) comprende una breve sezione sull'abuso di etichette alimentari di origine biologica e certificata. Ha rilevato che in 2015 c'è stata una crescita della contraffazione di tali etichette e che la pratica dovrebbe continuare.

Ha anche rivelato che i paesi i cui produttori sono più colpiti da questa pratica criminale includono Germania, Spagna, Francia, Italia e Grecia. La maggior parte dei prodotti fraudolenti è di alta qualità come vino e liquori, oltre a formaggi, carne, frutta, prodotti vegetali (compreso l'olio d'oliva) e cereali.

Secondo il rapporto, 16,618 ha segnalato sequestri di prodotti contraffatti falsamente etichettati con le indicazioni geografiche dell'UE in 2014, ma questi erano solo alcuni l'anno successivo. Nonostante ciò, avverte che "il rischio di prodotti GII [indicazione geografica che violano] rimane sostanziale", ma Europol lo identifica come una questione per le forze dell'ordine nazionali perché tali prodotti tendono ad essere prodotti e venduti in prossimità delle regioni dove sostengono di essere manufatto.

Il problema con i prodotti contraffatti per i produttori locali è che essi sono prezzati fuori dai loro mercati da questi prodotti falsamente etichettati che talvolta vengono anche prodotti all'estero. Ciò rappresenta una perdita di entrate, mentre la fiducia dei consumatori per questi prodotti etichettati come di alta qualità è compromessa.

Il rapporto 2016 dell'EUIPO, "Violazione delle indicazioni geografiche protette per vino, alcolici, prodotti agricoli e prodotti alimentari nell'Unione europea" ha rivelato che in 2014 il 9% dei prodotti IG sul mercato dell'UE era contraffatto, con un valore totale di € 4.3 miliardi.

I produttori francesi sono stati identificati come i più grandi perdenti della contraffazione, avendo perso un valore totale di € 1.6 miliardi, seguiti dall'Italia (€ 682 milioni), Germania (€ 598 milioni), Spagna (€ 266m) e Grecia (€ 235m). Allo stesso tempo, i consumatori dell'UE perdono € 2.3 miliardi all'anno pagando per quello che credono essere un prodotto genuino di alto valore.

Nell'ambito dei regimi di qualità dell'UE per i prodotti agricoli, vi sono tre indicazioni geografiche. I prodotti etichettati con Denominazione di Origine Protetta (DOP) sono prodotti, elaborati e preparati in una specifica area geografica situata all'interno dell'UE utilizzando gli ingredienti e il know-how dei produttori locali.

Quelli concessi Protected Geographical Indication (IGP) sono prodotti collegati a una determinata regione in cui vengono prodotti, elaborati e preparati, ma gli ingredienti non devono essere originari di una specifica area geografica.

La terza categoria, specialità tradizionale garantita (TSG), denota i prodotti con un "carattere tradizionale" per quanto riguarda i loro ingredienti o il modo in cui sono fatti, ma non hanno un collegamento specifico a un'area geografica.

Ci sono attualmente oltre 1,400 prodotti alimentari dell'UE con una di queste tre indicazioni geografiche in diverse categorie di alimenti 40, con nuove domande presentate ogni mese. Francia, Italia, Portogallo, Spagna e Grecia hanno il più alto numero di prodotti alimentari registrati.

Durante un'operazione di frode alimentare di quattro mesi soprannominata OPSON V intrapresa da Europol e INTERPOL nei paesi 57 da novembre 2015 a febbraio 2016, i condimenti erano il tipo più grande di prodotti contraffatti o non conformi sequestrati su un totale di tonnellate di merci 11,131. Questo includeva 7,000 litri di italiano etichettato erroneamente extra virgin olio d'oliva e più di 526 tonnellate di olive italiane che erano state colorate con una soluzione di solfato di rame per migliorare il loro colore verde.

Meno di un anno dopo, operazione OPSON VI uncovered 9,800 tons of counterfeit goods nei paesi 61. Si è scoperto che l'olio d'oliva venduto come "vergine" in Danimarca contiene miscele o lampante olio.



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