Un gruppo di consumatori che affermano di essere stati tratti in errore all'acquisto di olio d'oliva Filippo Berio con etichette importate dall'Italia ha chiesto a una corte federale della California questa settimana di dare l'approvazione iniziale ad un accordo preliminare con gli importatori del marchio, Salov North America Corp e Italfoods, Inc.

Filippo Berio, con sede nel New Jersey, è il terzo marchio di olio d'oliva negli Stati Uniti, con vendite di 137.4 milioni in 2015.
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Secondo i termini della proposta, i membri della classe certificata riceveranno un pagamento di soli centesimi 50 per ogni bottiglia di olio d'oliva che hanno acquistato, mentre gli avvocati dell'attore possono chiedere al tribunale fino a $ 1 milioni in spese legali da Filippo Berio, come indicato nell'ordine proposto.

A maggio 23, 2014 a 29-page lawsuit è stato presentato contro Salov. La querelante di spicco era una donna californiana, Rohini Kumar, che sosteneva che Salov aveva commesso una frode facendo affermazioni ingannevoli che l'olio d'oliva di Filippo Berio era importato dall'Italia sul fronte dell'etichetta dell'olio, mentre una piccola stampa sul retro dell'etichetta indicava che alcune olive venivano coltivate e pressate in altri paesi (Tunisi, Grecia e Spagna).

Secondo la denuncia, la dichiarazione "Importato dall'Italia" sull'etichetta era una chiara violazione delle pratiche commerciali del 1930 Tariff Act, 19 USC § 1304 (a).

Kumar ha iniziato a class action suit contro Salov nel tribunale federale del distretto settentrionale della California in luglio 2014. Nella stessa azione, Kumar ha anche sostenuto che Salov ha commesso frodi ingannando i clienti a credere che il petrolio fosse extra virgin. Una volta potrebbe essere stato extra virgin, ha affermato la denuncia, ma sarebbe degenerata dal momento in cui ha raggiunto il consumatore a causa di essere stato confezionato in bottiglie trasparenti che hanno causato l'ossidazione quando esposti alla luce solare.

Successivamente, Salov respinse le affermazioni di Kumar presentando una triplice mozione. La prima affermazione secondo cui Kumar non era legittimata a presentare il ricorso è stata respinta dalla Corte in febbraio 3, 2015. Il giudice distrettuale Yvonne Gonzalez Rogers ha dichiarato: "La possibilità di un futuro infortunio è suffragata a sufficienza se il querelante incontrasse le stesse dichiarazioni oggi e non potrebbe essere più sicuro di essere vero".

La seconda affermazione di Salov secondo cui Kumar non era in grado di utilizzare la richiesta di frode extra vergine perché non era riuscita a mostrare l'infortunio, fu respinta. Il giudice decise che Kumar non aveva bisogno di "provare che la particolare bottiglia d'olio che aveva acquistato era, in effetti, degradata al punto di non essere extra virgin"E ha citato il giudice Seeborg in un caso simile:" Ogni consumatore che acquista extra virgin l'olio d'oliva ha diritto a ricevere olio che soddisfi tale definizione in base alla progettazione, non a caso ".

La Corte ha continuato a respingere la terza affermazione di Salov secondo la quale Kumar non era in posizione perché aveva acquistato un solo prodotto e presentato richieste contro una vasta gamma di prodotti. "Questa è una questione da prendere in considerazione nella fase di certificazione di classe, non nella fase di implorazione", ha dichiarato la Corte.

Alla fine, la Corte ha trovato specifici dettagli di cattiva condotta per la fase di implorazione, sebbene abbia deciso a favore di Salov che non vi fosse alcuna violazione del contratto e che la richiesta di violazione del patto di buona fede e correttezza da parte di Kumar non fosse stata sufficientemente calpestata.

Avanti veloce a gennaio 2016, il giudice distrettuale degli Stati Uniti Yvonne Gonzalez Rogers ha permesso a Kumar di abbandonare le sue affermazioni relative al supposto prodotto "extra virgin"Qualità e, invece, per enfatizzare le etichette" importate dall'Italia ".

Due mesi dopo, tuttavia, in una dichiarazione in cui affermava che Kumar non aveva prove sufficienti del fatto che avesse persino comprato una bottiglia di Filippo Berio, Salov fece una mozione per respingere la causa collettiva, che fu seguita da una mozione da parte della querelante.

Nella stessa mozione, Salov ha dichiarato sia ai consumatori che a Kumar mancava la prova che avevano erroneamente interpretato "Importato dall'Italia" per indicare che l'olio d'oliva di Filippo Berio era prodotto solo da olive italiane, poiché il dizionario definisce "importato" come "spedito fuori". ”

Per sostenere questa affermazione, Salov ha fatto riferimento a una dichiarazione sul retro delle bottiglie di olio d'oliva vicino alla data di scadenza, che era un disclaimer che rivelava che l'olio d'oliva proveniva da diversi paesi.

Il giudice ha poi affermato che i membri della classe possono presentare la prova di acquisto in una dichiarazione di ammissione di classe Affidavit.

Salov ha anche affermato che l'onestà e la credibilità di Kumar erano in gioco a causa della sua condanna da ubriaca alla guida e della conoscenza di un avvocato dell'impresa che la rappresentava in questo caso.

Il giudice Gonzalez Rogers ha stabilito che sia le accuse di guida in stato di ebbrezza che la sua amicizia personale con un avvocato erano irrilevanti per la presente causa.

Nell'estate di 2016, alla fine il giudice Rogers certified the Filippo Berio consumers chi ha acquistato olio di oliva di qualsiasi grado tra maggio 2010 e giugno 2015 (il giudice non ha certificato una specifica varietà biologica). Dopo la certificazione, la compagnia e i membri della classe presero la causa per la mediazione, dove stabilirono i termini che avrebbero portato agli insediamenti. Questi hanno affermato che l'azienda dovrebbe rimuovere "Imported From Italy" dalle sue etichette e scrivere solo "Imported", mentre Salov ha accettato di non utilizzare "Imported from Italy" sulle sue etichette per un minimo di tre anni.

Quindi, per ora, ogni membro della classe di regolamento può presentare un reclamo per i centesimi 50 per ogni prodotto Filippo Berio acquistato, con un minimo garantito di $ 2 di crediti validi, mentre i membri devono produrre una prova di acquisto per prodotti che ammontano a più di $ 5.

D'altra parte, gli avvocati di Kumar possono ricevere circa $ 982,500 da Salov per le spese legali, in linea con l'ordine proposto.



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