Karim Fitouri ha vinto un Gold Award all'2017 NYIOOC per il suo monovarietale Chetoui.

Voci vincenti su 2017 New York International Olive Oil Competition (NYIOOC) includevano oli d'oliva eccezionali dai paesi 20, con l'Italia in cima alla lista con i premi 123, seguita dalla Spagna non molto indietro con 110. Ma l'orgoglio nazionale è probabilmente il più alto in Tunisia per its first Gold Awards at NYIOOC: uno per Olivko e un altro per Zeet.

Ciò che più conta per me è la reazione di orgoglio e calore delle persone comuni che incontro, compresi gli operai nel nostro bosco.- Karim Fitouri, Olivko

Il proprietario e fondatore di Olivko, Karim Fitouri, era a New York per ricevere il premio di persona. Disse Olive Oil Times come sono arrivate le notizie della vittoria in Tunisia:
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"Abbiamo avuto congratulazioni da altri produttori, dalle autorità, dall'industria dell'olio d'oliva e, naturalmente, dalla stampa, che ha riportato estensivamente le notizie del premio. La cosa che per me conta di più è la reazione di orgoglio e calore della gente comune che incontro, compresi gli operai nel nostro bosco. Questo premio li ha resi come il loro duro lavoro e la tradizione è stata finalmente riconosciuta e premiata, e questo fungerà da stimolo per risultati ancora migliori in futuro. "

L'ambasciatore tunisino nel Regno Unito, Nabil Ammar, si congratula con Fitouri

Gold-winning Olivko è prodotto biologicamente e prodotto con una varietà di olive tunisine chiamata Chetoui, una delle due principali varietà prodotte nel nord del paese. La fattoria di Fitouri si trova nella rigogliosa valle di Dougga nella regione di Beja, che sembra essere un sito archeologico con lo status di patrimonio mondiale dell'UNESCO. Dougga è il sito delle rovine di un'antica città romana che domina la fertile valle di Oued Khalled dove le olive venivano coltivate dal 8 secolo aC.

Con una storia così lunga di coltivazione dell'olivo, non sorprende che l'olio d'oliva sia centrale nella vita di tutti i giorni qui, così come nell'economia della Tunisia: l'olio d'oliva è la principale esportazione agricola del Paese.

La fattoria di Fitouri contiene un sito archeologico con status di patrimonio mondiale dell'UNESCO

"Per noi, l'olio d'oliva è nel nostro DNA", ha detto Fitouri. "Abbiamo un rapporto di anni 3,000 con questo albero e con questo frutto. La maggior parte delle famiglie in Tunisia possiede i propri alberi, tramandati di generazione in generazione, così la maggior parte della gente ottiene il petrolio dalla propria produzione, da solo o in pool con i loro vicini. Viene raccolto direttamente dal mulino ogni anno dopo la raccolta, abbastanza per durare fino al raccolto successivo. Lo usiamo in tutto e forse lo diamo per scontato. L'olio d'oliva è estremamente centrale per la dieta e la cura della persona in generale. I tunisini usano l'olio d'oliva per ogni pasto, e una colazione tipica, ad esempio, è composta da pane e olio d'oliva, magari con il miele in cima - e naturalmente lo usiamo anche esteticamente, per la cura della pelle e dei capelli ".

Azienda a conduzione familiare, Olivko produce olive da 1928. Anche se l'ultima stagione del raccolto non è stata così abbondante come l'anno precedente, Fitouri era felice di poter recuperare questo problema con un olio di alta qualità. "Una grande stagione è sempre seguita da una stagione difficile", ha spiegato. "Questo è il modo in cui i nostri alberi si comportano, molto su e giù, tutto questo temperamento mediterraneo credo. La scorsa stagione gli alberi non erano molto generosi con la quantità, ma erano generosi con la qualità. Abbiamo prestato attenzione ai dettagli per ottenere il massimo dal raccolto e siamo felici di vederlo riconosciuto dal premio ".

Fitouri con Hichem Gassab

Per Fitouri, la vittoria rappresenta non solo un importante segno di riconoscimento per Olivko, ma anche l'inizio della trasformazione della Tunisia da un produttore di grandi quantità per il mercato di esportazione in un paese noto per il suo olio d'oliva di alta qualità. Dà la colpa ai periodi economici difficili e agli sconvolgimenti politici degli ultimi anni per il motivo che alcuni produttori "si sono avidi e pigri e hanno venduto il loro olio in massa all'Italia per essere imbottigliati lì a prezzi di dumping, nascosti sotto marchi italiani".

Ma è sicuro del potenziale della Tunisia: "Abbiamo 80 milioni di alberi, una forza lavoro giovane e dinamica e una diaspora attiva. Ma dobbiamo essere audaci, correre rischi e uscire con il nostro nome e i nostri marchi ed essere orgogliosi di vendere il nostro olio apertamente come prodotto tunisino, un prodotto di alta qualità ".

Durante l'anno di coltivazione 2014 / 2015, la Tunisia ha avuto un raccolto eccezionale di olive, producendo un record di tonnellate di olio d'oliva 340,000, che lo hanno messo al secondo posto dopo la Spagna. È diventato anche il più grande esportatore del mondo, con le tonnellate 304,000 esportate quell'anno. Secondo i dati del Consiglio oleicolo internazionale (CIO), la Tunisia è attualmente il terzo esportatore mondiale di olio d'oliva e il quarto produttore. L'ufficio tunisino National de l'Huile (National Oil Office) elenca i maggiori clienti per l'olio d'oliva tunisino: Italia, Spagna, Stati Uniti, Francia e Marocco. La Tunisia esporta anche l'olio d'oliva raffinato nei paesi 39.

Il ministro del turismo tunisino Salma Elloumi Rekik ringrazia Karim Fitouri di Olivko per il suo successo nel vincere il Gold Award a NYIOOC 2017

Fitouri ritiene che sia giunto il momento per i produttori tunisini di concentrarsi sulla qualità e non sulla quantità per ottenere finalmente il riconoscimento che merita. Alla domanda su cosa è necessario cambiare per i produttori tunisini per raggiungere questo obiettivo, ha evocato la necessità di più istruzione e investimenti.

"Sfortunatamente molti produttori non sono al passo con gli ultimi progressi tecnologici", ha sottolineato, "quindi devono essere educati per ridurre sprechi e scadenze di qualità. E hanno bisogno di essere educati per essere orgogliosi di questo raccolto e per venderlo con il loro nome e la bandiera tunisina, invece di rinfocollo in Italia per imbottigliare. Per poterlo fare, è necessario un investimento in infrastrutture per la produzione, così anche i piccoli produttori sono in grado di raccogliere e imbottigliare ed esportare il loro petrolio in condizioni di parità con altri paesi ".

"E dopo, naturalmente," ha aggiunto, "abbiamo bisogno di supporto nel marketing e nella vendita del prodotto perché la qualità può essere sostenuta solo se lo sforzo ha successo e ci sono soldi in arrivo. Quindi nel mio caso, ad esempio, un piccolo produttore che ha appena vinto un prestigioso premio per la qualità del suo prodotto, ho bisogno del sostegno degli enti statali per raggiungere rivenditori e nuovi mercati che si apriranno prima al mio prodotto, che ovviamente aprirà la strada anche ad altri produttori tunisini ".

Dopo il successo di Olivko a New York, Fitouri è stato invitato a una serie di incontri di congratulazioni con funzionari tunisini a Londra, Bruxelles e Madrid prima di recarsi in Tunisia per interviste con i media. Ha anche ricevuto un voto di ringraziamento sotto forma di un premio personale del governo tunisino per apprezzare il suo successo e per aver messo l'olio d'oliva tunisino sulla mappa mondiale dei produttori di qualità. I prossimi incontri sono in Russia e in Australia, prima che Fitouri torni a New York per il Fancy Food Show alla fine di questa settimana.

Dopo aver trascorso anni 24 nel Regno Unito, Fitouri è felice di tornare in Tunisia portando il tanto agognato NYIOOC premio e ottimismo per il futuro dell'industria olearia del paese. "Sono tornato in Tunisia per guidare le persone nell'industria dell'olio d'oliva per ottenere un succo d'oliva perfetto e cambiare per sempre l'immagine tunisina. Stiamo facendo storia qui al momento e vedo questo premio come un momento storico per la nostra azienda e per l'industria olearia tunisina ".

"Ma è solo l'inizio e dobbiamo mantenere lo slancio. Il petrolio tunisino può competere nell'arena internazionale e stare orgogliosamente sul podio con oli di prima classe provenienti da centrali elettriche come la Spagna e l'Italia, ma dobbiamo continuare a lavorare sodo, parlando di qualità, abbattendo le idee sbagliate delle persone, facendoli provare ", ha detto Fitouri .

"Così a tutti i rivenditori e fornitori in tutto il mondo che leggono questo Olive Oil Times - scrivimi e chiedi un campione di Olivko, o invitami nel tuo paese per fare una dimostrazione. Apri la tua mente e consenti a questo prodotto che abbiamo fatto con tanta cura di trasportarti nella valle di Dougga sotto il sole tunisino. Dacci una possibilità, ti sorprenderemo e ti stupiremo. "



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