Durante una conversazione a pranzo con alcuni produttori di olio d'oliva, il tema dei metodi di analisi Near Infrared (NIR) si avvicinò, in sostituzione delle normali procedure di laboratorio "wet chemistry". La gente intorno al tavolo ha espresso incredulità sui risultati NIR. Secondo loro, non erano sostituti dei metodi "wet bench".

È stato allora a me, responsabile di un laboratorio che non utilizza NIR, a ribattere che le procedure analitiche NIR hanno valore e vantaggi che devono essere riconosciuti: convenienza, insieme a facilità per l'utente e l'ambiente e costi inferiori.

In generale, i clienti del laboratorio non sono consapevoli dei rifiuti che i laboratori chimici generano e della cura richiesta per maneggiare e conservare sostanze chimiche infiammabili e pericolose. Questo è esattamente ciò che le industrie di trasformazione di alimenti e oli devono evitare. Implementando il controllo di qualità con metodi basati su NIR che non richiedono prodotti chimici, queste piante riducono sostanzialmente l'esposizione al rischio.

Le preoccupazioni in merito alla sicurezza e all'ambiente guidano gli attuali sforzi per passare a nuovi metodi che richiedono meno sostanze chimiche o che utilizzano sostanze chimiche meno pericolose da manipolare e immagazzinare.

Questo "inverdimento" dei metodi di laboratorio è stato discusso di recente in occasione della riunione dei chimici del Consiglio oleicolo internazionale (CIO) a Madrid. I vecchi metodi che utilizzano solventi nocivi come l'esano possono essere aggiornati utilizzando solventi meno pericolosi come l'isoottano? (Si noti che i rifiuti chimici vengono ancora generati, ma il rischio complessivo diminuisce).

Esistono numerosi esempi di inverdimento nel mondo del laboratorio e della diagnostica. Negli 90, i laboratori di biologia molecolare hanno sostituito le tecniche radioattive basate sugli isotopi con il rilevamento chemiluminescente. I nostri dentisti ora usano raggi X digitali che evitano solventi per lo sviluppo del film. Allo stesso modo, le nostre fotocamere digitali ignorano la necessità di sostanze chimiche nell'elaborazione della pellicola.

Inoltre, con lo sviluppo di nuovi microsaggi, i test di chimica del petrolio potrebbero essere miniaturizzati su una scala in cui invece di centinaia di millilitri di solventi, pochi saranno sufficienti. Restiamo sintonizzati su quanto lontano il CIO andrà su questa strada verde. Beneficeremo tutti dei loro sforzi.


Liliana Scarafia è preside di Agbiolab, un laboratorio indipendente che aiuta olivicoltori, mugnai e addetti alla produzione di olio d'oliva di qualità.



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