Dato che gli olivicoltori argentini entrano in un anno dopo un raccolto record in 2017, alcuni produttori di petrolio sono sempre più preoccupati per l'aumento dei costi di produzione.

È grave perché il modo di caricare l'energia elettrica è cambiato, oggi il governo vuole caricarlo senza sovvenzioni.- Julián Clusellas, compagnia petrolifera Rio de la Puerta

L'aumento dei costi dell'elettricità, che è richiesto da molti olivicoltori nelle province più aride di San Juan e La Rioja per alimentare le pompe dell'acqua, è aumentato vertiginosamente da 200 a 600 per cento. In una regione che non riceve molte piogge, ma beneficia di acquiferi sotterranei profondi, queste pompe sono vitali per la produzione agricola.

Questi enormi aumenti delle bollette elettriche degli agricoltori sono in gran parte dovuti alle riforme attualmente in corso per il settore energetico, insieme agli aumenti delle tasse nazionali, provinciali e comunali.

Javier Iguacel, il nuovo ministro argentino per l'energia, ha dichiarato a Bloomberg News che la deregolamentazione del settore energetico argentino è necessaria per conformarsi alle richieste del Fondo monetario internazionale per il governo di bilanciare i suoi libri.

"Stiamo per uscire dal sistema attuale", ha detto a Bloomberg News. "I generatori acquisteranno direttamente dai produttori e consumatori e distributori su larga scala acquisteranno direttamente dai generatori".

Julián Clusellas è il presidente della compagnia petrolifera Rio de la Puerta. Ha detto che mentre altri fattori, come i costi della manodopera e un mercato globale fluttuante incidono sui profitti dell'azienda, i rialzi dell'elettricità fanno più male.

"Ciò che ci colpisce di più nei costi è l'elettricità", ha detto Clusellas. "È serio perché il modo di caricare l'energia elettrica è cambiato, oggi il governo vuole caricarlo senza sovvenzioni".

Questi costi in aumento arrivano in un momento inopportuno per i coltivatori occidentali argentini. I prezzi dell'olio d'oliva e dell'olio d'oliva non sono aumentati recentemente e il potenziale per un accordo di libero scambio tra l'Unione europea e il Mercosur minaccia anche il settore.

Molti produttori di olive e produttori di olio sono preoccupati che non siano state ancora adottate disposizioni per la protezione dei mercati olivicoli domestici in trattative che potrebbero presto iniziare a liquidare. Si preoccupano che le olive, gli oli e gli oli d'oliva spagnoli, greci e italiani appena sdoganati scorreranno presto sugli scaffali dei supermercati, in competizione con i prodotti nazionali.

Ridurre i costi di produzione è il modo logico per rimanere competitivi, ma molti agricoltori semplicemente non riescono a vedere un modo semplice per farlo. Abbassare i costi di manodopera è un'opzione, ma molti sostengono che i salari sono così bassi da spingere coloro che lavorano negli oliveti a trovare altri lavori.

"[La coltivazione dell'olivo richiede] molta manodopera fissa e specializzata per manovrare le macchine e il campo, ma anche il lavoro [transitorio] per potare", ha detto Clusellas. "L'impatto del lavoro è già molto e non possiamo ridurre il lavoro perché le persone guadagnano poco".

Poiché tagliare i costi della manodopera è fuori questione per molti, l'opzione successiva diminuisce la quantità di acqua che viene pompata dal terreno per l'irrigazione. Tuttavia, gli agricoltori che hanno già provato questo dicono che porta a una minore produzione di olio di qualità inferiore.

"Abbassando il volume di acqua ricevuta dall'olivo, interessiamo direttamente l'uliveto", ha detto Fabián Famar, un consulente della camera d'oliva di San Juan. "E sapendo che se riduciamo l'irrigazione, diminuiamo anche la produzione e la qualità."

Le Cluselle concordano sul fatto che meno irrigazione semplicemente non funzionerà per la regione. Le tecniche che vengono utilizzate in altre regioni aride olivicole, come l'Andalusia, potrebbero essere l'alternativa. Ha riconosciuto che l'irrigazione a goccia potrebbe essere una soluzione.

"Non possiamo irrigare meno perché la nostra produzione cadrà e raccoglieremo raccolti al di sotto del punto di equilibrio", ha detto. "Nella nostra regione le olive devono essere coltivate con un alto tasso di produzione per sostenere gli agricoltori, il che significa che deve essere superiore alle tonnellate di 10 per ettaro all'anno".

A causa della fine dell'anno, la produzione di quest'anno nella regione sarà molto inferiore. Tuttavia, molti produttori ed esportatori di olio d'oliva sono ottimisti sul fatto che l'anno prossimo porterà a un altro anno record di produzione. A seconda dell'esito dell'accordo commerciale UE-Mercosur, alcuni produttori ritengono che ciò sarà sufficiente per mantenere a galla gli olivicoltori.

"Ci aspettiamo un ottimo raccolto per 2019", hanno detto un produttore ed esportatore della regione.

Tuttavia, Clusella ritiene che gli agricoltori non debbano prendere decisioni basate su previsioni. Questo è in definitiva il motivo per cui vede aumentare i prezzi dell'energia come il problema principale per gli olivicoltori della regione.

Pensa anche che, a prescindere dalle dimensioni del raccolto 2019, i mercati internazionali saranno diversi e i profitti degli olivicoltori non saranno così alti.

"Non credo [i profitti del raccolto del prossimo anno compenseranno le perdite di quest'anno] dal momento che il ciclo 2018 ha beneficiato di prezzi internazionali superiori al 30 per cento del prezzo corrente a causa della caduta della produzione nell'emisfero settentrionale", ha affermato. "Non penso che questo possa essere ripetuto. In modo che il reddito in 2019 sarà inferiore alla quantità di 2017. "




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