A 24.20 milioni di tonnellate (mt) in 2016-17 e in 23.95-2017 stimati in 18, il consumo di petrolio commestibile indiano è al secondo posto a livello mondiale, dietro la Cina (35 mt). Il 70% (14 mt) di questa domanda viene soddisfatto attraverso le importazioni, principalmente di olio di palma (9.5 mt), soia (2.99 mt) e olio di girasole (1.54 mt). In effetti, l'olio di palma forma quasi il 40 per cento della domanda totale di olio commestibile in India.

L'olio vegetale è stato una parte indispensabile delle famiglie e delle cucine indiane, le sue origini sono riconducibili ai semi oleosi frantumati nelle presse a freddo, guidati da carri trainati da buoi e presse meccaniche più grandi. Le varie regioni dell'India hanno mostrato una propensione per un particolare tipo di seme, con la senape coltivata a nord e ad est, il sud coltivando sesamo e noce di cocco, e sia l'arachide che coltivava il sud e l'ovest. 'Desi ghee', prodotto con latte, era l'altra forma di olio commestibile utilizzato principalmente in dolci e alimenti per occasioni speciali.

Mentre l'industria petrolifera commestibile indiana si spostava da olio vegetale idrogenato a olio estratto e solvente estratto da solvente, vi era una rapida crescita della domanda e della corrispondente superficie coltivata a semi oleosi. Al loro apice, la produzione di semi oleosi domestici si attestava a 21.5 mt in 1993-94, con l'India quasi autosufficiente. Dopo la liberalizzazione, tuttavia, le importazioni sono aumentate, passando da 0.1 mt in 1993-94 a 14 mt in 2016-17.

I modelli di consumo si sono spostati rapidamente da allora, poiché l'olio di palma, la soia e l'olio di girasole sono diventati gli oli vegetali preferiti nel paese, mentre arachidi, senape, sesamo e altri oli locali riescono ancora a conservare una quota a livello regionale. Al giorno d'oggi, gli oli principali vengono importati principalmente in forma grezza e raffinati nel paese prima di essere confezionati e venduti.

Una popolazione indiana attenta alla qualità ha guidato le vendite di beni confezionati di marca in tutto il paese, con olio alimentare che ha aperto la strada. L'olio commestibile confezionato si trova attualmente in RN 1.3 trilioni ($ 19.5 miliardi) in 2017, con una quota di oltre 30 per cento del mercato degli alimenti confezionati Rs 4.34 trilioni ($ 65 miliardi). Tuttavia, il consumo pro capite ha ancora un potenziale di crescita, con l'India a chilogrammi 17 (kg) rispetto alla media globale di 25 kg.

Secondo il rapporto Global Burden of Disease (Fonte - Institute for Health Metrics and Evaluation), 1.7 milioni di indiani sono stati uccisi da malattie cardiache in 2016, quasi il 10 per cento della cifra globale di 17.9 milioni. Uno studio condotto da AIIMS e ICMR afferma che gli indiani sotto 30 sono a rischio di disturbi cardiaci. Numerose campagne di sensibilizzazione sul rischio di colesterolo LDL e malattie cardiovascolari sono state lanciate dal governo e dalle organizzazioni sanitarie.

Un aumento del reddito pro-capite, così come la consapevolezza, ha visto l'India passare dall'olio commestibile "sfuso" a opzioni raffinate e confezionate. Il prossimo passo nell'evoluzione dei consumatori indiani ha visto un maggiore focus sulla loro salute e sulla loro famiglia. La popolazione urbana indiana, essendo ben viaggiata, collegata digitalmente e attenta alla salute, ha iniziato a optare per i MUFA più sani, vale a dire acidi grassi monoinsaturi (olio d'oliva, olio di crusca di riso, olio di canola, olio di senape, olio di arachide) e PUFA, cioè acidi grassi polinsaturi (olio di semi di girasole, olio di cartamo e olio di mais).

Gli studi hanno dimostrato che i MUFA abbassano il tasso di mortalità da malattia coronarica (CHD) e abbassano i livelli di colesterolo totale e colesterolo LDL. Questi oli, in particolare l'olio d'oliva, contengono anche antiossidanti che riducono il dolore alle articolazioni e riducono il rischio di Alzheimer e Parkinson. I PUFA mostrano forti effetti ipocolesterolemizzanti, oltre a migliorare la sensibilità all'insulina. Inoltre potenziano il sistema immunitario, migliorano la qualità della pelle e il funzionamento del sistema nervoso.

L'olio d'oliva, in particolare, è stato accettato nelle famiglie indiane, e mentre l'attuale volume delle importazioni si attesta a circa 13,000 (quota di mercato 0.1 per cento nel complesso), si registra una crescita stabile anno dopo anno. L'introduzione di oli di oliva extra-leggeri con un alto punto di fumo è stata determinante, poiché la maggior parte dei piatti indiani prevede la cottura a fuoco alto. Inoltre, i cambiamenti alimentari verso opzioni più salutari come le insalate hanno visto un aumento della domanda di extra virgin olio d'oliva pure. Iniziative di marketing, come quelle dell'UE e Asoliva hanno anche aiutato la consapevolezza.

La sfida più grande rimane la determinazione dei prezzi, come un aumento di Indian import duties, l'apprezzamento dell'euro nei confronti della rupia e i maggiori costi dei prodotti si tradurranno in un costo più elevato per il consumatore finale. Il Indian Olive Association (IOA) ha condotto uno sforzo concertato per correggere questa anomalia dei prezzi, citando i benefici per la salute e la mancanza di concorrenti locali per l'olio d'oliva importato in India.

Il prossimo passo in questa evoluzione del consumatore indiano è ancora da scrivere, poiché il secondo paese più popoloso al mondo si trova al culmine di una rivoluzione della salute che prevede oli più sani e consigliati dal punto di vista medico. Resta da vedere quali passi il governo indiano intraprende per sostenere lo slancio positivo.




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