I carabinieri italiani hanno arrestato i sospetti di 33 nel clan Piromalli della mafia calabrese, un'impresa criminale i cui rapporti illeciti presumibilmente includono l'esportazione di falsi extra virgin olio d'oliva negli Stati Uniti.

Circa $ 42.8 milioni di beni sono stati sequestrati e le accuse presentate contro gli indagati tra cui associazione mafiosa, tentato omicidio, traffico di droga, riciclaggio di denaro sporco e frode, la polizia ha detto al Investigative Reporting Project d'Italia.

La mafia calabrese, conosciuta anche come la Ndràngheta, è considerata la rete criminale più ricca e potente in Italia e si ritiene che i Piromalli siano un clan leader all'interno di tale organizzazione. Oltre al traffico di droga, le autorità ritengono di essere i principali attori dell'agromafia, compreso un elaborato sistema di olio d'oliva.

Secondo gli investigatori, i Piromalli stavano importando olio di sansa di oliva, un prodotto che è estratto dalla polpa di frutta già pressata usando solventi chimici, quindi etichettando i prodotti petroliferi di bassa qualità e adulterati come extra virgin olio d'oliva ed esportarlo negli Stati Uniti Questi prodotti sono stati venduti attraverso catene di vendita al dettaglio a New York, Boston e Chicago, ha rivelato l'IRPI.

I Piromalli sono stati in grado di eseguire questa truffa perché hanno una presa sulle persone giuste nei posti giusti, sostengono le autorità. Si ritiene che il clan controlli le aree all'interno e intorno al comune meridionale di Gioia Tauro, compresi gli immobili della regione, la maggior parte delle aziende alimentari e agricole e il suo porto in posizione strategica.

Hanno anche presumibilmente esteso la loro capacità di penetrare nelle catene di distribuzione nella città settentrionale di Milano e hanno rilevato aziende che esportano l'olio d'oliva negli Stati Uniti Business Standard reported.

La vendita di olio d'oliva falso non è uno schema del povero. L'anno scorso, high-quality olive oil vendeva per un massimo di $ 50 al gallone mentre i falsi prodotti costavano solo $ 7 per fare, a 60 Minutes segment notato. "Il margine di profitto può essere tre volte migliore della cocaina", ha detto il giornalista Tom Mueller durante lo spettacolo.

Oltre a significative perdite economiche, l'Italia affronta gli effetti di una reputazione danneggiata. Il paese è il primo esportatore di olio d'oliva e gli Stati Uniti sono il terzo mercato più grande al mondo, con un fatturato di $ 2 miliardi. Secondo Bloomberg, questo include centinaia di milioni di dollari che vengono spesi per prodotti importati dall'Italia.

Eppure, l'olio d'oliva rappresenta solo una frazione del mercato petrolifero americano in generale. Il consumo è inferiore a un litro pro capite, ha detto Bloomberg. Ciò lascia un grande potenziale di crescita per l'olio d'oliva e per i fornitori come l'Italia, ma i prodotti fraudolenti potrebbero minare la fiducia nei loro prodotti.

La frode alimentare solleva anche problemi di salute. C'è il rischio che qualcuno abbia una reazione allergica perché crede che stia consumando una cosa mentre potrebbe effettivamente consumare un allergene. E alcuni prodotti di agromafia sono stati anche trovati includere contaminanti di bassa qualità, che presenta un ulteriore serie di rischi.

L'Italia non ha chiuso un occhio sul problema e ha un'unità speciale dedicata alla frode alimentare. Secondo 60 Minutes, a partire dall'anno scorso, quella squadra includeva la polizia 60 in grado di identificare l'olio di oliva fraudolento mediante test del gusto e ufficiali 1,100 che si concentrano su ispezione e indagini.



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