La più grande cooperativa di olio d'oliva della Spagna continua a venire sotto fuoco per le sue pratiche di importazione all'indomani di una multa di 2.81 milioni ($ 3.29 milioni) riscossa dalle autorità fiscali spagnole.

Un messaggio viene inviato al consumatore che si tratta di un prodotto che non ha quel valore e quella qualità per la quale ci impegniamo.- Cristóbal Cano, Unione di piccoli agricoltori e allevatori (UPA)

L'ammenda deriva da tariffe di importazione in sospeso che la Qorteba International non ha pagato per l'olio d'oliva importato dalla Tunisia e dal Marocco. La società aveva originariamente cercato un'esenzione per il pagamento di queste tariffe, ma la loro richiesta è stata respinta.

Il cinquanta percento di Qorteba è indirettamente di proprietà di Dcoop, che ha affermato che si assumerà la responsabilità delle multe e delle spese sostenute contestandole.

Una volta che l'olio importato arrivò in Spagna, Dcoop lo miscelò con il petrolio delle sue aziende associate, quindi riconfezionò la miscela come olio di oliva spagnolo prima di essere esportata negli Stati Uniti con il marchio pompeiano.

Nei documenti esaminati da El Economista, che originariamente interruppe la storia, l'Agenzia delle dogane spagnola scrisse che aveva rilevato "un problema nell'analisi di alcuni oli".

In effetti, gli ispettori hanno classificato il petrolio importato dal Nord Africa come "lampante"Prima di essere miscelato con olio d'oliva spagnolo di" bassa qualità "che era stato ottenuto in seconde estrazioni dalle olive utilizzate nella produzione di extra virgin olio d'oliva.

Questa miscela è stata poi venduta come olio di oliva vergine negli Stati Uniti a prezzi inferiori del 40 rispetto ad altri oli d'oliva spagnoli e italiani e fino al 100% in meno degli oli d'oliva californiani.

In una dichiarazione, Dcoop ha respinto l'affermazione che era stata multata per "importare l'olio d'oliva dalla Tunisia che non soddisfa gli standard di qualità richiesti e poi venderlo negli Stati Uniti come se fosse il petrolio spagnolo".

Attraverso un portavoce, Dcoop ha anche minimizzato l'importanza del problema, negando che stessero cercando di sovvertire il mercato vendendo olio d'oliva adulterato.

"All'ultima assemblea generale della [cooperativa], la questione non è nemmeno venuta fuori", ha detto il portavoce. "Non siamo interessati ad abbassare il prezzo, che va contro lo spirito di una cooperativa".

Il direttore di Dcoop, Antonio Luque, ha fatto un ulteriore passo in avanti. Ha negato che l'olio è stato adulterato a tutti e lanciare aspersioni sui metodi di degustazione sensoriale utilizzati nella determinazione.

"Lo stesso ispettore è arrivato a stabilire qualità diverse nell'olio dello stesso lotto", ha detto a El Economista.

Luque ha aggiunto che altri importanti membri del settore, tra cui l'Associazione nazionale degli imballatori industriali e raffinatori di oli alimentari (ANIERAC) e l'Associazione spagnola dell'industria e del commercio di olio d'oliva (ASOLIVA), hanno anche messo in dubbio la capacità di degustare i pannelli in modo coerente identificare i gradi di olio d'oliva.

Tuttavia, questo argomento ha lasciato molti importanti membri del settore non convinti che le pratiche di Luque e Dcoop stanno danneggiando il settore dell'olio d'oliva spagnolo.

Cristóbal Cano, segretario generale dell'Unione dei piccoli agricoltori e allevatori (UPA), condannò Dcoop, etichettando le loro pratiche come "molto pericolose" e preoccupato che episodi come questo potessero "banalizzare" il valore dell'olio d'oliva spagnolo.

"Inoltre, al consumatore viene inviato un messaggio che si tratta di un prodotto che non ha quel valore e quella qualità per la quale ci impegniamo", ha affermato. "Guadagnare quote di mercato a breve termine e prezzi bassi non è che un piccolo pane per oggi e ti assicura la fame per domani, dobbiamo scommettere sulla qualità ad un prezzo ragionevole perché negli ultimi anni abbiamo visto come il mercato risponde".

Anche Juan Luis Ávila, capo del COAG Jaén, ha condannato Dcoop per le loro azioni, sostenendo che minare il prezzo della concorrenza dell'olio d'oliva spagnolo avrebbe danneggiato l'intero settore riducendo i margini di profitto per gli agricoltori e portando a pratiche commerciali sempre più sleali.

"Le cooperative devono avere come priorità assoluta che l'agricoltore riceva un pagamento equo che tenga conto della concorrenza nel mercato", ha affermato. "Ma le cooperative devono anche rispettare gli olivicoltori concorrenti assicurando un prezzo ragionevole di origine [dagli oli d'oliva prodotti in Spagna] e che questo prezzo copra almeno i loro costi di produzione".

Altri critici di Dcoop temono che episodi come questo possano incorrere nell'ira del presidente degli Stati Uniti Donald Trump, che ha già imposto tariffe alle olive spagnole. Si preoccupano, anche se non hanno prove a sostegno di queste preoccupazioni, che le tariffe sull'olio di oliva spagnolo potrebbero essere il risultato di questo tipo di storie.

Cano ha indirizzato queste preoccupazioni indirettamente, affermando che Dcoop deve essere all'altezza di ciò che ha fatto e che l'intero settore deve lavorare insieme andando avanti per proteggere i loro interessi prioritari.

"Alla fine, queste multe influenzano i partner e l'intero settore", ha detto Cano. "Devono esserci quelli che chiedono responsabilità ai loro leader e si chiedono se queste pratiche sostengano davvero l'interesse generale del settore o cercano interessi particolari che non hanno nulla a che fare con il suo futuro nel complesso".




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