Viveiros Monterosa (Foto di Anne Calcagno)

Molto tempo prima che l'Algarve del Portogallo fosse una destinazione turistica, immersa nelle quiete colline bruciate dal sole che circondavano la città di Montcarapacho, gli uliveti prosperarono. Gli antichi romani comprimevano il loro petrolio proprio qui, lasciando macine, rovine e ulivi millenari.

Abbiamo investito tanto tempo e pazienza in questa piccola impresa, per noi è un atto d'amore da condividere.- António Duarte, Viveiros Monterosa

Per Viveiros Monterosa, la produzione di EVOO è molto più giovane; rendendolo l'equivalente di uno standout del liceo in uno sport antico. Fin dal loro primo tentativo di test EVOO ufficiale su 2009, Monterosa è tornato a ripetersi Gold Awards quattro anni di fila al Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York, in competizione con i partecipanti 910 dei paesi 27. "Siamo orgogliosi di questo", mi dice il rappresentante delle vendite, António Duarte, mentre attraversiamo i loro uliveti.

Eleganti palme fiancheggiano la strada d'ingresso che conduce alla casa color argilla dove fondatore dell'azienda Detlev Von Rosen vissuto e lavorato; il marchio Monterosa è una traslitterazione portoghese del suo cognome. A venti metri di distanza, le rovine di un antico frantoio romano sono state sapientemente integrate nelle operazioni correnti, un'appendice affermazione visiva dell'obiettivo del Monterosa di conservare l'antica "tradizione di produrre l'oliva (che) è quasi andata persa".

Durante la nostra passeggiata, Duarte porta in primo piano l'utilizzo da parte dell'azienda del manuale del senatore romano Marcus Cato sull'agricoltura, De Agri Cultura; "Ha calibrato la spaziatura ideale tra gli ulivi, cinque a sette metri di distanza, in modo da non competere per l'acqua. E proprio così, li abbiamo impostati. "La saggezza antica è chiaramente pronta come fondamento del Monterosa.

António Duarte

L'anno scorso è stato agrodolce per Monterosa. La produzione di EVOO ha incontrato valutazioni di altissima qualità, nelle competizioni, mentre i tour di degustazione e le visite all'uliveto e alla stampa Monterosa hanno raggiunto i visitatori 2,500. E Detlev Von Rosen è morto.
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La sua casa è vuota, ma il suo retaggio prospera nelle mani di collaboratori di lunga data e CEO di Monterosa, l'amministratore delegato Eduardo Martins e CFO José Dâmaso, e il nuovo socio Duarte.

Dalla terrazza pavimentata in pietra che domina gli uliveti, Martins invoca le speranze di Monterosa per il futuro. "Certo, stiamo cercando di espandere la produzione, mentre i nostri alberi continuano a maturare. Un altro valore essenziale per noi è mostrare che cosa è coltivare, allargando il quadro per includere i nostri molteplici sforzi orticoli. Che cosa succede se in questo bel posto abbiamo offerto vino, tè, succo di limone fresco e forse selezionare pernottamenti rimane in casa? "Meditò.

Vista del frutteto a Monterosa

"Critico, per noi, però, è evitare una promozione turistica aggressiva. Vedete, abbiamo investito così tanto tempo e pazienza in questa piccola impresa, per noi è un atto d'amore da condividere. "Attraversiamo colline di argilla rossa punteggiate di timo profumato," frenano l'erosione; un'alternativa molto migliore all'erba. "Lui e Dâmaso mi scortano attraverso paesaggi lussureggianti e specie di alberi esotici, come un Terminalia keniota, atipico della maggior parte delle aziende olivicole. "Abbiamo iniziato questa attività in piante ornamentali, e rimane fondamentale." Monterosa non vive solo di ulivi.

In De Agri Cultura, Cato ha scritto: "... è dalla classe contadina che arrivano gli uomini più coraggiosi e i soldati più robusti, la loro vocazione è molto rispettata, il loro sostentamento è assicurato." Ma le stelle non sempre si allineano anche per il agricoltori più ardenti.

In 1997 e 1998, una grave siccità ha reso il sostentamento di Monterosa tutt'altro che sicuro. Dove ora sorgono gli uliveti, in particolare, gli aranceti appassiti stavano esaurendo i pozzi di irrigazione. Martins racconta: "Abbiamo quasi finito l'acqua. Poi abbiamo fatto i numeri, realizzando che ci sono voluti 1,000 bicchieri d'acqua per produrre un bicchiere di succo d'arancia. Questo era insostenibile. "

Eduardo Martins e José Dâmaso

Questo colpo di scena, ironia della sorte, ha dato il via a un'inversione di tendenza che, diciassette anni dopo, è il premiato premio EVO di Monterosa. Dietro il suo gusto puro e liscio, turbina la storia posteriore di collasso, rischio, reinvenzione e serendipità.

"Abbiamo immediatamente esplorato le cultivar di frutta originarie della nostra regione, climaticamente e geologicamente così simili all'Andalusia: carruba, mandorla, fico, oliva. Abbiamo scommesso sul fatto che se non avessimo potuto produrre un buon olio d'oliva, almeno avremmo avuto un albero di ulivo ornamentale da vendere. Il fatto è che sapevamo molto sugli alberi, ma molto meno sulla produzione di olio d'oliva ".

Nel decennio successivo, il team Monterosa collaborò passo dopo passo con i laboratori dello specialista dell'olio d'oliva Jose 'Gouveia, dell'ISA (Instituto Superior de Agronomia). In 2009, ha raccomandato di competere in una valutazione ufficiale di EVOO. Il destino si è trasformato, ricalcando fortuitamente Monterosa il suo primo premio d'argento.

Monterosa continua ad essere risoluta nella sua dedizione a un sistema integrato ecosostenibile che non utilizza prodotti chimici o sintetici per il controllo dei parassiti, si impegna per il minimo impatto ambientale e il compost della moda con la sua polpa riciclata, erba tagliata e potature finemente triturate.

Ispezionando il compost a Viveiros Monterosa

Nella tarda primavera / all'inizio dell'estate, un aspetto del sistema integrato è particolarmente visibile; gli ulivi sono ricoperti da un bianco spettrale. Esuberante, spiega Martins: "Il nostro team ha osservato che gli alberi di ulivo situati lungo le pareti sono stati ricoperti di polvere da strada e sono stati ignorati dai moscerini della frutta. Dopo aver conferito con specialista agricolo Paul Vossen, abbiamo preso in prestito un metodo di controllo dei parassiti osservato in una piccola fattoria in Libano. Abbiamo rivestito gli alberi spruzzando caolino mescolato con acqua. Questo minerale di argilla naturale è completamente neutro per l'olivo e l'ambiente. Ma il suo PH brucia i piedi della mosca distruttiva della frutta d'oliva (Bactrocera oleae), in modo che non si fissi sulle olive per depositare le sue uova. Inoltre, la mosca della frutta cerca olive verdi "e l'argilla maschera il colore.

Verso la fine dell'estate e all'inizio dell'autunno, Monterosa richiama ulteriormente il suo attento metodo empirico per valutare la raccolta delle sue cinque varietà di olive. "Selezioniamo secondo il programma delle olive. Gli alberi sono in carica, non noi. "Spiega Duarte. "Osserviamo e testiamo costantemente, cercando il momento della massima concentrazione ideale di sostanze nutritive. Alcuni giorni non prendiamo, altri giorni lavoriamo quattordici ore. "

Tutta la raccolta viene eseguita manualmente, "Non colpiamo gli alberi con un bastone per evitare di ferire alberi o olive. Scegliamo dal basso verso l'alto come faresti con un albero di mele. Usiamo uno strumento come un pettine lungo i rami e scuotiamo delicatamente le piccole sezioni con un piccolo palo elettrico. Una seconda squadra passa attraverso le olive, rimuovendo quelle danneggiate. "Duarte ribadisce:" I nostri passi fondamentali per la produzione sono molto simili a quelli romani. "Metodi di tempo e lavoro intenso.

La filosofia di Monterosa lo ha portato più di una volta a sfruttare al meglio l'inaspettato. Dâmaso racconta come "alcuni anni fa i turisti iniziarono semplicemente a vagare, chiedendo di visitare, e abbiamo cercato di accoglierli. Volevamo che si sentissero fiduciosi su come coltiviamo qualcosa che abbia un sapore così buono e per illuminare i requisiti di tale produzione. Non era giusto aspettarsi che la gente spendesse dei bei soldi, senza campionamento. Dopotutto, l'ottanta percento di ciò che produciamo è destinato all'esportazione ". E così sono nati i loro tour e le degustazioni di uliveti.

Un tour di Monterosa

Monterosa rimane aperta gratuitamente per tutto l'anno ai visitatori, essendo consapevole che si tratta di una fattoria in attività, si raccomandano prenotazioni anticipate. Duarte sfoggia seriamente ulivi secolari, incoraggia ad accarezzare il compost dolcemente profumato, e nota ai colleghi di occuparsi della rimozione di materiale estraneo, di rinforzare i trogoli, di falciare l'erba e di controllare le linee di irrigazione.

Gli ospiti poi riparano al mulino senza macchia fresco. È uno showroom, un'area di degustazione e un centro di elaborazione in uno. Luminosi kilim arancioni e rossi e tradizionali appartamenti in legno pressato ad olio (sì, pensa in stile romano) adornano le pareti. Macine romane rovesciate assorbono il sole all'esterno.

Duarte fornisce una spiegazione approfondita del sistema di pressatura a freddo meccanica, seguita da una tripla degustazione di olio per i visitatori, ognuno dei quali ispira Duarte a incerare con entusiasmo le raccomandazioni culinarie. I sapori dell'olio variano da morbido a medio a intenso. "Dopo tutto, il processo di certificazione di EVOO richiede anche un'analisi sensoriale," cita la nostra possibilità sul posto di fingere di essere una giuria.

Il processo ecologico del team Monterosa solleva l'ultima domanda. "Non sei organica?" Martins fa una pausa pensierosa, "Vogliamo raggiungere quel livello ma non siamo ancora arrivati. In primo luogo, dobbiamo proteggere gli alberi, imparare tutto ciò che c'è da sapere e procedere con la massima attenzione. "Il loro modus operandi non ha ancora esitato.

Se non puoi arrivare in Portogallo, puoi ordinare da Monterosa website.



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