Foto per gentile concessione di Matthew Schwarzkopf

Un nuovo progetto di ricerca nel European Union sta studiando i modi in cui utilizzare i residui agricoli come fonte alternativa di proteine ​​e isolati fenolici.

Il ruolo di Pro-Enrich project sta cercando di trasformare i sottoprodotti creati dalla produzione di farina di colza, olive, pomodori e agrumi in questi due isolati, che possono essere utilizzati al posto di prodotti a base di petrolio in una gamma di beni di uso quotidiano.

L'intera idea del progetto è creare una catena del valore.- Matthew Schwarzkopf

"L'idea è di sostituire le fonti di fenolici fossili e creare anche proteine ​​provenienti dall'Europa piuttosto che essere importate da qualche altra parte", Matthew Schwarzkopf, professore all'Università di Primorska in Slovenia chi sta lavorando al progetto, ha detto Olive Oil Times.

Gli isolati proteici e fenolici possono essere utilizzati in una gamma di prodotti da alimenti per animali domestici e resine industriali a prodotti farmaceutici e cosmetici.

Guarda anche: Olive Oil Research

Finora, Pro-Enrich, che fa parte del European Union’s Horizon 2020 programma di ricerca e innovazione e ha ricevuto finanziamenti dall'impresa comune Bio Based Industries, è riuscita a creare sostituti proteici dalla produzione di farina di colza. Queste proteine ​​sostitutive sono già state utilizzate per produrre alimenti per animali domestici e adesivi per una società di produzione di pannelli in legno.

Il gruppo non inizierà a utilizzare sottoprodotti della produzione di olio d'oliva in questi tipi di processi fino a quando la stagione del raccolto 2019 inizia in Slovenia. Tuttavia, Schwarzkopf è già stato in un mulino locale nell'Istria slovena e ha raccolto 200 litri di olive pomace e le acque reflue devono essere congelate e trasformate successivamente in Danimarca.

"Sono andato in alcuni frantoi e tutto questo materiale di scarto è davvero sgradevole, inquinato e tossico", ha detto. "Ma le cose che lo rendono tossico fa bene ad altre cose."

Questi due sottoprodotti saranno suddivisi utilizzando la degradazione enzimatica, che viene effettuata con microrganismi, prima di essere separati e quindi filtrati.

"Loro [il gruppo di ricerca in Danimarca] usano un degrado enzimatico del materiale di scarto e questo abbatte le pareti cellulari delle olive e dei noccioli", ha detto Schwarzkopf. "Questo aiuta quando fanno l'estrazione umida."

"Poi centrifugano tutto per separare i componenti e fare un'ultrasfiltazione", ha aggiunto. "Questo ti dà esattamente i pesi molecolari che stai cercando, il che ti aiuta a isolare fenoli e proteine."

Oltre ai vari benefici ambientali che il progetto sta cercando di avere, Schwarzkopf ha anche affermato che gli olivicoltori e i produttori di petrolio potrebbero trarre beneficio anche dal punto di vista finanziario.

"L'intera idea del progetto è creare una catena di valore", ha detto Schwarzkopf.

In futuro, gli olivicoltori potrebbero essere in grado di vendere le loro acque reflue e la loro sansa di oliva direttamente alle aziende che poi le raffineranno in uno qualsiasi dei suddetti prodotti.

Attualmente, i produttori di olio d'oliva scaricano nelle fognature le loro acque reflue, che non sono tossiche, e pagano qualcuno per rimuovere la sansa di oliva o il compost da utilizzare come fertilizzante in seguito. La sansa non può essere utilizzata come fertilizzante subito a causa dei suoi alti livelli di acidità, che richiedono tempo e fatica per ossidarsi in un cumulo di compost.

"Se ottengono soldi da questo materiale, è un vantaggio per loro", ha detto Schwarzkopf. "Per lo meno, veniamo a prenderlo e non devono pagare per sbarazzarcene perché è considerato un rifiuto".

Al momento, il progetto ha lavorato solo alla lavorazione di 500 litri di residui agricoli alla volta e una volta terminata la fase di sperimentazione iniziale, essi prevedono di aumentare gradualmente. Se tutto va secondo i piani, Pro-Enrich spera di espandere questo progetto al di fuori della Slovenia verso i maggiori paesi produttori di olio d'oliva.

Il team sta già lavorando con un grande mulino in Spain, che Schwarzkopf ha detto è ideale perché una maggiore quantità di sansa di oliva e acque reflue sono concentrate in un unico luogo. Ciò contribuirebbe a rendere più facile la logistica della raccolta e del trasporto di questi sottoprodotti per le aziende reali, che alla fine sostituiranno Pro-Enrich come quelli che raffinano le vinacce e le acque reflue.

"Mi piace questo tipo di progetto perché ha così tanti partner industriali che stanno guidando la direzione della ricerca, che aiuta a focalizzare il progetto", ha detto Schwarzkopf.

In altre parole, lavorare con le industrie che alla fine acquisteranno e affineranno questi sottoprodotti aumentano la probabilità che gli olivicoltori e i produttori di olio ne traggano benefici finanziari.




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