La California State Health Committee ha votato all'unanimità a favore del Senato Bill 818, un primo passo verso l'inasprimento degli standard per l'olio d'oliva della California. Questo disegno di legge dal senatore Lois Wolk, presidente del Senate Subcommittee on Olive Oil Production e prodotti emergenti, sincronizzerebbe gli standard attuali con i nuovi standard USDA rivisti.

Un'indicazione che i responsabili politici vedono nella qualità dell'olio d'oliva un problema che vale la pena tenere d'occhio.- Dan Flynn

Il primo di molti ostacoli nel processo legislativo dello stato, l'approvazione di SB 818 segna la prima audizione politica per il disegno di legge. Dan Flynn, direttore esecutivo della UC Davis Olive Center, ha dichiarato: "L'importanza è che ha superato il suo primo test all'unanimità, il che fa ben sperare per il conto".

Presente come risorsa tecnica all'incontro di martedì, Flynn ha dichiarato che il senatore Wolk ha fatto riferimento al 2010 UC Davis report che ha analizzato gli oli d'oliva venduti in tre regioni della California e ha scoperto che il 69 percentuale di oli d'oliva importati testati non soddisfaceva l'USDA o gli standard internazionali per extra virgin olio d'oliva. Questi oli erano vecchi, di scarsa qualità o adulterati con oli più economici secondo lo studio.

In un comunicato stampa, il senatore Wolk ha dichiarato: "Non possiamo permettere che il nostro stato sia una discarica di petrolio importato male venduto a ignari consumatori a prezzi elevati. Gli standard non sono importanti solo per gli agricoltori e i produttori che competono con le importazioni straniere, ma soprattutto per i consumatori ".

La California attualmente impone standard basati su quelli del California Olive Oil Council (COOC) che riflettono il standards of the International Olive Council (IOC). Il nuovo disegno di legge dovrebbe rivedere le definizioni di olio d'oliva e gradi di olio d'oliva e modificare la legge attuale per riflettere i nuovi standard di olio d'oliva USDA.

Per le procedure legali questo è significativo perché, secondo Flynn, gli standard USDA riflettono meglio gli standard nel nostro paese piuttosto che quelli all'estero, specialmente perché gli Stati Uniti non sono membri del CIO. Gli standard dell'USDA individuano anche alcune aree che riflettono meglio gli interessi degli Stati Uniti e della sua agricoltura rispetto agli standard del CIO che non sono stati sviluppati riconoscendo le variazioni naturali del clima e del suolo californiano, ma piuttosto quelle dei paesi mediterranei.

Le norme USDA tengono conto della chimica naturale. Lo standard IOC, ad esempio, imposta il livello di campesterolo su 4.0, mentre, come spiegato da Flynn, lo standard USDA consente un livello leggermente più alto per riflettere i suoi livelli interni. I livelli di acido linoleico sono ugualmente adattati ai nuovi standard.

Un aggiornamento generale della legge della California, SB 818 rifletterebbe i nuovi standard USDA per l'olio d'oliva che includono alcune aree di distinzione che Flynn ha detto sono molto appropriate per la California. "Questo è un altro passo nel riconoscimento degli Stati Uniti che gli standard di olio d'oliva significano qualcosa", ha detto Flynn. "È un'indicazione che i responsabili politici vedono nella qualità dell'olio d'oliva un problema che vale la pena tenere d'occhio".



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