Veduta aerea del Robert Mondavi Institute for Wine and Food Science presso l'Università della California a Davis

Quando il regista di UC Davis Olive Center Dan Flynn ha incontrato il direttore del Consiglio Olivo Internazionale Jean-Louis Barjol in un evento in Cile lo scorso ottobre, è nata l'idea di organizzare un incontro tra le parti interessate dell'industria petrolifera americana in coincidenza con il Winter Fancy Food Show.

E 'stata una riunione improbabile. I rappresentanti dei produttori di olio d'oliva californiano si sono incontrati con i principali importatori di olio d'oliva per tre ore e mezzo all'Università della California presso il campus Davis la scorsa settimana per discutere delle sfide comuni che l'industria deve affrontare e trovare il modo di cooperare.

Quattro anni fa, era la squadra di ricercatori di Flynn, finanziata dai produttori locali, che published la notizia del bombardamento che ha rivelato che la maggior parte degli oli importati venduti sugli scaffali dei supermercati della California erano scadenti. Questo ha scatenato inchieste simili in tutto il mondo, ha scatenato un dibattito sulla qualità dell'olio d'oliva, ha dato luogo a una serie di campagne di marketing negative e probabilmente ha portato alcuni consumatori a rinunciare all'olio d'oliva. Barjol condemned il rapporto "corrente sotterranea di aggressione" al momento.

Flynn ha moderato l'incontro di Davis, alla presenza di rappresentanti di alcune delle aziende coinvolte nel suo rapporto - Pompeian, Borges, Colavita, Sovena e Deoleo - e dei più grandi produttori americani che hanno utilizzato lo studio 2010 come elemento centrale nei loro sforzi per fare pressione su una qualità più rigorosa norme, applicazione e restrizioni all'importazione.

Per evitare un free-for-all, in base a diversi partecipanti, sono state stabilite alcune regole di base per la riunione 16 di gennaio: non ci si sarebbe soffermati sui problemi sui quali le parti si discostano regolarmente. Invece, l'attenzione si concentrerà su aree comuni di preoccupazione e sulla ricerca di modi per lavorare insieme, in particolare per aumentare il consumo nel più grande mercato del mondo.

L'incontro ha segnato l'inizio di un dialogo che il direttore del CIO Barjol sta sostenendo da quando ha iniziato il suo incarico presso l'agenzia intergovernativa di 2010, e ora ha bisogno più che mai. E secondo quanto riferito, è venuto a Davis deciso a convincere le parti ad accettare un elenco di articoli che insieme servivano a portare gli Stati Uniti nel CIO, anche se solo in piccoli incrementi simbolici.

Il consiglio sta facendo un po 'di ricerca dell'anima mentre redige un nuovo accordo governativo, o carta, per entrare in vigore il gennaio 1, 2015. Barjol ha fatto dell'appartenenza degli Stati Uniti al CIO una priorità della sua amministrazione, anche se il governo degli Stati Uniti ha offerto poche speranze. In effetti, secondo il International Trade Commission report, gli Stati Uniti "vorrebbero limitare l'appartenenza a tali gruppi".

Forse soccombendo a quella realtà, Barjol è riuscito a convincere il gruppo di partecipanti a Davis, che era accatastato dalla parte degli importatori, ad accettare di raccomandare a un'entità di essere un "osservatore" al Consiglio. Tuttavia, come notato da un partecipante, una volta che gli Stati Uniti si uniscono ai ranghi degli osservatori, il CIO potrebbe scegliere nel suo nuovo statuto di modificare lo status degli osservatori al fine di promuovere un'agenda con il tacito sostegno dei produttori americani.

Ma una priorità su ogni lista nella riunione di Davis era quella di sollevare il misero consumo di olio d'oliva americano, e recent data mostrare che lo slittamento delle importazioni degli Stati Uniti è servito solo a migliorare un senso generale di urgenza sentito da tutte le parti.

Nelle interviste, le persone che hanno partecipato all'incontro hanno parlato con toni misurati e osservazioni scritte su come mettere da parte le differenze, trovare un terreno comune e iniziare un dialogo aperto che era da lungo tempo in ritardo.

I partecipanti all'incontro sono stati: Jean-Louis Barjol (Consiglio oleicolo internazionale), Richard Cantrill (Società americana dei chimici petroliferi), Eryn Balch (NAOOA), Bob Bauer (NAOOA), Patti Andrade (Borges), Giovanni Colavita (Colavita) , Jaime Carbo (Deoleo), Frank Patton (Pompeian), Steve Mandia (Sovena), Patty Darragh (COOC), Bruce Golino (COOC), Kimberly Houlding (AOOPA), Brady Whitlow (Corto Olive), Adam Englehardt (California Olive Ranch ), Mike Forbes (California Olive Ranch), Dan Flynn (UC Davis) e Selena Wang (UC Davis).

Tutti insieme, la stanza rappresentava quasi il 100 per cento degli americani che consumano olio d'oliva, e anche una parte significativa di global olive oil production. Deoleo, Sovena e Borges sono tra i maggiori produttori mondiali di olio d'oliva che probabilmente producono più in un'ora di quanto gli Stati Uniti producano tutto l'anno.

Secondo un summary dell'incontro, che non erano previsti piani per la pubblicazione pubblica, il gruppo si è occupato di alcuni dei principali punti controversi che li hanno tenuti sulle loro rispettive coste fino ad ora, come gli standard e l'applicazione, ed erano contenti di accettare di non essere d'accordo :

"C'è stata una discussione legata alla mancanza di applicazione delle frodi e alle questioni relative al costo e alle modalità di applicazione", secondo le note, "ma non è emerso alcun consenso specifico".

Allo stesso modo, "C'era una discussione relativa al coinvolgimento della FDA negli standard statunitensi dell'olio di oliva e al periodico aggiornamento degli standard statunitensi, ma non è emerso alcun consenso specifico."

C'è stato un accordo per le "istituzioni" statunitensi (presumibilmente l'UC Davis Olive Center e AOCS) per partecipare a progetti di ricerca europei, e tutte le parti hanno convenuto di esplorare la partecipazione a un programma di marketing dell'USDA.

C'era poca indicazione che l'incontro rappresentasse una posizione più morbida da parte dei produttori nazionali guidati da California Olive Ranch che finanziava la 2010 Davis exposé, spinto per un'indagine di $ 2 milioni nell'industria dell'olio d'oliva dalla Commissione per il Commercio Internazionale degli Stati Uniti, redatta (e negata) un ordine di marketing interno e esercitato pressioni per a failed attempt includere una disposizione nella legge sull'agricoltura che avrebbe sottoposto gli oli d'oliva importati a standard più elevati se un ordine di marketing fosse stato adottato un giorno.

Da parte loro, gli importatori e i fornitori della maggior parte delle tonnellate di olio d'oliva 300,000 consumate qui ogni anno non davano segnali, secondo i partecipanti all'incontro, che la triste qualità dell'olio di oliva nel mercato di massa stava per cambiare in qualunque momento presto, e c'è stata una scrollata di spalle collettiva in risposta alle preoccupazioni sulle sovvenzioni che consentono alle aziende agricole europee di inondare il mercato a prezzi inferiori ai costi di produzione.

Un partecipante ha caratterizzato il divario tra le parti che si sono incontrate a Davis non meno di un "abisso" ideologico. Ma per poche ore la settimana scorsa, c'è stato almeno uno sforzo di ottimismo e la possibilità che un giorno la frode diffusa, la campagna negativa e la crescente confusione dei consumatori sull'olio d'oliva potrebbe essere sostituita da messaggi semplificati di benefici per la salute, caratteristiche del gusto e usi culinari.


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