Il CEO di California Olive Ranch Gregg Kelley si rivolge ai partecipanti al 2014 New York International Oil Oil Competition (Foto: NYIOOC)

È una statistica sorprendente. In soli otto anni da quando Gregg Kelley è diventato amministratore delegato di California Olive Ranch (COR), i ricavi della società sono passati da $ 2 a $ 80 milioni anticipati entro la fine di 2015. "Quando ho iniziato," he told Forbes rivista di recente, "abbiamo avuto un negozio di alimentari. Ora abbiamo ben oltre i rivenditori 20,000. "Sotto la leadership di Kelley, quella dell'azienda extra virgin oli di oliva, che includono quelli sotto l'etichetta COR insieme a Lucini Italia, che Kelley acquired in January di quest'anno, sono ora il quarto marchio più venduto negli Stati Uniti.

Gestire questo tipo di crescita richiede un atteggiamento proattivo. "La nostra sfida principale è l'offerta", ha detto a Forbes. Ma come farà a soddisfare le esigenze di un business così fiorente? Sono ulteriori acquisizioni sul suo radar? Raggiungerà gli altri stati degli Stati Uniti come possibili punti di rifornimento?

Abbiamo molto più in comune rispetto alla concorrenza.- Gregg Kelley

"Abbiamo abbastanza terra e risorse qui in California per soddisfare la domanda attuale", ha detto Olive Oil Times. "Devi ricordare che stiamo operando in un'ottica a lungo termine: è il ciclo di cinque, dieci e venti anni che dobbiamo considerare. Quindi stiamo sempre guardando attraverso un telescopio, cercando di anticipare dove saremo tra cinque anni e valutando tutte le variabili.

"Anche se siamo sempre (considerando) il settore a livello globale, e siamo molto soddisfatti dell'acquisizione di Lucini - un grande marchio - il nostro obiettivo è chiaramente in California in questo momento. Stiamo cercando ulteriore terreno qui ". E l'azienda parla sempre con gli altri del settore. "Considereremo le acquisizioni sia nazionali che estere, ma la chiave (sarebbe) di essere produttori di alta qualità".

Uno dei tanti modi in cui Kelley tiene bassi i costi è la raccolta meccanica dei suoi boschi ad alta densità, che fa risparmiare all'azienda migliaia di dollari per acro. Il processo è sostenuto anche da altri produttori del Nuovo Mondo tra cui Cile, Argentina, Sud Africa e Australia, la cui curva di confine - un'altra azienda in rapida evoluzione con una traiettoria verso il cielo - di recente set up shop vicino a Sacramento.

Con l'offerta di una possibile preoccupazione lungo la strada, Kelley si sente sicuro che non competerà per i coltivatori e, in effetti, saluta i suoi nuovi vicini come positivi per l'industria in generale.

"È un segno della salute del nostro settore vedere un prodotto così grande venire dall'Australia. Abbiamo parlato con loro per anni. Mi piace il loro approccio. Sono persone fantastiche che producono olio d'oliva fantastico. Ma per quanto riguarda la concorrenza, non siamo troppo preoccupati. Abbiamo ottimi rapporti e partnership a lungo termine con i nostri coltivatori sotto contratto. Siamo molto più preoccupati di ciò che succede con i raccolti, in combinazione con gli obiettivi dei nostri fondi finanziari. Questi due fattori hanno un impatto molto maggiore sulla nostra attività rispetto alla concorrenza ", ha affermato Kelley.

"In questa grande industria, siamo piccoli. Con quello che stiamo facendo con COR, come rispondiamo alla terra e all'ambiente qui e come affrontiamo cose come la siccità significa che abbiamo molto più in comune rispetto alla concorrenza ".

Mentre alcuni del settore sono frustrati da quello che sembra un ritmo lento di adozione dell'olio d'oliva in America, Kelley ritiene che i progressi siano stati solidi. "Non pensiamo che ci stiamo muovendo troppo lentamente", ha detto. "Siamo stati molto contenti della nostra crescita e di quella dell'industria californiana. Riguarda la percezione dello spettatore. È solo una categoria che ha bisogno di innovazione costante per migliorare la qualità del prodotto che è là fuori. Ci siamo concentrati sul health benefits, il gusto: lavoriamo direttamente con gli chef e sia i marchi COR che Lucini sono una fonte affidabile di olio d'oliva a causa della qualità costante. Riteniamo che i nostri marchi siano un ottimo esempio del perché il settore sia cresciuto in modo significativo come negli ultimi dieci anni. La qualità guida il consumo. "

L'aumento del consumo non è avvenuto nel vuoto, tuttavia, e Kelley afferma che uno sforzo concertato da parte della sua azienda per "ottenere il prodotto sulle lingue delle persone" è stato fondamentale. Raggiungere questo in senso lato significa produrre un prodotto a prezzi che rendano appetibili gli acquisti delle cose buone.

La realtà, crede Kelley, è che fino agli ultimi cinque-otto anni, la maggior parte dei consumatori americani non aveva mai assaggiato il vero extra virgin l'olio d'oliva e offrire un prodotto di qualità ad un prezzo ragionevole ha eliminato parte del rischio per i consumatori che sono pronti a provarlo.

"Siamo benedetti con un'infrastruttura di produzione che ci consente di mettere a high-quality olive oil sul mercato ad un prezzo molto competitivo ", ha spiegato Kelley, e questo include la vendita attraverso rivenditori molto diversi - per esempio Whole Foods e Walmart.

"Trattenere il nostro prodotto da parti del mercato non è una buona strategia. Entrambi i rivenditori offrono un'importante fascia demografica. Dobbiamo essere ovunque e dare a tutti l'accesso. Questo è il punto cruciale di ciò che stiamo cercando di fare, utilizzando strategie diverse per raggiungere nicchie diverse, ei nostri prodotti funzionano molto bene in entrambi ".

Con la qualità del mantra principale di Kelley, cosa dice il CEO delle polemiche che persistono nell'arena internazionale del settore?

"Per quanto riguarda il International Olive Council va, non passiamo molto tempo preoccupati per le sue attività. Certo, siamo al passo con loro e con quello che sta succedendo lì, ma (gli Stati Uniti) non è un membro e non credo che lo saremo mai. Ci sono sfide che dovranno affrontare e tocca a loro decidere se saranno di supporto a un'industria progressista che cerca costantemente di fornire la migliore esperienza al consumatore ".

Kelley è ben consapevole, ha detto, che agli occhi dei consumatori, l'industria dell'olio d'oliva ha un terreno da percorrere prima di essere libero dalle sue consolidate associazioni con pratiche ombrose e truffe scivolose.

"Penso che tutti nel settore dell'olio d'oliva capiscano che la nostra è un'industria imperfetta", ha affermato. "La sfida è che è un prodotto costoso da produrre, indipendentemente dal grado, e invita a giocare molto, tenendo in mente il motivo del profitto. La sfida più grande che l'industria deve affrontare non sono tanto i contraffattori stessi, quanto l'esperienza derubata dai consumatori. Molti di noi in tutto il mondo stanno mettendo in campo un prodotto di qualità superiore e lasciando decidere il consumatore - e i consumatori stanno diventando consapevoli.

"Quando assaggi olio d'oliva di migliore qualità, sai cosa stai cercando. Il cambiamento avverrà nel corso di decenni, non durante la notte, ma se ci sediamo e guardiamo cosa sta succedendo nel settore, sarete sorpresi di quanto movimento si sia verificato negli ultimi 10 in 30 anni. Sta cambiando tutto per il meglio. Sono molto ottimista e penso che dovremmo sentirci abbastanza bene su dove stiamo andando. "


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