Foto: Hannah Howard per Olive Oil Times

La Spagna è un gigante nel mondo dell'olio d'oliva. Il paese produce quasi la metà del petrolio mondiale, più di tre volte l'Italia, la Grecia o la Tunisia. Oltre 250 milioni di ulivi crescono in Spagna.

Nostro padre pensava che fossimo pazzi. Ma questa è la via da seguire.- Manuel Jimenez, Oleícola San Francisco

L'olio d'oliva spagnolo non è una novità: la produzione nella penisola iberica risale al secondo millennio aC e le prove archeologiche dimostrano che l'Andalusia era il principale fornitore di olio d'oliva per l'impero romano.

Ma negli ultimi anni 25, e specialmente durante l'ultimo decennio, il mondo dell'olio d'oliva spagnolo sta cambiando.
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In passato, il paese era noto per aver sacrificato la qualità per quantità. Gran parte del petrolio, venduto alla rinfusa in Italia, era miscelato con olio proveniente da altri paesi mediterranei e commercializzato come "prodotto dell'Italia". Anche la Spagna produceva enormi quantità di "olio di lampante", un tipo di olio non adatto al consumo umano fino a quando non viene elaborato per fare olio da cucina raffinato.

Non più. I produttori e gli imbottigliatori di olive spagnoli hanno investito nell'eccellenza, dalle nuove pratiche di raccolta a macchinari all'avanguardia. Il loro obiettivo è quello di sfidare il presupposto che il petrolio italiano è il più raffinato e con fermezza nello stabilire lo spagnolo extra virgin oli d'oliva among the best in the world.

La Spagna coltiva centinaia di cultivar diverse di olive, ma le varietà più comuni sono Picual, Hojiblanca, Arbequina e Cornicabra.

Quasi tutte le regioni del paese producono olio d'oliva, ma il sud della Spagna è definito dalle olive. A Jaén, nel nord-est dell'Andalusia, gli ulivi si estendono fino all'orizzonte. La regione produce oltre il 40 percento dell'olio d'oliva in Spagna e il 20 percento della fornitura globale.

L'Oleícola San Francisco di Jaén, un piccolo oleificio in una piccola città chiamata Begíjar, fu costruita in 1927. José Jimenez ha acquistato Oleícola San Francisco in 1989 e oggi suo figlio Manuel sovrintende la fabbrica con suo fratello José Jr. Fu solo dieci anni fa che Manuel e José Jr. cercarono di trasformare la fabbrica in un luogo incentrato sulla qualità di produzione anziché di quantità. "Nostro padre pensava che fossimo pazzi", mi ha detto Manuel durante una visita al mulino a novembre. "Ma questa è la via da seguire".

Manuel Jimenez

I due fratelli hanno orchestrato un importante rinnovamento delle strutture. Il precedente metodo di produzione ha consolidato le olive che si sono sedute in barrique a lungo, danneggiando il frutto prima della spremitura. I miscelatori termici hanno distrutto gran parte dei piacevoli aromi e sapori che a extra virgin bisogno di olio d'oliva L'olio d'oliva languì in vasche, dove iniziò a degradare.

Oggi i coltivatori 400 portano le loro olive a Oleícola San Francisco. (L'azienda a conduzione familiare coltiva anche i propri ettari di uliveti 130 a Jaén.) La produzione di olio d'oliva è sempre una corsa contro il tempo. Oleícola San Francisco produceva chili 70,000 (154,000 sterline) di olio d'oliva in una giornata impegnativa. "Questa è una grande produzione per la maggior parte del mondo, ma una piccola produzione per Jaén", ha detto Manuel.

Le olive vanno dai camion al mulino, dove vengono trasformati in olio d'oliva, quindi nelle bottiglie in poche ore. Temperature accuratamente controllate e decantatori centrifughi trifase sono solo una parte del sistema all'avanguardia creato per produrre il miglior olio possibile.

"La qualità riguarda il frutto, che deve essere fresco e sano, e il processo, che deve essere pulito e veloce", ha spiegato Manuel. "Sembra semplice, ma non è facile." Un focus sulla qualità richiede molto lavoro per un piccolo ritorno di profitto. Secondo Manuel, i produttori vendono lampante per € 2.50 al litro e olio extravergine di oliva per € 3 / litro. Quel mezzo euro nasconde un'enorme differenza di tempo, lavoro e cura.

"Penso che la Spagna raggiungerà presto l'Italia come il più grande esportatore di olio d'oliva imbottigliato al mondo," Eusebio García de la Cruz, proprietario e co-fondatore di García de la Cruz, Ha detto Olive Oil Times. "Siamo il più grande produttore con un'enorme differenza e credo che anche la percezione della qualità degli oli spagnoli stia migliorando. Ma c'è una lunga strada da percorrere sotto molti aspetti. "



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