Di Lori Zanteson
Olive Oil Times Contributore | Segnalazione da Los Angeles

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Nel suo primo tentativo di accreditamento, l'UC Davis Olive Oil Sensory Laboratory ha soddisfatto i requisiti stabiliti dal Consiglio oleicolo internazionale (CIO), ottenendo la certificazione ufficiale per il suo panel di degustazione. Per la prima volta in diversi anni, gli Stati Uniti hanno un panel accreditato dal CIO, rendendo l'UC Davis Olive Oil Lab un'importante risorsa per produttori, rivenditori e importatori nella valutazione della qualità dell'olio di oliva.

Il processo di accreditamento per l'esecuzione dell'analisi sensoriale degli oli di oliva vergini secondo i metodi del CIO viene effettuato ogni anno. I pannelli di tutto il mondo entrano nel processo di accreditamento per la prima volta e per il rinnovo annuale dell'accreditamento precedente. Del processo molto scrutatore, Dan Flynn, direttore esecutivo della UC Davis Olive Center, ha dichiarato: "Abbiamo avuto un vantaggio, abbiamo iniziato con un gruppo molto buono di persone".

Lo screening e la formazione dei potenziali membri del panel del laboratorio di Davis, guidati dal Dr. Jean-Xavier Guinard, sono iniziati in 2009. I membri del panel, alcuni dei quali sono stati coinvolti con l'olio d'oliva per anni, hanno anche ricevuto una formazione da Paul Vossen, noto esperto nella lavorazione dell'olio d'oliva e analisi sensoriale, nonché dal panel gestito dal California Olive Oil Council. In un solo anno dalla prima sessione di screening, i partecipanti di 19 e gli apprendisti 12 sono stati scelti, formati e hanno affinato le loro capacità di degustazione per raggiungere una posizione di settore rispettata. Le degustazioni si verificano attualmente una volta alla settimana con membri 8-12 su un pannello per sessione. L'anno prossimo, il pannello fornirà un servizio a pagamento.

Il pannello sensoriale, spiega Flynn, ha tre ruoli. Il primo è quello di fornire la certificazione dell'olio d'oliva inviato da produttori, rivenditori e importatori. Gli oli vengono analizzati in base alla scorecard ufficiale del CIO che esamina fruttato, amaro, piccante e difetti. Extra virgin la certificazione non ammette difetti. Con la certificazione in atto, il pannello espande le informazioni fornite nella scheda punteggi per fornire una spiegazione più dettagliata dell'analisi dell'olio d'oliva. Ciò fornisce al fornitore di petrolio uno sguardo più approfondito ai suoi aspetti positivi. Mentre la scheda punteggi calcola l'olio sul fruttato, questa fase successiva approfondisce le specifiche note di mela o tropicali, ad esempio, contribuendo a perpetuare le caratteristiche degli oli di qualità. La ricerca è un ruolo molto importante, secondo Flynn, "perché il leader del panel è un
panelist sensoriale ben considerato. "La ricerca del panel fornirà un'analisi sonora dell'olio d'oliva prodotto in California che, si spera, porterà all'identificazione di ciò che Flynn chiama" stile californiano " extra virgin olio d'oliva.

Quelli nel settore dell'olio d'oliva californiano trarranno sicuramente beneficio dall'accreditazione UC Davis Olive Oil Lab. L'industria petrolifera californiana ha ora un pannello per analizzare la qualità dell'olio d'oliva negli Stati Uniti, rendendo il processo estremamente utile molto più facile e certamente più conveniente. Anche i consumatori trarranno beneficio da questo accreditamento. Continuerà a promuovere l'educazione dei consumatori, aumentando la consapevolezza degli oli di qualità e extra virgin certificazione. Questi vantaggi combinati offrono un grande potenziale per il lavoro del panel. Tre anni fa, il Centro Olive, parte dell'Istituto Robert Mondavi per la scienza del vino e dell'alimentazione, aveva una visione da fare per le olive da tavola e l'olio d'oliva, che l'istituto aveva fatto per il vino. "Questo", dice Flynn, "è un altro passo in quella direzione".


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