Un ricercatore prova i pomodori al Laboratorio alimentare e ambientale dell'AIEA di Seibersdorf, in Austria. Foto: IAEA

Una nuova joint venture dell'Agenzia internazionale per l'energia atomica (AIEA) e dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO) è stata lanciata per testare la tecnologia a base nucleare e gli strumenti portatili a basso costo nello screening degli alimenti. I dispositivi portatili hanno mostrato il potenziale di armi veloci ed efficaci nella battaglia per eliminare le frodi alimentari.

Aspettiamo sempre il prossimo grande scandalo. Abbiamo bisogno di avere metodi facili da usare sul posto.- Simon Kelly, Tecniche nucleari nel settore alimentare e agricolo

Il progetto è stato avviato per sviluppare strumenti efficaci, portatili, per il punto d'uso che avrebbero fornito una maggiore protezione contro i prodotti falsi e adulterati. Gli strumenti e la tecnologia saranno utilizzati per i test di autenticità, l'impostazione delle procedure operative, la produzione di linee guida per le analisi e la compilazione di un database di campioni di riferimento autentici; un aiuto vitale per valutare in modo affidabile l'origine di un alimento e la sua composizione.

"L'obiettivo è rendere disponibili dispositivi e metodi a basso costo per le autorità alimentari da utilizzare direttamente nelle strade e nei mercati, in particolare nei paesi in via di sviluppo." Simon Kelly, capo progetto e specialista in sicurezza alimentare presso la Divisione Nucleare FAO / IAEA Tecniche in cibo e agricoltura, ha detto in un comunicato stampa.

I progressi delle attrezzature analitiche schierabili sul campo hanno creato opportunità per la tecnologia nucleare simile a quella utilizzata dalle autorità per rilevare esplosivi e droghe illegali da utilizzare come nuove armi contro la frode alimentare. Una delle tecnologie contrassegnate per i test è la spettrometria della mobilità ionica.

Iain Darby, capo del Laboratorio di Scienza e Strumentazione Nucleare dell'AIEA, ha dichiarato al Centro Notizie dell'ONU: "Lo sviluppo di dispositivi di calcolo portatili ad alte prestazioni, come gli smartphone, ha consentito di utilizzare una nuova generazione di strumenti che possono essere utilizzati al di fuori del laboratorio tradizionale ambiente."

Sebbene i laboratori di ricerca professionali siano stati efficaci nel rilevare relativamente rapidamente vari tipi di frodi e contaminazioni alimentari, la natura di questi laboratori limita la portabilità. Molti paesi in via di sviluppo semplicemente non hanno una capacità adeguata; l'impresa IAEA / FAO potrebbe fornire una soluzione a questa lacuna.

Il progetto mira a testare scientificamente l'autenticità del cibo piuttosto che basarsi su etichette e documenti cartacei facilmente falsificati. Jose Almirall, direttore dell'International Forensic Research Institute presso la Florida International University, ha dichiarato nel comunicato stampa: "Le etichette e le pratiche burocratiche sono ciò di cui spesso dipendono i paesi, e questi possono essere falsificati". Almirall ha aggiunto: "Dobbiamo affidarci alla scienza per fornire assicurazioni. "

Si stima che la frode alimentare sia costata al settore alimentare mondiale oltre $ 10 miliardi all'anno. In una recente operazione congiunta INTERPOL ed Europol, sono stati sequestrati € 230 milioni di prodotti alimentari e bevande contraffatti e scadenti che vanno dal finto olio d'oliva alle adulterate bevande alcoliche.

"Aspettiamo sempre il prossimo grande scandalo e speriamo che non abbia un impatto sulla salute", ha dichiarato Kelly. "Spesso le autorità si trovano sotto la pressione dell'opinione pubblica, pur non essendo adeguatamente dotate di una tecnologia di screening in grado di affrontare la sfida di scoprire la frode alimentare. Abbiamo bisogno di avere metodi facili da usare sul posto. "

Scienziati dai paesi 13; Austria, Belgio, Cina, India, Malesia, Marocco, Federazione Russa, Singapore, Sri Lanka, Svezia, Regno Unito, Uganda e Stati Uniti hanno aderito all'iniziativa, che è stata lanciata a Vienna il mese scorso. La Germania ha contribuito finanziando due macchine spettrometri portatili.

I primi risultati dovrebbero essere segnalati entro due anni.



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