Oxitec

Nonostante abbia ritirato la propria domanda per condurre uno studio di gabbia per la prova della mosca verde oliva in Spagna in 2014, la società inglese di biotecnologia Oxitec Dice che il ceppo OX3097D della popolazione che sopprime le mosche d'oliva geneticamente modificate non dovrebbe essere ancora conteggiato.

Il programma di controllo della popolazione funziona rilasciando speciali mosche di ulivo maschili in natura. Queste mosche sono state rese sterili a causa di un "auto-limitante". Questi maschi si riproducono con mosche femmine in natura, creando una popolazione che diminuisce gradualmente a causa dell'incapacità di riprodursi o di produrre prole sana.

In 2014, Olive Oil Times coperto Oxitec’s initial application, rivelando che la società sperava ancora che la prima prova sul campo della mosca olivastra OX3097D andasse avanti in Catalogna, nonostante avesse ritirato la domanda per un processo a rete.

Quando è stato raggiunto un aggiornamento, Oxitec ha spiegato che in 2015 è stata intrapresa una revisione di tutti i prodotti candidati per quanto riguarda il programma di soppressione dei parassiti delle olive, ed è stato stabilito che rifocalizzarsi su nuovi ceppi candidati promettenti avrebbe in definitiva fornito ai produttori di olive la soluzione migliore per l'azienda potrebbe offrire. Oxitec ha dichiarato che intende presentare un'altra applicazione in futuro, quando verranno sviluppati nuovi candidati per i prodotti.

Il ceppo OX3097D ha già subito numerosi test per quanto riguarda la salute e la sicurezza ambientale per gli animali e gli esseri umani, senza che siano identificate aree di interesse, ha detto la compagnia. Poiché il programma di soppressione biologica e non tossica è specifico per le specie di moscerini in questione, non ha alcun impatto sulla vita utile degli altri insetti ed è innocuo se consumato.

L'effetto di controllo della popolazione del programma è anche limitato alle mosche in una specifica area geografica, poiché gli ulivi non percorrono grandi distanze durante la loro vita. Ciò lo rende un sistema altamente controllabile, privo di irradiazione e un modo efficace per ridurre la popolazione di uliveti in uno specifico oliveto o fattoria.

Affinché il ceppo OX3097D di oliva volasse per raggiungere una fase commerciale, avrebbe comunque bisogno di essere studiato in un recinto e in condizioni rigidamente regolate. La conduzione di studi di ricerca in questo modo è molto costosa e può avvenire solo in un lasso di tempo molto ristretto a causa del ciclo di vita riproduttivo della mosca selvatica.

Nel frattempo, Oxitec sta procedendo con la sperimentazione di un altro dei suoi insetti modificati, la mosca della frutta mediterranea o Medfly. Questo ceppo auto-limitante della mosca che è un noto parassita agricolo utilizza la stessa tecnologia utilizzata nell'OX3097D. È pronto per essere sperimentato in natura nell'Australia occidentale e, se il processo dovesse rivelarsi positivo, il prossimo passo sarà ottenere l'approvazione dell'Ufficio dell'Australia del Gene Technology Regulator.

Sembra anche che il costo e la percezione pubblica degli insetti geneticamente modificati possano avere un ruolo nel successo finale della mosca d'oliva Oxitec, poiché simili sforzi negli Stati Uniti e in Asia sono stati posti il ​​veto per queste ragioni, ma solo il tempo lo dirà.



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