La capitale dell'Uruguay, Sud America

Delegati e osservatori del Consiglio oleicolo internazionale e di altre nazioni produttrici di olio d'oliva gathered al Palazzo di San Martín a Buenos Aires recentemente per discutere le prospettive del settore olivicolo nelle Americhe.

La sfida più grande che questo settore deve affrontare è il rafforzamento della presenza del nostro olio d'oliva e delle olive da tavola nei mercati internazionali.- Mercedes Nimo, Pro Oliva

I delegati delle nazioni sudamericane, in particolare l'Argentina, sono stati protagonisti dell'evento, che ha fatto seguito a una settimana di incontri per la sessione 107th per il Consiglio dei membri del CIO. Tra i numerosi argomenti in discussione - tra cui la produzione, le esportazioni e la qualità - l'idea di un Consiglio di coordinamento delle olive per le Americhe ha suscitato grande eccitazione.

"Abbiamo un interesse e una visione condivisa per la produzione di olio d'oliva nelle Americhe", ha affermato María Cavero Romaña, direttrice della Pro Oliva in Perù. Ha ipotizzato che questa ipotetica organizzazione avrebbe avuto uno scopo simile a quello del CIO, ma in particolare per i paesi sudamericani.

L'idea è stata accolta con entusiasmo da Mercedes Nimo, direttore nazionale di prodotti alimentari e bevande e bioeconomia presso il Ministero dell'agroindustria argentino. Ha detto che è stata un'idea interessante poiché i produttori sudamericani hanno tutti problemi, obiettivi e punti di vista simili nel settore. La proposta deve ancora essere formalmente elaborata o discussa, ma potrebbe essere un passo cruciale nello sviluppo del settore dell'olio d'oliva sudamericano.

Mentre si rivolgeva al pubblico, Nimo ha sottolineato la crescente importanza delle agro-industrie, in particolare l'olio d'oliva, nel continente. Per lei, l'espansione della quota di mercato e l'aumento della cooperazione tra il settore pubblico e privato sono entrambe le chiavi per la crescita del settore.

"La sfida più grande che questo settore deve affrontare è il rafforzamento della presenza del nostro olio d'oliva e delle olive da tavola nei mercati internazionali", ha affermato. "Dobbiamo capire le esigenze dei produttori di olio d'oliva e lo stato deve fornire soluzioni".

Nimo ha elogiato la cooperazione che sta già procedendo e ha sottolineato che l'influenza congiunta del governo e del settore privato sull'aumento della qualità ha funzionato. L'anno scorso, l'Argentina ha lanciato una campagna "Made in Argentina", offrendo sconti sui dazi all'importazione per gli esportatori agricoli argentini che hanno raggiunto gli standard di qualità e sostenibilità stabiliti dall'iniziativa.

"Più di un anno nella campagna e abbiamo visto un significativo miglioramento della qualità dell'olio d'oliva", ha detto. "Questa enfasi sul miglioramento della qualità ha aumentato il posizionamento del nostro olio d'oliva nel mondo."

Un altro modo in cui l'Argentina sta migliorando la qualità consiste nel reprimere le frodi. Extra virgin e gli standard di qualità dell'olio d'oliva vergine non sono stati in gran parte codificati in legge in Argentina. Ma questo sta cambiando.

"Stiamo facendo sforzi per aggiornare gli sforzi normativi per l'olio d'oliva", ha detto Nimo. L'Argentina non è sola. I delegati sia del Cile che del Brasile hanno dichiarato che i loro paesi stavano lavorando duramente per migliorare le normative governative relative agli standard di qualità.

"A partire da 2014, il Ministero dell'Agricoltura ha iniziato a chiedere ai produttori di olio d'oliva di seguire determinati parametri", ha dichiarato Fabio Florêncio Fernandes, direttore per l'ispezione dei prodotti vegetali presso il Ministero dell'agricoltura del Brasile. Da allora, il Brasile ha investito in tre laboratori per testare l'olio d'oliva e richiede a tutti i produttori di fornire campioni.

Tutte le esportazioni di olio d'oliva che ora escono dal Brasile sono tenute a soddisfare i nuovi standard minimi di olio d'oliva del governo e ricevere un certificato di origine. Le conseguenze di non riuscire a farlo sono desolate, ha avvertito Florêncio Fernandes.

"Quelli [produttori che] non si conformano, i loro prodotti saranno sequestrati e la società dovrà pagare una multa", ha affermato. "Il Ministero ora controlla e verifica l'origine di tutti i prodotti di olio d'oliva che vengono sia esportati sia importati. Stiamo anche collaborando con la polizia federale per farlo ".

Una parte della soluzione, spiega Florêncio Fernandes, sta lavorando a stretto contatto con le aziende spagnole e portoghesi che esportano olio d'oliva in Brasile e assicurandosi che siano conformi.

L'altra parte della soluzione è l'applicazione dura. In 2016, il governo brasiliano ha avviato una campagna per il controllo della qualità - nome in codice Operazione Babbo Natale. La polizia federale degli stati 27 ha raccolto le bottiglie 480 di olio d'oliva di diversi marchi 164. Il valore percentuale di 10 è risultato essere fraudolento o non conforme.

I risultati del raid sono stati pubblicati sul sito web del Ministero dell'Agricoltura, nel tentativo di nominare e vergognare quei produttori che non avevano rispettato gli standard di qualità.

Nel frattempo, Javiera Pefaur Lepe, che tra le altre cose è uno specialista di colture industriali per il ministero dell'agricoltura cileno, ha ammesso che non ci sono standard di qualità legale per extra virgin o olio d'oliva vergine in Cile. Al momento, il Ministero dell'Agricoltura sta lavorando allo sviluppo di standard volontari e alla creazione di standard legali.

"Stiamo sviluppando standard di qualità che sono volontari, ma è un primo passo per il settore", ha affermato Pefaur Lepe. "Riteniamo che questo sarà un primo passo utile per la creazione di una legge, che sarebbe obbligatoria".

Al fine di creare una legislazione efficace, ritiene che i settori pubblico e privato debbano continuare a lavorare insieme. Ha sottolineato i progressi che il settore olivicolo cileno ha fatto quando i due lavorano insieme.

"C'è una forte crescita nella capacità di produzione di olio d'oliva cileno", ha detto. "Per un paese piccolo come il nostro, questa crescita è encomiabile".

Mentre gli sforzi per migliorare la qualità continuano, i produttori cileni continuano a rendere il settore sempre più efficiente ea stabilire e mantenere nuovi mercati di esportazione. In tal modo, ritiene che il Cile sarà presto in grado di competere con produttori di olio d'oliva più grandi e più affermati.

"Il grande numero di accordi di libero scambio del Cile consente ai nostri produttori di olio d'oliva di entrare in molti mercati", ha detto Pefaur Lepe. "Cerchiamo di continuare ad accedere a nuovi mercati e mantenere la nostra presenza in mercati già affermati".

Alla fine, Nimo ritiene che Brasile, Argentina, Cile, Uruguay e Perù non possano coltivare i loro settori da soli. Come hanno fatto i paesi europei, ritiene che i paesi del Sud America dovranno collaborare per favorire la crescita del settore in tutto il continente.

"I produttori sudamericani devono lavorare insieme e con il CIO per informare i consumatori e promuovere politiche per far crescere i nostri rispettivi settori di produzione di olio d'oliva a livello internazionale", ha affermato. "Questo è lo spirito con cui vogliamo promuovere l'Argentina e il resto la produzione di olio d'oliva del nostro continente".



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