Antico uliveto a Pont du Gard

L'organismo francese interprofessionale per l'olio d'oliva (Afidol) si concentra sul recupero e la ristrutturazione dei suoi oliveti tradizionali e di montagna come mezzo per rendere più redditizia l'industria olivicola e olivicola da tavola del paese.

Il recupero dei paesaggi olivicoli a France ha già contribuito alla conservazione del suo patrimonio naturale e la coltivazione dell'ulivo è diventata una delle pochissime attività agricole da coltivare negli ultimi anni.

Gli uliveti tradizionali sono aree con piantagioni a bassa densità (tra 200 e 300 per ettaro), rese medio-basse (tra 5.5 e 11 tonnellate di olive per ettaro) e contengono alberi con un'età media superiore a 25 anni.

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Di solito non sono soggetti all'irrigazione e in genere sono consentiti in fila più naturalmente, spesso con conseguente produzione irregolare. I boschetti tradizionali situati sulle alte pendenze devono essere raccolti manualmente, costringendo coltivatori e produttori a concentrarsi sui valori aggiunti degli oli per compensare i maggiori costi di produzione.

La coltivazione dell'olivo in Francia è diminuita costantemente tra il XVIII e il XIX secolo a causa delle gravi calamità meteorologiche, dei margini di profitto più bassi, dell'aumento della concorrenza dall'espansione dei vigneti e di altri problemi all'interno del settore.

Da 1840 a 1929 il numero di ulivi è diminuito da 26 milioni a 13.7 milioni. In 1956, il gelo ha distrutto milioni di ulivi costringendo molti olivicoltori ad abbandonare la coltivazione, che ha causato la chiusura di molti frantoi.

Dopo questo lungo declino, l'olivicoltura in Francia ha iniziato a riprendersi dopo gli 1980, quando i prodotti olivicoli locali hanno iniziato ad apprezzarsi nuovamente. Il successivo recupero dei paesaggi olivastri è stato un elemento cardine di questa rinascita.

Dal tardo 1980 fino a 2010, la Francia iniziò a riabilitare questi boschi abbandonati, pulendo pacchi di terra, rigenerando vecchi ulivi e le terrazze dove erano stati piantati.

More environmentally friendly practices sono stati introdotti, migliorando l'apprezzamento del valore del patrimonio dei boschi e garantendo agli ulivi una maggiore visibilità nei paesaggi, nell'agricoltura locale e anche come ornamento.

Gli ulivi hanno conservato la loro vecchia densità e i loro tratti varietali nei paesaggi recuperati, ma la loro altezza è stata ridotta e la forma è stata modificata per facilitare la coltivazione e aumentare la produzione.

Da 1988 a 2011, il numero di ulivi è cresciuto da 3.4 a 5.1 milioni e la superficie olivicola coltivata da 99,000 acri a 136,000 acri. Ciò ha reso la coltivazione dell'olivo una delle poche attività agricole che è cresciuta nel sud della Francia, tanto più nella regione della Linguadoca-Rossiglione che nelle Alpi Marittime.

Mediterranean Landscapes and Terroir (Patermed) è un programma di ricerca che ha cercato di promuovere la qualità dei paesaggi dei vigneti e degli oliveti all'interno dei loro terroir e ha contribuito al loro recupero e riabilitazione.

Ciò ha stimolato un maggiore coinvolgimento di vecchi e nuovi coltivatori nel settore. Secondo i dati di 2014, ci sono gli olivicoltori 35,000 in Francia, 32 per cento dei quali sono professionisti; tra questi solo una piccolissima parte è dedicata esclusivamente all'olivicoltura. Il settore olivicolo francese è caratterizzato da piccole aziende.

Afidol fornisce agli olivicoltori corsi di formazione sulle tecniche di coltivazione, come la potatura, la raccolta dagli oliveti tradizionali e la modellazione degli alberi per facilitare la loro gestione durante tutto l'anno. L'entità sta anche educando coltivatori e produttori su come gestire una varietà di strumenti che possono aiutare ad accelerare il prelievo manuale.

L'organizzazione promuove inoltre pratiche agricole sostenibili dal punto di vista ambientale, tra cui la gestione del suolo e gli usi appropriati dei fertilizzanti. Il 25% delle superfici olivicole coltivate da coltivatori professionisti sono ora gestite biologicamente.

I paesaggi olivicoli tradizionali hanno un valore economico perché gli alimenti che producono sono attualmente richiesti tra i consumatori più attenti all'ambiente e contribuiscono a preservare i paesaggi naturali.

Il recupero degli alberi abbandonati ha anche contribuito a preservare le varietà locali di oliva, come l'Estoublonnaise, garantendo autenticità e valore superiore agli oli prodotti nella regione. L'Aglandau e la Picholine sono altre varietà presenti negli oliveti tradizionali.

La rivitalizzazione dell'olivicoltura in Francia sta contribuendo a rinvigorire un settore che genera entrate attraverso olive da tavola, olio d'oliva, altri prodotti di oliva, festival e oleotourism.




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