Foto per gentile concessione di Viajes & Vinos.

Le olive stanno tornando a Rioja Alavesa, un piccolo distretto situato nel sud del Paese Basco spagnolo.

Il distretto è anche una sub-regione di DOC Rioja, che è rinomata per i suoi vini premiati ed è una delle due regioni DOC (Denominación de Origen Calificada) in tutta la Spagna. Tuttavia, all'inizio del XX secolo, gli ulivi dominavano il paesaggio.

È un libro umano, con caratteri formidabili, che legge con emozione.- Julio Flor, giornalista

Un nuovo libro pubblicato da Fernando Martínez-Bujanda e Antoni Juan Pastor racconta la storia dell'oliva in questa regione incentrata sul vino. El Olivo de Rioja Alavesa, un compagno Centenario (l'ulivo di Rioja Alavesa, un centenario partner, in inglese) racconta la storia del settore olivicolo di Rioja Alavesa attraverso gli occhi di più generazioni, da vecchi contadini che raccontano eventi storici della regione a giovani produttori che iniziano nuovi progetti.

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Oltre a raccontare la storia delle olive in questo distretto, il libro fornisce anche informazioni generali sulla storia della coltivazione dell'olivo e della produzione di olio e contiene una sezione con proverbi e un glossario di termini specifici di oliva e olio, tra cui alcuni impiegati solo in Rioja Alavesa.

Nei primi 1900, gli ulivi dominavano il paesaggio del distretto. A proposito di 2,500 acri di alberi coprivano Rioja Alavesa e sostenevano la sua agro-economia in assenza di viti, che ammontavano solo a 500 acri ed erano state decimate dalla fillossera.

Questo ha cominciato a cambiare negli 1950 e 1960 quando l'uva ancora una volta è diventata una coltura redditizia. La vendita delle olive si è rivelata presto più redditizia rispetto alla produzione di olio d'oliva, che ha portato alla rimozione di 2,000 di acri di alberi da parte di 2000.

Fortunatamente, gli 2000 hanno visto un rinnovato interesse nella coltivazione delle olive. Questo cambiamento ha portato all'inizio di Oleum, un progetto lanciato in 2007 con l'obiettivo di fermare la distruzione degli uliveti, piantare nuovi alberi e coinvolgere le generazioni più giovani nella coltivazione dell'olivo e nella produzione di olio.

Martínez-Bujanda, l'ex presidente della Tavola dell'olio e dell'oliva della Rioja Alavesa (MAORA) sta guidando la carica. Ha fondato Oleum e si è assunto la responsabilità di trasformare nuovamente le olive in a profitable commercial agri-food.

Anche l'Associazione delle olive della Rioja Alavesa (AORA) ha assunto un ruolo di primo piano nel rivitalizzare la coltivazione dell'olivo, avviando e lavorando a vari progetti nel distretto negli ultimi due anni.

A partire da 2017, c'erano circa 1,200 ettari di ulivi in ​​Rioja Alavesa, di cui 500 erano vecchi uliveti che sopravvissero alla distruzione della metà del XX secolo.

Circa il 75 percento degli ulivi - compresa la maggior parte degli alberi molto vecchi - piantati a Rioja Alavesa si trovano nei comuni di Moreda de Alava, Lantziego e Oión. Ci sono anche ulivi centenari a Laguardia.

Ben adattato al clima freddo e secco della Rioja Alavesa, Arróniz (noto anche come Royuela in La Rioja) è la varietà di oliva locale più popolare, producendo oli con aromi gradevoli, aromi delicati e bassa amarezza.

Anche se non hanno ancora un'indicazione geografica protetta, gli oli d'oliva di Rioja Alavesa hanno etichette che ne certificano l'origine e il tipo: Euskolabel, Ecologico e Euskolabel-Ecologico.

AORA sta ora lavorando per posizionare gli oli locali di Rioja Alavesa nella fascia più alta del mondo Spanish extra virgin olive oil market. A tal fine, l'organizzazione sta fornendo formazione tecnica agli olivicoltori, in modo che acquisiscano competenze per migliorare la qualità delle olive raccolte e la produzione di olio presso i frantoi, di cui ce ne sono ancora pochissimi e solo una piccola numero.

Alcune piccole cantine con alberi di ulivo producono anche quantità limitate di olio d'oliva. Sperano di utilizzare gli oli come complemento dei loro vini e li vendono durante la stagione turistica. Ci sono anche piani in molte aziende vinicole per espandere le capacità di produzione di olio d'oliva.

Il turismo dell'olio d'oliva, l'oleotourismo sta già iniziando a decollare a Rioja Alavesa, che ha già un anno regional Olive Oil Fair in cui vengono esposti gli olii locali.




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