Membri di associazioni agricole, olive oil producers e rappresentanti dell'Associazione spagnola dei Comuni dell'olio d'oliva (AEMO) si sono riuniti a Jaén - il cuore del paese olivicolo spagnolo - per la firma di un manifesto che sostiene e difende i pannelli di degustazione.

È molto facile parlare dal settore della produzione perché non commercializzano gli oli di oliva e quindi non si assumono alcun rischio con il panel test.- Rafael Pico Lapuente, ASOLIVA

Francisco Reyes, il capo del governo provinciale di Jaén, ha firmato il documento, che è in definitiva destinato alla scrivania di Isabel García Tejerina, il ministro dell'Agricoltura, della pesca, dell'alimentazione e dell'ambiente.

"Abbiamo dovuto rispondere alla richiesta di una parte importante del settore della produzione di olio d'oliva ... in difesa del panel di degustazione" ha detto Reyes. "Dal Consiglio provinciale, riteniamo che sia uno strumento fondamentale per continuare a migliorare e difendere la qualità degli oli d'oliva".

Il manifesto ha goduto di ampio sostegno in tutto il più grande paese produttore di olio d'oliva del mondo, ma ha anche ricevuto respingimenti da esportatori e associazioni di categoria. Questi due gruppi avvertono che in un mondo sempre più analitico e basato sui dati, le insicurezze legali che circondano i pannelli di degustazione abbondano.

Tra le organizzazioni che sollevano preoccupazioni riguardo a queste insicurezze legali vi sono l'Associazione nazionale degli imballatori industriali e delle raffinerie di oli alimentari (ANIERAC) e l'Associazione spagnola per l'industria e il commercio di esportazione di olio d'oliva (ASOLIVA). Sostengono che le discrepanze tra i panel di degustazione di diversi paesi danneggiano la redditività degli esportatori e la reputazione dei produttori spagnoli di olio d'oliva all'estero.

Il metodo di analisi sensoriale applicato agli oli di oliva vergini è uno strumento indispensabile per la classificazione degli oli di oliva, che ci consente di differenziare le categorie, al di sopra dell'analisi fisico-chimica.- Sostenitori di un manifesto per proteggere i panel test

Una verifica condotta da PricewaterhouseCoopers (PwC), una delle quattro maggiori società di revisione contabile al mondo, commissionata da ANIERAC e ASOLIVA, ha riscontrato una variabilità 30-percentuale nelle qualifiche di extra virgin oli di oliva quando testato da diversi pannelli di degustazione.

Un altro test condotto da PwC ha rilevato che lo stesso pannello di degustazione ha testato lo stesso campione di olio d'oliva due volte con risultati diversi. Il campione è stato classificato come olio di oliva vergine dopo la prima degustazione. Quando è stato presentato per la seconda volta, è stato classificato come extra virgin olive oil.

"Quando lo stesso campione di olio viene inviato in momenti diversi allo stesso o ad un altro pannello ufficiale o laboratorio privato, ci sono dei cambiamenti nelle opinioni che a volte danno luogo a due diverse classificazioni per lo stesso campione di petrolio", dice il rapporto delle PwC. "In alcuni casi, il secondo campione inviato ha ricevuto un risultato migliore rispetto al primo campione."

Il rapporto PwC citava una disparità di criteri sensoriali nella degustazione degli oli d'oliva e un'assenza di metodologia uniforme come cause principali di queste disparità. La società di revisione ha raccomandato di eliminare completamente i pannelli di degustazione e di sostituirli con test chimici.

"Come risultato di quanto sopra [relazione], è evidente che il organoleptic tests attualmente stabilito all'interno dell'area di vergine e extra virgin l'olio d'oliva rappresenta un inadeguato meccanismo di controllo della qualità che viola i principi più elementari dell'ordinamento giuridico spagnolo e nuoce gravemente al pubblico e all'industria dell'olio d'oliva, generando frequentemente incertezza giuridica e insicurezza che, in definitiva, screditano il settore e causano gravi danni finanziari alle l'industria ", la ditta avvertì duramente.

Paul Vossen: Olive Oil Taste Panels Are Not The Problem

Qualche settimana fa quattro grandi produttori di olio d'oliva in Spagna hanno scritto una lettera al governo spagnolo tentando di screditare la metodologia sensoriale per la valutazione dell'olio d'oliva. Ritengono che sia troppo soggettivo e dovrebbe essere interrotto come parte dello standard.

Persino ANIERAC e ASOLIVA, che hanno sostenuto l'audit PwC, hanno trovato questa conclusione un po 'draconiana.

"Solo per dirvi che l'industria spagnola non è contro i panel test, è contro la sua attuale applicazione e le conseguenze che ne derivano per le aziende e per il extra virgin categoria da questi test ", ha detto Rafael Pico Lapuente, il direttore di ASOLIVA.

"La qualità dell'olio viene sempre messa in discussione e i produttori sono accusati di frode, quando riteniamo che non ci sia una tale frode".

Disegnatori e sostenitori del manifesto non sono d'accordo con la visione tecnocratica della classificazione dell'olio d'oliva detenuta da PwC. Sottolineano che le metodologie di degustazione dei pannelli sono state stabilite dal Consiglio oleicolo internazionale (CIO) e sono state incorporate nei regolamenti complementari dell'Unione europea.

"Il metodo di analisi sensoriale applicato agli oli di oliva vergini è uno strumento indispensabile per la classificazione degli oli di oliva, che ci consente di differenziare le categorie, al di sopra dell'analisi fisico-chimica", hanno scritto i suoi sostenitori nel manifesto.

"Questo metodo è in continua evoluzione sin dal suo inizio ed è ancora suscettibile di miglioramenti come qualsiasi altro ... Non condividiamo il problema dell'insicurezza legale, per mancanza di argomenti coerenti, oggettivi e dimostrabili, e chiediamo al Ministero dell'Agricoltura, Pesca, cibo e ambiente per continuare l'applicazione di questo metodo. "

Pico Lapuente ha detto che i produttori di olio d'oliva mancano del quadro economico più ampio in questo argomento. Sostiene che la redditività degli esportatori sui mercati internazionali richiede la necessità di standard globali di qualità dell'olio di oliva. Crede che i produttori che raddoppiano il manifesto, che non presenta alcuna prova per il loro caso, non influenzeranno il Ministero.

"È molto facile parlare dal settore della produzione perché non commercializzano gli oli d'oliva e quindi non si assumono alcun rischio con il panel test", ha affermato. "D'altra parte, presentiamo prove di insicurezza legale, attraverso i rapporti di cui sopra, ma il settore produttivo non presenta alcuna prova a sostegno del suo parere e fornisce solo giudizi di valore."

Tuttavia, Pico Lapuente vede la riunione del Comitato consultivo del CIO a fine mese come un modo per alleviare le tensioni e trovare una soluzione che protegga gli esportatori e convalidi i produttori.

Il comitato ha già presentato sei proposte per aiutare ad analizzare il divario tra questi due campi, compresa l'armonizzazione dei pannelli di degustazione e consentendo ai giudizi di laboratorio accreditati dal CIO sulla qualità dell'olio di oliva di rimanere incontrastati per i mesi 12.

Anziché scegliere i lati, il comitato ritiene che le antiche tradizioni e le moderne tecnologie possano essere felicemente sposate, come già avviene in tanti oliveti e mulini spagnoli.

"Il gruppo di lavoro riconosce l'importanza del metodo di valutazione organolettica per la caratterizzazione e la classificazione degli oli di oliva vergini", ha affermato il comitato.

"Il CIO e i suoi paesi membri dovrebbero intensificare i loro sforzi e perseguire la ricerca per identificare i metodi di analisi chimica che offrono ai professionisti una maggiore certezza del diritto e possono essere utilizzati per integrare la valutazione organolettica".




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