Una foglia infettata da Xylella fastidiosa.

Un nuovo studio dell'Università di Malaga ha rivelato un ampio potenziale bioclimatico per l'espansione di Xylella fastidiosa.

Lo studio, che è stato fatto dal dipartimento di geografia dell'università, ha avvertito che sono aumentate le aree di Spain e altri paesi con climi temperati sono probabilmente più esposti a questo rischio di espansione.

Il successo nella gestione dei (rischi biologici) dipende dalla nostra capacità di prevedere le potenziali gamme geografiche degli organismi invasori e identificare i fattori che ne favoriscono la diffusione.

La ricerca condotta dall'università ha portato allo sviluppo del primo modello multi-scala e multi-fattore che valuta la potenziale portata regionale e globale dei batteri, che è molto dannoso per gli ulivi.

Lo studio ha anche identificato le regioni con il più alto rischio di esposizione ai batteri, tra cui il sud del Brasile e gli Stati Uniti, l'America centrale e l'Europa meridionale.

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Secondo i modelli, l'Australia e l'Africa australe sono due aree in cui potrebbe arrivare anche Xylella. Le zone oltre le latitudini da 40 a 50 sembravano essere a un rischio inferiore.

La rapida diffusione di Xylella e dei gravi danni che ha causato Italian olive groves sta causando preoccupazione tra i produttori del mondo dell'olio d'oliva. Molti sono preoccupati che la continua diffusione della malattia avrà un impatto potenzialmente catastrofico sulle industrie olivicole e olivicole globali.

In Spagna, in particolare, lo studio ha dimostrato che la penisola iberica è particolarmente a rischio per l'ingresso e la diffusione di Xylella, che è già molto diffusa nel Balearic Islands. I modelli hanno identificato la costa mediterranea e il sud-ovest della Spagna, con temperature elevate e molta pioggia in inverno, come le aree a più alto rischio.

Lo studio ha anche mostrato numerose somiglianze delle parti della Spagna con il più alto rischio di contrarre e propagare Xylella. Questi includevano la vicinanza di ogni località alle zone costiere dove l'agricoltura è molto presente, le densità di popolazione intermedie, che sono ben collegate.

Le aree a basso rischio si trovavano all'interno della penisola e avevano una densità di popolazione intermedia.

La mappa è la prima nel suo genere a causa dell'incorporazione di modelli di nicchia ecologici, che hanno analizzato la relazione tra registri degli attuali casi di Xylella e dati bioclimatici che hanno valutato le variabili 19 relative alla temperatura e alle precipitazioni.

Prima di questa ricerca, i modelli di distribuzione globale di Xylella fastidiosa erano stati sviluppati sulla base dell'estrapolazione di dati regionali molto specifici.

Oliver Gutiérrez Hernández, professore presso il dipartimento di geografia dell'Università di Malaga e Luis García, del Consiglio nazionale delle ricerche spagnolo, ha sostenuto nello studio che, al fine di esaminare correttamente le possibilità di diffusione di Xylella, erano disponibili più dati di quelli utilizzati in studi precedenti da prendere in considerazione.

"Nell'Antropocene, la geografia gioca un ruolo cruciale nella gestione dei rischi biologici", ha scritto la coppia. "Il successo nella loro gestione dipende, in larga misura, dalla nostra capacità di prevedere le potenziali gamme geografiche degli organismi invasori e di identificare i fattori che ne favoriscono la diffusione".

Tuttavia, Gutiérrez Hernández e García hanno anche riconosciuto che lo studio e il modello che hanno costruito hanno diversi limiti, inclusi i dati che sono stati prelevati solo dalle aree in cui è noto che Xylella è presente. Ciò significa che i dati provenienti da aree in cui la malattia può essere praticabile ma non ancora rilevata sono stati omessi.

L'imprevedibilità dell'interazione umana con la malattia può anche non essere completamente considerata nei modelli.

"I modelli di nicchia ecologici basati su dati bioclimatici sottovalutano la distribuzione potenziale quando gli esseri umani intervengono come un vettore della specie", hanno scritto Gutiérrez Hernández e García.




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