In un elegante hotel, fiancheggiato da palme importate e situato a un paio di centinaia di metri dal Rio de la Plata, circa gli ospiti di 600 si sono riuniti nel corso di una serata nei giorni feriali per assaggiare e festeggiare l'uruguaiano extra virgin olio d'oliva.

La qualità è l'unico modo in cui possiamo competere con produttori più grandi, come l'Argentina, ma non possiamo competere in termini di volume.- Paula Ferrera, Asolur

Il settore olivicolo dell'Uruguay è appena entrato nella sua quindicesima stagione di raccolto e c'è stato un senso di ottimismo tra i produttori alla quarta edizione di Sabor Oliva, che è organizzata dal Uruguayan Olive Association (ASOLUR) e Sin Pretensiones, un ristorante locale.

Sei degli otto maggiori produttori presenti hanno detto Olive Oil Times che erano fiduciosi di avere un raccolto record il prossimo autunno (che è in aprile e maggio nell'emisfero australe).

"Sì, sono ottimista", ha detto Martín Robaina Antía, responsabile commerciale di Lote8 Olive Oil Times. "La qualità è alta e anche la produzione dovrebbe essere all'altezza. Penso che 2019 sarà un anno molto buono. "

Lote8 è uno dei maggiori produttori in Uruguay. La società raccoglie cinque diverse varietà di olive dagli alberi 40,000. Robaina Antía si vanta del successo del suo marchio quando i consumatori arrivano e provano vari oli che sono in mostra.

La Picholine di Lote8 ha portato a casa un premio d'oro all'2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. Hanno anche vinto premi in Argentina, California e Italia. In 2018 NYIOOC, l'unico vincitore uruguaiano era O’33 José Ignacio.

Tuttavia, anche se i produttori e i consumatori celebravano l'anniversario con cibi tipici uruguaiani e vini locali, l'evento sembrava essere parzialmente coperto dalle falle di alcuni dei problemi immediati del settore.

Solo otto dei produttori commerciali 30 di ASOLUR erano presenti quest'anno. Tornato in 2016, l'evento ha attirato i produttori di 20. Parte di questa assenza potrebbe essere spiegata dal raccolto devastante che l'Uruguay ha vissuto quest'anno.

"Quest'anno è stato un raccolto molto povero. In tutto l'Uruguay, la maggior parte delle piantagioni ha avuto il raccolto peggiore da anni ", ha dichiarato Ernesto Singer, produttore di olio d'oliva di Tupercí. Olive Oil Times.

Un inverno estremamente caldo in 2017 ha fatto sì che molti alberi non potessero rimanere dormienti per il tempo necessario a produrre frutta. Questo, unito a un periodo di freddo tardivo, a troppa pioggia durante la primavera e la grandine, ha significato che quasi tutti i produttori del paese hanno avuto un anno deludente.

Ognuno dei sei produttori intervistati do olive oil Times all'evento hanno dichiarato di aver subito perdite di qualsiasi percentuale tra 50 e 70 per cento delle loro rese.

La maggior parte dei produttori ha dichiarato di aver prodotto solo quel tanto che bastava per ottenere o miscelare il rendimento del petrolio di quest'anno con quello dell'anno scorso.

"Sono stato in grado di produrre un po 'di petrolio quest'anno e avevo ancora del petrolio da 2017, che è stato un anno fantastico per noi. Abbiamo avuto alcuni oli straordinari ", ha detto Singer. "Alcuni di essi sono stati mantenuti nelle migliori condizioni possibili e si sono mescolati con l'attuale petrolio. È così che intendiamo superare quest'anno. "

Le differenze tra i produttori che erano presenti e quelli che non lo erano sono abbastanza grandi, secondo Sergio Gómez, un consulente di produzione di Olivonoble Services. Gómez ha aiutato a raccogliere olive e produrre olio d'oliva in cinque diversi continenti e ha raccontato Olive Oil Times che molti nuovi produttori erano impreparati per l'onere finanziario che l'avvio di un uliveto porta in Uruguay.

"Alcuni produttori non capiscono la portata dell'investimento", ha detto. "Gli anni da uno a cinque richiedono importanti investimenti con pochi profitti. Dopo l'ottavo anno, inizi a realizzare un profitto. "

I cinque maggiori produttori in Uruguay rappresentano attualmente il 70 per cento degli uliveti piantati nel paese. I restanti produttori commerciali costituiscono la percentuale rimanente di 30.

"Questa è la realtà del settore", ha detto Jorge Pereira, professore di genetica presso la Scuola di agronomia dell'Università della Repubblica, sommelier e consulente di olio d'oliva. Olive Oil Times. "L'Uruguay è in un momento molto difficile."

"Il momento economico per l'agricoltura complica l'olivicoltura", ha aggiunto Pereira. "In questo momento, profitti e raccolti sono bassi."

Il costo del carburante e dell'elettricità, un aumento delle tasse unitamente a un ingombrante bilancio nazionale e alla burocrazia hanno reso l'agricoltura meno redditizia di quanto non fosse solo pochi anni fa. A gennaio, le proteste di massa contro il governo sono esplose in tutta la campagna chiedendo che si facesse qualcosa. Il ministro dell'Agricoltura uruguaiano si è dimesso all'indomani.

Nonostante questa incertezza economica, Gómez, che aiuta i produttori in ogni fase del processo di produzione dell'olio d'oliva dalla scelta della posizione corretta alla potatura degli alberi e alla macinazione del petrolio, vede in Uruguay un grande potenziale per espandere la produzione e aumentare la qualità.

"I consumi in Uruguay sono in crescita", ha affermato. "Quando sono arrivato su 2002, era 250 grammi pro capite e ora è 320 grammi pro capite."

"L'Uruguay ha un potenziale", ha aggiunto. "Quando tutti sono sulla stessa pagina con il management, l'unica cosa che rimarrà fuori dalle loro mani è il tempo."

Il piccolo paese sudamericano, che ha una popolazione di poco inferiore ai quattro milioni, ha già quasi 25,000 ettari di olivi piantati. Si stima che la produzione del prossimo anno dipenda dalle tonnellate di 1,860, rispetto alle tetre 558 di quest'anno.

Alcuni produttori stanno pianificando di espandere i loro boschi, ma quasi tutti si rendono conto che il loro gioco finale aumenterà la qualità.

"Abbiamo una piccola quantità di produzione, ma di altissima qualità", ha detto Paula Ferrera, rappresentante di ASOLUR Olive Oil Times. "La qualità è l'unico modo in cui possiamo competere con produttori più grandi, come l'Argentina, ma non possiamo competere in termini di volume."

Questo sentimento è stato ripetuto varie volte durante la serata. Parlare con i consumatori e l'uno con l'altro delle prospettive del settore olivicolo uruguaiano sembra attenuare alcuni dei sentimenti di apprensione per quanto riguarda il clima e il cattivo raccolto di quest'anno.

Jorge Serrano produce olio d'oliva in Uruguay da otto anni. Quest'anno, il suo raccolto è stato inferiore del 70 rispetto allo scorso anno, ma è riuscito a vincere un premio d'oro per quel poco extra virgin olio d'oliva che ha avuto in un concorso in Cile.

Sorrise e riassunse la notte in questo modo: "Devi avere ottimismo in questo business se vuoi continuare ad andare avanti. Se tutto va bene l'olio d'oliva esce bene. "



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