L'associazione interprofessionale spagnola dell'olio d'oliva ha collaborato con diverse istituzioni per completare un ambizioso progetto di ricerca che studierà come controllare e sradicare Xylella fastidiosa, un patogeno emergente che è diventato uno dei principali problemi del settore dell'olio d'oliva.

L'Istituto nazionale spagnolo per la ricerca e la tecnologia alimentare agraria (INIA) sta collaborando con l'Interprofessional nello sforzo.

INIA funge da collegamento tra vari gruppi di ricerca che indagano su Xylella fastidiosa. Ciò ha portato all'apertura di sei nuove linee di ricerca che affrontano il problema da molti punti di vista che mirano a sviluppare una strategia integrata in grado di fornire un'ampia risposta spettrale per ridurre al minimo i rischi che il patogeno rappresenta per gli oliveti spagnoli.
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Questo approccio globale propone di generare conoscenze sul comportamento, sulle variabili, sulla propagazione attraverso i vettori di Xylella fastidiosa e sul controllo degli insetti responsabili della sua diffusione per progettare strategie efficaci che possano fermare la sua espansione. Ciò include l'identificazione delle varietà di ulivo che sembrano essere più tolleranti o resistenti a Xylella.

Xylella fastidiosa si diffonde attraverso gli insetti che si nutrono dallo xilema delle piante. Si moltiplica all'interno del sistema vascolare fino al punto in cui può ostruirlo e ostruire il flusso di linfa grezza, principalmente acqua e sali minerali, provocando sintomi legati allo stress idrico e alla mancanza di nutrienti che vanno dall'avvizzimento alla morte della pianta.

Diversi tipi di piante, per lo più specie legnose come ulivi, noci, caffè o mandorli, possono ospitare Xylella fastidiosa, un batterio con molti genotipi che si manifesta in modo diverso a seconda della pianta ospite. Non sono ancora stati identificati trattamenti efficaci, ad eccezione del controllo e dell'eradicazione delle piante infette e degli insetti che lo propagano. Ciò rende Xylella fastidiosa una minaccia molto imprevedibile, senza contare che è anche difficile da isolare e riprodurre nei laboratori, il che rende la sua indagine impegnativa.

Le sei linee di indagine e le istituzioni responsabili del progetto di ricerca triennale sono:

  • Analisi dei rischi basati sul comportamento regionale della Xylella fastidiosa in diverse zone di oliveto in tutta la Spagna, considerando diversi climi, varietà di olive e sistemi di coltivazione. Ciò contribuirà a creare guide per ottimizzare i programmi di eradicazione e il controllo dei potenziali vettori (Istituto di indagini agrarie di Valencia - IVIA).
  • Diagnosi, struttura genetica e piante ospiti di Xylella fastidiosa trovate in Spagna, principalmente in aree con alberi di ulivo, per sviluppare nuove tecniche diagnostiche (Consiglio Nazionale delle Ricerche Spagnole - CSIC).
  • Patogenesi dei genotipi Xylella isolati in Spagna con l'obiettivo di comprendere meglio gli effetti delle infezioni da ulivo e il loro grado di aggressività (Università di Gerona).
  • Caratterizzazione del processo infettivo e di come ciascun genotipo Xylella agisce nelle principali varietà di ulivi e olivastri selvatici, con l'obiettivo di creare una banca del germoplasma degli ulivi ed esplorare il comportamento di ciascuna varietà in situ (Istituto di ricerca agroambientale e idrica ( INAGEA) dell'Università delle Isole Baleari).
  • Biologia ed ecologia dei vettori potenziali che trasmettono Xylella fastidiosa per determinare il loro ruolo nell'epidemiologia e nel controllo delle malattie negli uliveti (Istituto di ricerca e tecnologia agrofood (IRTA).
  • Basi scientifiche per il trasferimento e la comunicazione di malattie causate da Xylella fastidiosa negli uliveti (Istituto di ricerca agraria agraria, pesca, alimentazione e produzione ecologica della Junta de Andalucía (IFAPA.)

In Europa, Xylella fastidiosa è apparsa per la prima volta in 2013 nell'Italia meridionale, dove si è dimostrata molto difficile da controllare. In Spagna, è stato rilevato per la prima volta in 2017 nelle Isole Baleari, dove la sua presenza negli uliveti è stata identificata a Maiorca, Minorca e principalmente a Ibiza.

Alicante è stata la prima provincia della Spagna continentale in cui Xylella è stata identificata in giugno 2017. Ad aprile 2018 Xylella fastidiosa è stata identificata per la prima volta negli ulivi della Spagna continentale, a Madrid, dove sono stati eliminati trecento alberi. Secondo Blanca Landa, uno dei massimi esperti della Spagna su Xylella, questi focolai non sembrano essere correlati.

Teresa Pérez, la responsabile di Interprofessional, ha affermato che l'organizzazione ha sempre dimostrato un forte impegno con il progresso dell'innovazione in tutte le materie in cui la conoscenza è fondamentale per il settore olivicolo spagnolo.

"Una media del 11 percentuale del nostro budget è dedicata alla R & S", ha detto Pérez Olive Oil Times, aggiungendo che Xylella è stata una priorità per il settore olivicolo spagnolo e il motivo per cui l'Interprofessional era da tempo alla ricerca di solidi progetti di ricerca come questo.




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