Sfax, Tunisia

Mentre la stagione olivicola tunisina volge al termine, Chokri Bayoudh, CEO del National Oil Office (OHN) ha stimato che la produzione totale di olio d'oliva della stagione 2016 / 2017 sarà di tonnellate 100,000 - una goccia di 55 per cento dalla media annuale della Tunisia di 180,000 tonnellate e inferiore alle previsioni 2015 di tonnellate 140,000.

Le esportazioni di olio di oliva tunisino da questa stagione sono stimate a tonnellate 70,000. Le tonnellate 15,000 sono state esportate da novembre a metà dicembre.
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Il declino della Tunisia nella produzione di olio d'oliva segna la partenza del paese dalla sua posizione 2014 / 2015 come il world’s second largest olive oil producer - una stagione da record con rendimenti stimati tra 280,000 e 300,000 tonnellate e un aumento di quattro volte rispetto all'anno precedente.

Il calo della produzione di olio d'oliva è un altro duro colpo per il paese nordafricano che soffre di un'economia malata, di disordini sociali e preoccupazioni per la sicurezza. In 2015, il settore turistico tunisino è stato gravemente colpito da attacchi terroristici e il paese ha ricevuto un'ancora di salvezza sotto forma di EU deal che autorizza le importazioni esenti da dazi di olio d'oliva tunisino.

Bayoudh ha attribuito il declino della produzione di olio d'oliva della Tunisia alla siccità che ha colpito la Tunisia durante 2016. Il paese ha registrato una delle sue estati più secche, con un calo delle precipitazioni pari a 28 rispetto a 2015. La siccità ha portato a mancati raccolti e perdite agricole pari a £ 700 milioni.

Il governo è stato accusato di dare alle aree turistiche e alle parti ricche della priorità capitale per l'acqua e il mancato mantenimento del sistema idrico. Le persone in molte parti della Tunisia hanno subito lunghi tagli alle loro riserve d'acqua e i distretti agricoli centrali del paese sono stati lasciati ad appassire.

Le olive non erano le uniche vittime della carenza di acqua 2016 in Tunisia. A luglio, allora Ministro dell'agricoltura, delle risorse idriche e della pesca, Saad Seddik ha dichiarato che alcuni tunisini vivevano "al di sotto della soglia di povertà idrica".

Alaa Marzouki di Watchtower, l'osservatorio sull'acqua del cittadino tunisino, ha affermato: "Lo stato non ha messo in atto le strategie necessarie". Ha stimato che 10 per 30 per cento dell'acqua del paese trapelava da tubi in rovina.

Faycal Tebbini, a capo del Partito politico Farmers Voice, crede a circa cinque miliardi di metri cubi d'acqua che potrebbero essere deviati per l'agricoltura e i flussi di uso residenziale nel mare ogni anno e il 30 percento di acqua del serbatoio filtra da tubi danneggiati.

La scarsità d'acqua della Tunisia ha alimentato le tensioni sociali e ha evocato richieste di una "sollevazione della sete". A settembre, il Ministero degli affari religiosi della Tunisia ha invitato le persone a "pregare per la pioggia".

Le preghiere della Tunisia per le precipitazioni sono state risolte dagli acquazzoni torrenziali di settembre e ottobre, che hanno bloccato alcune parti della Tunisia. Diverse vite furono perse nelle inondazioni e si verificarono danni sostanziali.

Bayoudh è ottimista sul fatto che le forti piogge di questo inverno aiuteranno Tunisia’s olive oil production tornare alla sua media nazionale per la stagione 2017 / 2018. Ha anche sottolineato il fatto che le esportazioni di olio d'oliva confezionato sono aumentate dalle tonnellate di 2,000 dieci anni fa alle tonnellate di 20,000 oggi.

Interrogati sui prezzi più alti che i consumatori domestici pagano per l'olio d'oliva, Bayoudh ha accusato il calo della produzione interna e l'aumento delle quantità di olio d'oliva esportate.

Intorno al 80 per cento delle olive della Tunisia va alle esportazioni.

In 2009, la Banca Mondiale ha lanciato un avvertimento che la Tunisia avrebbe probabilmente dovuto affrontare un rischio di risorse idriche. Il World Resources Institute ha anche previsto che la Tunisia diventerà uno dei paesi 33 più stressati dall'acqua in 2040. La Tunisia ha nove nuovi serbatoi e impianti di dissalazione in cantiere.



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