L'Organizzazione mondiale del commercio (OMC) emetterà una decisione entro la fine del prossimo mese, che determinerà se il United States può imporre a 100 percent tariff on up to $15 billion of goods importato dal European Union.

Olio d'oliva in tutte le sue frazioni e quattro diversi tipi di verde table olives sono inclusi nell'elenco, che è composto da circa 400 prodotti diversi, che vanno dai pennelli al pesce spada. Una volta che l'OMC avrà preso la sua decisione, la decisione sarà definitiva e non potrà essere impugnata.

In precedenza l'OMC aveva stabilito che l'UE aveva sovvenzionato ingiustamente Airbus, danneggiando Boeing, una società americana. Il rappresentante commerciale degli Stati Uniti (USTR), incaricato di redigere l'elenco, inizialmente stimava che i sussidi europei valessero $ 11 miliardi. Questo è stato successivamente rivisto fino a $ 15 miliardi.

I produttori americani dovrebbero aumentare i loro prezzi così come i fornitori di altri paesi extra UE perché possono e perché la domanda supererà di gran lunga l'offerta.- Joseph R. Profaci

L'UE ha definito questa stima "molto esagerata" e si aspetta che l'OMC consenta tariffe di ritorsione su una quantità molto inferiore di merci.

"Undici miliardi di dollari sono troppo alti", ha detto Steve Charnovitz, professore di diritto commerciale presso la George Washington University Olive Oil Times. Ha anche detto che l'USTR generalmente chiede più tariffe di quelle che verranno approvate.

Charnovitz ha aggiunto che non sapeva se l'olio d'oliva e le olive da tavola sarebbero stati inclusi in un elenco finale delle tariffe, se l'intero importo non fosse stato approvato.

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Douglas Irwin, che studia la politica commerciale degli Stati Uniti e insegna al dipartimento di economia del Dartmouth College, ha anche affermato che è molto incerto su quali beni verrebbero rimossi dall'elenco se l'OMC approvasse un importo inferiore di tariffe di ritorsione.

"Se gli Stati Uniti scelgono un numero inferiore, o perché l'OMC lo suggerisce o se l'amministrazione lo vuole, non è molto sicuro di quali beni taglieranno o meno", ha detto Olive Oil Times. "[L'olio d'oliva] potrebbe rimanere attivo per motivi strategici, [ad esempio] per colpire la Spagna o la Grecia in modo particolarmente duro per ottenere un effetto leva per modificare i sussidi Airbus"

Gli Stati Uniti attualmente importano circa il 95 percento dell'olio d'oliva che viene consumato a livello nazionale. Di questo, 65 percento proviene da paesi dell'UE, tra cui Croazia, Francia, Grecia, Italia, Slovenia e Spagna.

Nel 2017/18 harvest season, I paesi dell'UE hanno esportato tonnellate di olio d'oliva 194,570 negli Stati Uniti, con un valore stimato di circa $ 1 miliardi.

L'incertezza preoccupa molti produttori europei. Le esportazioni negli Stati Uniti rappresentavano il 35 percento delle esportazioni europee di olio d'oliva in 2017 / 18. Non è chiaro a molti in cui è possibile vendere l'olio d'oliva che non finirà negli Stati Uniti.

Assitol, l'Associazione italiana dell'industria dell'olio d'oliva, lo ha avvertito producers could lose $200 million per annum se le tariffe sono approvate. Gli Stati Uniti sono uno dei maggiori mercati di esportazione italiani di olio d'oliva.

Produttori in Spagna, che è già stato in a trade spat with the U.S. over table olive exports, sono anche preoccupati. Gli Stati Uniti sono anche uno dei suoi maggiori mercati e, con historically low prices già affliggendo il paese, i funzionari temono che ulteriori entrate perse potrebbero danneggiare ulteriormente i profitti dei produttori.

"It is a Sword of Damocles" - riferendosi ad un antico aneddoto greco, che incarna il pericolo sempre presente affrontato da coloro che sono in una posizione di comando - "che incombe su tutto il settore", Mariano Íñigo, economista presso l'EAE Business Scuola di Madrid, told El Mundo.

"Le esportazioni sarebbero ridotte del 25 percento e ci sarebbe una sovrapproduzione in Spagna", ha aggiunto. “È un settore con un margine ristretto, che sarebbe the end of many farms ciò smetterebbe di produrre perché non erano redditizi. Sarebbe una catastrofe. "

La foto non sembra neanche molto rosea su questo lato dell'Atlantico. Le tariffe spesso fungono da imposta regressiva per i consumatori, il che significa che qualsiasi aumento dei prezzi dell'olio d'oliva europeo verrebbe probabilmente pagato dagli americani.

La North American Olive Oil Association (NAOOA), un gruppo commerciale che strongly opposes the tariffs, afferma che le tariffe aumenterebbero il prezzo di una bottiglia di $ 15 di extra virgin olio d'oliva fino a $ 40. Non è ancora chiaro esattamente quanto aumenterebbero i prezzi, ma è inevitabile che lo farebbero.

"Stiamo assistendo a una grave carenza di olio d'oliva", ha detto Joseph R. Profaci, direttore esecutivo della NAOOA. "I prezzi saliranno astronomicamente."

Il NAOOA stima che le importazioni da altre fonti non europee non sarebbero in grado di colmare il vuoto lasciato dai produttori europei.

"Secondo i nostri calcoli basati su International Olive Council dati di produzione e consumo per 2018 / 19, anche se tutti i paesi extra-UE dovessero premere un interruttore e inviare tutto il surplus netto negli Stati Uniti, ci sarebbe una carenza di circa l'30% rispetto alla normale domanda degli Stati Uniti, ” Ha detto Profaci Olive Oil Times.

Si ipotizza inoltre che i produttori di olio d'oliva americani possano aumentare i loro prezzi se le tariffe sono imposte. Sebbene non vi siano prove che ciò accadrà, una volta che un'industria nazionale è protetta dalla concorrenza estera, non vi è alcun incentivo a mantenere bassi i prezzi.

"Ci si aspetta che i produttori americani aumentino i loro prezzi, così come i fornitori di altri paesi extra UE perché possono e perché la domanda supererà di gran lunga l'offerta", ha detto Profaci.

Si stima che anche il previsto aumento dei prezzi avrà un grande impatto Americans’ consumption of olive oil, che è più che raddoppiato negli ultimi due decenni.

Secondo uno studio congiunto condotto dalla NAOOA e dall'American Olive Oil Producers Association lo scorso anno, 36 percento dei consumatori 2,000 intervistati ha già affermato che olive oil prices erano troppo alti e quel prezzo era qualcosa che impediva loro di acquistare olio d'oliva.

"Un aumento da $ 10 a $ 20 per bottiglia comporterà sicuramente una riduzione dei consumi, invertendo tutti gli sforzi che abbiamo fatto negli ultimi anni per aumentare i consumi", ha affermato Profaci.

Forse la cosa più preoccupante per i membri dei settori dell'olio d'oliva sia statunitensi che europei è quanto sia difficile invertire qualsiasi imposizione tariffaria.

"Le tariffe entrerebbero in vigore per ordine esecutivo e non potrebbero essere annullate dal Congresso, o almeno sarebbe molto difficile farlo e improbabile che lo farebbero", ha detto Irwin, professore di economia al Dartmouth College.

"La prossima amministrazione avrebbe la possibilità di invertire la decisione, ma potrebbe essere improbabile", ha aggiunto. "Il risultato più plausibile sarebbe un accordo USA-UE sui sussidi che consentirebbe di rimuovere le tariffe".

L'OMC dovrebbe prendere la sua decisione entro la fine di agosto. Fino ad allora, i produttori e gli esportatori europei di olio d'oliva, nonché gli importatori e i consumatori americani dovranno aspettare e vedere cosa succede.



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