Il Dipartimento del commercio statunitense e U.S. International Trade Commission (USITC) hanno avviato un'indagine per determinare se i produttori olivicoli spagnoli hanno violato le leggi sul commercio equo.

Le olive mature spagnole e sovvenzionate stanno avendo un forte impatto sul nostro settore.- L'amministratore delegato di Bell-Carter, Tim Carter

I funzionari stanno esaminando se queste società straniere vendono prodotti negli Stati Uniti per meno di quanto farebbero in Spagna, una pratica nota come dumping. Tale attività violerebbe le leggi che proteggono i produttori americani dall'essere sottosquadrati dalla concorrenza esterna. La sonda determinerà anche se i produttori spagnoli ricevano sussidi ingiusti.

"Il Dipartimento del Commercio garantirà una valutazione completa ed equa dei fatti e, in caso di violazione delle regole, agirà rapidamente per fermare qualsiasi pratica commerciale sleale", ha dichiarato il Segretario al Commercio degli Stati Uniti Wilbur Ross. "Gli Stati Uniti sono impegnati in un commercio libero, equo e reciproco con la Spagna."

La merce oggetto comprende tutte le olive mature coltivate, lavorate o confezionate in Spagna e vendute negli Stati Uniti

L'indagine è il risultato delle petizioni avanzate dalla Coalition for Fair Trade in Ripe Olives, i cui membri sono costituiti da Bell-Carter Foods, Inc. e Musco Family Olive Co.

"Le olive mature spagnole e sovvenzionate hanno un forte impatto sul nostro settore", ha dichiarato Tim Carter, CEO di Bell-Carter a giugno.

"L'eredità e persino la sopravvivenza dell'industria americana degli ulivi maturi sono in gioco".

Vicino a 32,000 tonnellate di olive spagnole sono state importate lo scorso anno ad un valore di $ 70.9 milioni.

"Il nostro settore delle olive mature è molto orgoglioso del settore che ha creato, l'alta qualità del suo prodotto e le migliaia di lavoratori e famiglie supportati dall'industria", ha dichiarato il CEO di Musco Felix Musco a giugno. "Senza aiuti alle importazioni, tutto questo è a rischio".

Se vengono scoperte eventuali illecite ed è accertato che tali attività arrecano danno alle imprese statunitensi, il Dipartimento del Commercio imporrà dazi su tali importazioni nella quantità di dumping e sussidi ingiustificati riscontrati.

Bell-Carter e Musco hanno suggerito che le tariffe siano tra 78 e 223 percent.

Le indagini preliminari sono state programmate per la fine di quest'anno e il caso è pronto per essere concluso all'inizio di 2018.

La coalizione per il commercio equo e solidale in olive mature ha presentato le sue petizioni al dipartimento del commercio e della commissione per il commercio internazionale in giugno 22.

"Il diluvio di olive mature importate e sovvenzionate, a basso costo, principalmente dalla Spagna, ha contribuito pesantemente nel tempo a questi fallimenti del settore", ha detto il gruppo in una nota. "L'industria statunitense sarebbe molto più competitiva se gli esportatori spagnoli non vendessero i loro prodotti negli Stati Uniti e se i coltivatori spagnoli non ricevessero considerevoli sussidi governativi".

Carter ha deplorato la dimensione rimpicciolente dell'industria oleicola matura americana.

Ha detto che "l'industria statunitense dell'oliva matura è stata creata in California più di 100 anni fa e al suo apice aveva più di 20 processori e 1,100 olivicoltori americani che coltivano più di 37,000 acri", ma ora ci sono solo due processori e coltivatori 890.

A dicembre 2012, The USITC held a hearing a Washington come parte di un'indagine di $ 2-milioni sulle condizioni di concorrenza tra produttori di olio d'oliva americani e principali fornitori stranieri. Il rapporto della commissione era released in September 2013.

L' document, che è stato preparato su richiesta del Comitato per i mezzi di sussistenza della Camera degli Stati Uniti, ha esaminato la complessa industria mondiale dell'olio d'oliva e le condizioni che si trovano ad affrontare i produttori americani di olio d'oliva che erano relativamente nuovi ad un commercio antico con grossi interessi.

I risultati del rapporto sono stati citati sin da allora nel ongoing legislative efforts by American producers livellare il campo di gioco attraverso Fatture agricole, patti commerciali, testing programs per gli oli d'oliva importati e l'istituzione del Olive Oil Commission of California.



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