Foto per gentile concessione di © FAO / Giulio Napolitano

In occasione di un recente incontro a Roma, l'organismo internazionale responsabile della prevenzione della diffusione delle malattie e dell'attuazione di pratiche commerciali sicure per le piante si è incontrato per adottare nuovi standard volti a frenare la diffusione di Xylella fastidiosa, così come cinque altre malattie trasmesse dai parassiti.

Gli standard che la Commissione sulle misure fitosanitarie (CPM) ha concordato di attuare protocolli inclusi per bloccare la diffusione di parassiti invasivi, come la mosca della frutta olivata, dall'attraversamento delle frontiere internazionali.

Molti contadini e governi lottano contro parassiti e malattie altamente distruttive che sono, per di più, anche nuove per loro.- Bukar Tijani, dipartimento della FAO per l'agricoltura e la protezione dei consumatori

"Con l'aumento degli scambi e dei viaggi, i rischi di parassiti delle piante che si stanno diffondendo in nuove aree oltre confine sono ora più alti che mai", Bukar Tijani, assistente direttore generale del dipartimento Agricoltura e tutela dei consumatori dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO), ha detto al raduno

"Ogni giorno assistiamo a un numero impressionante di minacce per il benessere dei nostri impianti e, per estensione, per la nostra salute, l'ambiente e l'economia", ha aggiunto.

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La FAO, che gestisce la commissione, stima che Xylella fastidiosa sia stata responsabile della distruzione di centinaia di migliaia di acri di ulivi attraverso le Americhe, l'Europa e l'Asia.

Solo in Italia, si stima che la malattia abbia destroyed 445,000 acres of olive trees, costano milioni di euro di danni. Xylella fastidiosa ha anche infettato alberi di ulivo in Spagna Balearic Islands e la Francia. La malattia è stata identificata anche sulla terraferma spagnola, ma finora solo nella mandorla e nei ciliegi.

Secondo un study recently released dall'Università di Malaga, c'è anche la preoccupazione che la malattia possa diffondersi anche in Africa, in Australia e in alcune parti dell'Asia orientale.

Complessivamente, la FAO stima che tra 20 e 40 la percentuale della produzione agricola globale annua sia persa per i parassiti. Questo, insieme ad altre malattie delle piante, costa all'economia globale circa $ 290 miliardi ogni anno.

"Molti agricoltori e governi lottano per scongiurare parassiti e malattie altamente distruttive che sono - oltre a tutto il resto - anche nuove per loro", ha detto Tijani.

I nuovi standard, che saranno adottati dal CPM e dalla loro sottocommissione incaricata di definire e attuare le norme fitosanitarie globali, la Convenzione internazionale sulla protezione delle piante (IPPC), hanno universal guidances on the use of fumigation; implementare protocolli diagnostici per identificare correttamente i patogeni delle piante invasive e reagire di conseguenza; ambientazione standard ground rules per il commercio internazionale di prodotti agricoli; sviluppare nuove tecnologie per schermare in modo più efficace le piante e i prodotti vegetali per le malattie; e riducendo il rischio di trasportare i parassiti delle piante tramite container marittimi.

Tuttavia, la FAO ha avvertito che elencare solo nuovi standard non risolve il problema. I governi, gli agricoltori e gli esportatori devono anche essere disposti a investire nell'attuazione di soluzioni e nella collaborazione per prevenire la diffusione di malattie, come Xylella fastidiosa.

Per evidenziare il pervasivo problema degli infestanti invasivi nella catena di approvvigionamento alimentare globale, l'Assemblea Generale delle Nazioni Unite ha annunciato che 2020 sarà l'anno internazionale della salute delle piante.

"Nonostante il crescente impatto dei parassiti delle piante, le risorse scarseggiano per affrontare il problema", ha detto Jingyuan Xia, segretario di IPPC, "La riunione del CPM discuterà di come l'anno internazionale della salute delle piante potrebbe innescare una maggiore collaborazione globale, coinvolgimento e consapevolezza per supportare gli impianti politiche sanitarie a tutti i livelli. "

Nello spirito dell'annuncio, Angelo Annese, sindaco di Monopoli, una città nella regione meridionale della Puglia in Italia che ha combattuto la diffusione della malattia per più di un anno, ha promesso € 40,000 ($ 44,900) per combattere Xylella fastidiosa il venerdì .

"I soggetti pubblici e privati ​​sono obbligati a intraprendere azioni strategiche per combattere lo sviluppo della popolazione di insetti adottando le misure fitosanitarie più adatte", ha detto in una nota Sante Scarafino, un portavoce del consiglio comunale.




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